Camp Century: el secreto detrás de la ciudad de hielo nuclear de Estados Unidos

Construido por los Estados Unidos durante la Guerra Fría, Camp Century fue construido para que los soviéticos nunca tuvieran ninguna esperanza de encontrarlo.

Enterrado debajo del helado país de las maravillas de la vasta capa de hielo de Groenlandia se encuentra un vestigio de la Guerra Fría. No es el lugar de un accidente de avión o alguna pieza clasificada de fantástico hardware militar, sino algo mucho más interesante: Camp Century.

Camp Century, el resultado del Proyecto Iceworm, era una ciudad pequeña y en toda regla a menos de 800 millas del Polo Norte. Aún más impresionante, fue impulsado por un reactor nuclear móvil . El puesto de avanzada comenzó como una operación científica a unas 150 millas tierra adentro de la base aérea de Thule. Eventualmente, el ejército de los Estados Unidos pensó que sería un lugar ideal para expandir su operación en algo mucho más siniestro que un simple puesto científico.



Campamento Century Overhead

Wikimedia Commons /Una vista aérea de Camp Century en construcción.



Nadie se atrevería a ir allí

Interior de Camp Century

Wikimedia Commons /Un taladro utilizado para construir el interior de Camp Century.

La idea detrás de una base congelada en un páramo yermo era que nadie pensaría en bombardear o invadir el área. Incluso si los aviones soviéticos conocieran la ubicación general (como se muestra en este documental en la base), las condiciones de nieve cegadoras harían imposible ver la instalación y, debido a que está enterrada bajo el hielo, el radar de los aviones sería inútil como método de detección.



Piense en Camp Century como el planeta helado de Hoth en El imperio Contraataca y entiendes la idea. Nadie en el Imperio creía que existiría una base allí, lo que lo convertía en el lugar perfecto para esconder a los rebeldes.

Una pesadilla de la construcción

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos tuvo que importar todo para construir la base en 1959. Máquinas enormes de Suiza excavaron el hielo y la nieve a 1200 yardas cúbicas por hora. El túnel más largo, llamado Main Street, medía 1,100 pies de largo, 26 pies de ancho y 28 pies de alto. Estos túneles se cubrieron con láminas de acero corrugado para una estructura sólida, y luego las láminas se enterraron en la nieve.

Una vez que se excavaron los túneles, se tuvo que construir una infraestructura especial. Los edificios de madera proporcionaban lugares para que los hombres durmieran, comieran y trabajaran. Túneles de aire especiales, excavados hasta 40 pies de profundidad en el piso, rodeaban cada edificio para mantener el aire frío circulando en Camp Century. Sin ellos, la nieve se derretiría y destruiría todo.



Incluso con los túneles de aire frío, la fusión era una preocupación omnipresente. Los hombres tenían que monitorear constantemente los túneles para detectar deformaciones y cambios. La gente tuvo que recortar las paredes y los techos de los túneles todo el tiempo para combatir el derretimiento.

Disposición del siglo del campamento

Wikimedia Commons /El diseño del Camp Century original.

Oscuros secretos detrás de la base de la Guerra Fría

Lo que comenzó como una base de investigación se convirtió en un plan más grande y oscuro.



La existencia de la base no era un secreto, Walter Cronkite lo describió en 1961 cuando la visitó, pero los militares optaron por enmascarar el verdadero propósito de Camp Century.

El ejército de los Estados Unidos originalmente quería almacenar cientos de misiles balísticos intercontinentales debajo de la capa de hielo de Groenlandia. Mientras que los ingenieros estacionados allí llevaron a cabo investigaciones climáticas (la primera muestra central que se tomó para estudiar el cambio climático provino de Camp Century), Proyecto Iceworm trató de convertir la base en un arma.



El plan era hacer de esta una instalación de almacenamiento de misiles nucleares. El ejército planeaba cavar túneles por un valor de 2.500 millas y almacenar hasta 600 misiles balísticos intercontinentales que podrían golpear la Unión Soviética. Debido a que la base era tan remota y los soviéticos no pensarían en lanzar armas nucleares a Groenlandia, la creencia era que la base podría sobrevivir, lanzar sus propios misiles y contraatacar incluso si el territorio continental de Estados Unidos sufría pérdidas horrendas.

Base aérea Thule

Wikimedia Commons /Air Base Thule, el punto de suministro más cercano para Camp Century, en 1955.

Abandono de Camp Century

Finalmente, los comandantes militares abandonaron la idea de almacenar armas nucleares listas para el lanzamiento debajo de un glaciar helado. Las hazañas de ingeniería fueron demasiado difíciles y no rentables. Los militares abandonaron la base en 1967, solo ocho años después de que los comandantes trazaran por primera vez Camp Century.

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La instalación vacante todavía representa una amenaza a pesar de que fue dado de baja hace más de 50 años. El ejército pensó que la nieve y el hielo continuarían acumulándose y mantendrían la base enterrada para siempre. Entonces ocurrió el cambio climático.

Los expertos estiman que 53,000 galones de combustible diesel, varios compuestos cancerígenos y pequeñas cantidades de desechos nucleares pueden filtrarse en el ambiente circundante para el 2090. Eso es después de que los 115 pies de nieve que cubren la base se derritan debido a un aumento de cinco grados en las temperaturas globales. .

La lección aquí es que incluso los secretos que cree que están ocultos bajo una capa permanente de hielo y nieve pueden volver a morderlo eventualmente.

Afortunadamente, no hay 600 armas nucleares esperando ser encontradas por elementos deshonestos.


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