camello

camello , (género Camelus ), cualquiera de las tres especies de grandes rumiando mamíferos con pezuñas de África árida y Asia conocidos por su capacidad para pasar largos períodos sin beber. El camello árabe, o dromedario ( Camelus dromedarius ), tiene una joroba en la espalda, mientras que el camello bactriano domesticado ( C. bactrianus ) y el camello bactriano salvaje ( salvaje C. ) tenga dos.

Camello árabe o dromedario (Camelus dromedarius)

Camello árabe o dromedario ( Camelus dromedarius ) Camello árabe o dromedario ( Camelus dromedarius ) y jinete. Encyclopædia Britannica, Inc.



Estos barcos del desierto han sido valorados durante mucho tiempo como animales de carga o de silla, y también se explotan para obtener leche. carne , lana y pieles. El dromedario fue domesticado alrededor de 3000-2000bceen Arabia, el camello bactriano por 4000bceen las estepas de Asia Central. La mayoría de los 13 millones de dromedarios domesticados de hoy y aproximadamente 97 razas domesticadas se encuentran en India y en el Cuerno de África. Los dromedarios salvajes están extintos, aunque hay una gran población salvaje en el interior de Australia que desciende de animales de carga importados en el siglo XIX. Aproximadamente un millón de camellos bactrianos domesticados van desde el Medio Oriente hasta China y Mongolia. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha clasificado al camello bactriano salvaje como una especie en peligro crítico desde 2002. La población más grande, con aproximadamente 650 animales adultos, vive en el el desierto de Gobi .



Camello bactriano (Camelus bactrianus)

Camello bactriano ( Camelus bactrianus ) Camello bactriano ( Camelus bactrianus ). George Holton — Colección de la Sociedad Nacional Audubon / Investigadores de fotografías

camellos en Rajasthan

camellos en Rajasthan Camellos en el estado de Rajasthan, India. iStockphoto / Thinkstock



Historia Natural

Los camellos tienen una silueta inconfundible, con su espalda jorobada, cola corta, patas largas y delgadas y cuello largo que se inclina hacia abajo y se eleva a una cabeza pequeña y estrecha. El labio superior se divide en dos secciones que se mueven de forma independiente. Las tres especies miden aproximadamente 3 metros (10 pies) de largo y 2 metros (6,6 pies) de altura en la joroba (en sí misma 20 cm [8 pulgadas]). Los machos pesan de 400 a 650 kg (900 a 1,400 libras) y las hembras son aproximadamente un 10 por ciento más pequeñas. El color suele ser marrón claro pero puede ser grisáceo. Los camellos bactrianos domesticados son más oscuros, fornidos y lanudos que la forma salvaje. Las pestañas gruesas protegen los ojos de la arena que sopla y las fosas nasales se pueden cerrar con fuerza. El dromedario tiene almohadillas córneas en el pecho y las rodillas que lo protegen de la abrasadora arena del desierto cuando se acuesta, pero el camello bactriano carece de estas callosidades. Los camellos son generalmente dócil , pero morderán o patearán cuando se molesten. Cuando están excitados, los camellos resoplan tan bruscamente que la saliva es expulsada incidentalmente.

Camellos árabes o dromedarios

Camellos árabes o dromedarios camellos árabes o dromedarios ( Camelus dromedarius ). Photos.com/Thinkstock

Los camellos no caminan sobre sus cascos. En cada pierna, el peso se apoya en dos dedos grandes que se separan para mantener la animal de hundirse en la arena. Los dromedarios tienen una almohadilla suave y ancha para caminar sobre la arena; Los camellos bactrianos tienen un pie más firme. Como el de la jirafa, el paso del camello es un paso, con ambas piernas de un lado moviéndose juntas. Son posibles ráfagas cortas de 65 km (40 millas) por hora, pero los camellos son excelentes caminantes. Los camellos bactrianos pueden transportar más de 200 kg (aproximadamente 440 libras) durante 50 km (31 millas) en un día, mientras que los dromedarios de construcción más ligera pueden transportar hasta 100 kg (aproximadamente 220 libras) durante 60 km (aproximadamente 37 millas) si se trabajan en el frescor de la noche.



Durante sequías catastróficas, los pastores pueden perder todos sus ganado , oveja , y cabras mientras que el 80 por ciento de los camellos sobrevivirán, debido a la capacidad del camello para conservar agua y tolerar la deshidratación. En severa calor un camello sobrevive de cuatro a siete días sin beber, pero puede pasar 10 meses sin beber nada si no funciona y el forraje contiene suficiente humedad. Incluso el agua salada puede tolerarse, y entre bebidas busca comida lejos de los oasis para encontrar alimentos que no están disponibles para otros. ganado . El cuerpo se rehidrata a los pocos minutos de un trago largo, absorbiendo más de 100 litros (25 galones) en 5 a 10 minutos. El ganado no podía tolerar una dilución tan repentina de la sangre, porque sus glóbulos rojos estallarían bajo el estrés osmótico; Las membranas de eritrocitos de camello son viscosas (es decir, pegajosas y resistentes al flujo), lo que permite la hinchazón. Un camello sediento puede reducir su producción de orina a una quinta parte de su volumen normal y producir heces lo suficientemente secas para que los pastores las utilicen como combustible para los incendios.

Camello árabe o dromedario

Camello árabe o dromedario camello árabe o dromedario ( Camelus dromedarius ). iStockphoto / Thinkstock

Otro adaptación es la minimización de transpiración . El fino abrigo de lana aísla el cuerpo y reduce la ganancia de calor. El camello también puede permitir que su temperatura corporal suba a 41 ° C (106 ° F) antes de sudar. Esto reduce la diferencia de temperatura entre el camello y su entorno y, por lo tanto, reduce la ganancia de calor y la pérdida de agua hasta en dos tercios. Solo en el clima más caluroso debe sudar el camello. Tolera la deshidratación extrema y puede perder hasta un 25-30 por ciento de su peso corporal, el doble de lo que sería fatal para la mayoría de los mamíferos.



Explora lo que los camellos almacenan en sus jorobas.

Explore lo que los camellos almacenan en sus jorobas Aprenda más sobre los camellos y sus jorobas. Encyclopædia Britannica, Inc. Ver todos los videos de este artículo

Los camellos también se han adaptado a las condiciones del desierto al poder soportar la deficiencia de proteínas y comer elementos que otros animales evitan, como espinas, hojas secas y saltbush. Cuándo comida es abundante, los camellos comen en exceso, almacenan grasa en una zona de la espalda y formando una joroba. Cuando se agota la grasa, la joroba se inclina hacia un lado o desaparece. El almacenamiento de grasa en un lugar también aumenta la capacidad del cuerpo para disipar el calor en cualquier otro lugar.



caravana de camellos en el sahara

Caravana de camellos en el Sahara Caravana de camellos en el Sahara, Marruecos. Vladimir Wrangel / Shutterstock.com

Cuando no están acorralados, los camellos forman grupos estables de hembras acompañadas de un macho maduro. Las hembras se reproducen entre los tres y los cuatro años de edad. Los machos comienzan a fabricar esperma a los tres años, pero no compitan por mujeres hasta que tengan entre seis y ocho años. Los machos compiten por el dominio rodeándose entre sí con la cabeza baja y mordiendo los pies o la cabeza del oponente e intentando derribarlo. Después de que un camello se retira del combate, el ganador puede rodar y frotar secreciones en el suelo de una glándula en la parte posterior de su cabeza. El macho dominante se reproduce con todas las hembras de cada grupo estable. Después de gestación De 13 o 14 meses, nace un ternero que pesa hasta 37 kg (81 libras), generalmente durante la temporada de lluvias. En algunas razas (por ejemplo, el dromedario lechero de Pakistán) se alcanzan rendimientos de leche de 35 kg (alrededor de 77 libras) por día, aunque el rendimiento normal es de aproximadamente 4 kg (9 libras) por día. Los pastores normalmente desvían la mayor parte de la leche para su propio uso durante los primeros 9 a 11 meses del ternero, luego fuerzan el destete y toman el resto. De lo contrario, el ternero es amamantado de 12 a 18 meses. Las hembras y los machos se reproducen hasta aproximadamente los 20 años. La longevidad es de 40 años.



Camello árabe, o dromedario, adulto y ternero

Camello árabe, o dromedario, adulto y becerro camello árabe o dromedario ( Camelus dromedarius ), adulto y ternero. David_Steele / Fotolia

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Los camellos se clasifican en la familia Camelidae, que apareció por primera vez en América del Norte hace 40 millones de años. La población de camélidos de América del Norte se extinguió hace 10.000 años. Los camélidos sudamericanos vivos están representados por el llama ( Lama glama ), guanaco ( L. guanicoe ), vicuña ( Vicugna vicugna ), y alpaca ( V. pacos ). El linaje que produjo los camellos dromedarios y bactrianos modernos se separó del linaje de los camélidos sudamericanos hace entre 11 y 25 millones de años. Los linajes de camellos dromedarios y bactrianos se separaron hace entre 4 y 5 millones de años, y los camellos bactrianos salvajes y domésticos se separaron entre sí hace entre 1,5 millones y 700.000 años. La domesticación del camello bactriano por parte de los seres humanos llegó mucho más tarde, sin embargo, entre hace 6.000 y 4.000 años. Hace 2 millones de años (la época del Pleistoceno temprano) Camelus los representantes habían regresado a Asia y estaban presentes en África (Tanzania). Durante la época del Pleistoceno (hace 2,5 millones a 11,700 años) los camélidos llegaron a América del Sur. La familia Camelidae pertenece al orden Artiodactyla, un gran grupo de mamíferos ungulados.



rangos de camélidos vivos

Rangos de camélidos vivos Rango actual de miembros vivos de la familia Camelidae. Encyclopædia Britannica, Inc./Kenny Chmielewski

evolución y distribución del camello

evolución y distribución de los camellos Los antepasados ​​de los camellos y lamoides modernos evolucionaron por primera vez en América del Norte antes de dispersarse a otras partes del mundo. Encyclopædia Britannica, Inc./Kenny Chmielewski

Relevancia cultural

Los camellos se encuentran entre las pocas criaturas con las que humanos han forjado un vínculo especial de dependencia y afinidad . Los estilos de vida tradicionales en muchas regiones de Oriente Medio, África del Norte y Asia Central nunca se hubieran desarrollado sin el camello, alrededor del cual culturas han llegado a existir. Esta a base de camellos cultura está mejor ejemplificado por el beduino de la Península Arábiga, el nativo habitat del dromedario, cuya economía tradicional dependía del producto del camello. La leche y la carne de camello eran elementos básicos de la dieta beduina, y su pelo producía telas para abrigo y ropa; su resistencia como bestia de carga y como montura permitió a los beduinos adentrarse en el desierto. La movilidad y la libertad que el camello brindó a los árabes del desierto ayudó a forjar su cultura independiente y su fuerte sentido de autosuficiencia, y celebraron al camello en su verso poético nativo, el qaṣīdah , en el que la nāqah (camello) era una montura fiel e inquebrantable. Entre estos pueblos nómadas, la riqueza de un hombre se medía no solo por la cantidad de camellos que poseía, sino también por su velocidad, resistencia y resistencia.

caravana de camellos

Caravana de camellos Una caravana de camellos que atraviesa el Sahara en Marruecos. Hasta los tiempos modernos, el camello era la columna vertebral del comercio de caravanas, un pilar central de la economía en gran parte de Asia y África. Galyna Andrushko / Fotolia

Policía Real de Omán

Policía Real de Omán Soldados de la Policía Real de Omán montados en camello en Mascate, Omán. Moaksey (CC-BY-2.0) (Socio editor de Britannica)

Hasta los tiempos modernos, el camello era la columna vertebral del comercio de caravanas, un pilar central de la economía en gran parte de Asia y África . En las regiones pobladas, el caravasar, ubicado en las afueras de la mayoría de los centros urbanos, servía como centro de negocios y como fuente de información sobre el mundo exterior para la población. ciudad residentes. En las tierras islámicas centrales, también sentó las bases para muchos cuentos de la rica tradición oral árabe-persa de la narración, como los que se encuentran en Las mil y una noches . En Asia Central, vastas y numerosas caravanas de camellos aseguraron la riqueza y el crecimiento de las grandes ciudades comerciales del Ruta de la Seda , sobre el cual los bienes se movían entre Asia y Europa.

Desierto de Thar: camello

Desierto de Thar: camello Camello utilizado para el transporte en el desierto de Thar (Gran Indio), Rajasthan, India. Oksana Perkins / Fotolia

Sea testigo del viaje de los conductores de camellos que conducen sus camellos a través del desierto abrasador hasta el mercado de Da Rau en Egipto

Sea testigo del viaje de los conductores de camellos que conducen sus camellos a través del desierto abrasador hasta el mercado de Da Rau en Egipto. Observe a los conductores de camellos sudaneses conducir una manada de dromedarios, o camellos árabes, a través del desierto hasta el mercado de Egipto. Contunico ZDF Enterprises GmbH, Mainz Ver todos los videos de este artículo

Hoy en día, el camello sigue siendo una parte importante de algunas economías locales, aunque ha sido superado por los medios de transporte automatizados para la mayoría de las tareas. Los camellos todavía se crían por su carne , leche y pelo y, a partir de finales del siglo XX, se revivió el antiguo deporte de las carreras de camellos, especialmente en los países de la Península Arábiga, pero también en lugares tan lejanos como Australia y Estados Unidos.