Construido 6.000 años antes de Stonehenge, Gobekli Tepe es el templo más antiguo del mundo

Gobekli lo cambia todo. Y no es una exageración: cuando se descubrió Gobekli Tepe en 1994, cambió la forma en que entendemos el surgimiento de las civilizaciones humanas.

Gobekli Tepe

Wikimedia CommonsEl sitio de excavación de Gobekli Tepe. 13 de mayo de 2012.

'Gobekli lo cambia todo', dice Ian Hodder, antropólogo de la Universidad de Stanford.



No es una exageración. Cuando se descubrió Gobekli Tepe en 1994, cambió todo lo que creíamos saber sobre la historia de la humanidad.



Gobekli Tepe es un templo antiguo y enorme que se encuentra en Turquía, construido con pilares organizados en grandes anillos de piedra. Los pilares están decorados con intrincadas esculturas de leones, escorpiones y buitres, girando alrededor de sus lados, pero son más que hermosas obras de arte. Son los cimientos de una estructura, sosteniendo bloques que se levantan, algunos de los cuales pesan más de 10 toneladas.

La obra de arte y la ingeniería son increíbles. Que alguien haya podido levantar piedras de 10 toneladas y colocarlas sobre una base lo suficientemente fuerte como para mantenerlas en su lugar es una hazaña increíble en cualquier momento.



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Pero lo que hace que Gobekli Tepe sea tan increíble es que fue construido en el décimo milenio antes de Cristo, hace más de 11.500 años, y en realidad es el templo más antiguo del mundo.

¿Hace cuánto fue el año 9.500 a. C.?

El templo más antiguo del mundo

Wikimedia CommonsUn tótem intrincadamente esculpido de Gobekli Tepe. 11 de marzo de 2017.

Pongamos eso en perspectiva. Stonehenge fue construido en el 3000 a. C., y los signos más antiguos de la escritura humana se crearon en Sumer en el 3300 a. C. Eso significa que Gobekli Tepe no solo es más antiguo que el lenguaje escrito. Pasó más tiempo desde la construcción de Gobekli Tepe hasta la invención de la palabra escrita que desde Sumer hasta la actualidad.



Incluso la agricultura aún no existía, o al menos, ciertamente no en esa área. Es cierto que hay algunos pequeños indicios de personas cultivando cultivos antes del año 9.500 a. C., pero es dudoso que hubiera comunidades en toda regla con granjas.

Las personas que construyeron Gobekli Tepe eran lo que llamaríamos hombres de las cavernas. Eran cazadores y recolectores que trabajaban con herramientas hechas de piedra. Y lograron construir algo que debería haber sido imposible.

El descubrimiento de Klaus Schmidt de Gobekli Tepe

Sitio arqueológico de Gobekil Tepe

Wikimedia CommonsEl sitio arqueológico de Gobekli Tepe. 9 de marzo de 2012.



Los arqueólogos que encontraron Gobekli Tepe por primera vez en la década de 1960 no pensaron que fuera nada más que un cementerio medieval. Habían encontrado una colina con losas rotas de piedra caliza y no se molestaron en buscar más, seguro que no habría más que unos pocos huesos enterrados un par de siglos antes.

No fue hasta 1994 que se supo la verdad. Klaus Schmidt, un arqueólogo alemán, visitó el sitio y se dio cuenta de inmediato de que había algo enorme escondido debajo de esa colina. “Al minuto de haberlo visto por primera vez, supe que tenía dos opciones”, diría Schmidt más tarde: “vete y no se lo digas a nadie, o pasa el resto de mi vida trabajando aquí”.



Decidió quedarse y ha estado trabajando en el sitio desde entonces. Valió la pena. La datación por radiocarbono ha confirmado que este templo realmente fue construido hace 11.500 años, lo que lo convierte fácilmente en uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de la historia reciente.

Un templo de la edad de piedra

Primer plano del pilar Gobekli Tepe

Wikimedia CommonsVista de cerca de uno de los pilares de Gobekli Tepe. 6 de septiembre de 2011.

Es difícil decir algo con certeza sobre cómo se usaba un lugar tan antiguo como Gobekli Tepe. Sin embargo, Schmidt está convencido de que fue construido como templo.

No hay hogares para cocinar, casas, pozos de basura o granjas que sugieran que alguien alguna vez se estableció y comenzó una ciudad a su alrededor. En cambio, parece que las personas que lo usaban estaban en constante movimiento. Eran cazadores nómadas que no podían quedarse mucho tiempo en un lugar.

'Es un hito', dice Jens Notroff , un arqueólogo que trabaja en el sitio. 'En aquel entonces, la gente tendría que reunirse con regularidad para mantener actualizado el acervo genético e intercambiar información ... No es casualidad que se reunieran allí'.

Tendrían fiestas masivas adentro. Eso es algo que sabemos con certeza porque dejaron innumerables huesos de animales. Sin embargo, los animales que comieron eran todos animales salvajes como gacelas, ciervos, pájaros y uros. Eran animales que fueron cazados y llevados al sitio para una reunión que debe haber tenido un significado espiritual profundo.

También es muy probable que se emborracharan durante estas reuniones. En el sitio del templo se dejaron enormes jarras de piedra, lo suficientemente grandes como para contener más de 40 galones de líquido. No hay forma de saberlo con certeza, pero los arqueólogos sospechan que el líquido fue uno de los primeros tipos de cerveza.

Pilar de Gobekli Tepe

Wikimedia CommonsUn primer plano de uno de los pilares, que representa lo que se cree que es la imagen de un dios antiguo. 12 de junio de 2011.

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La gente vino desde distancias increíbles para visitar Gobekli Tepe.

Según Schmidt, personas de Israel e incluso del Egipto moderno habrían hecho la peregrinación hasta Gobekli Tepe, un viaje que, si tenía razón, les habría requerido viajar hasta 1.500 kilómetros.

Para que alguien pudiera viajar tan lejos, tendría que haber sido el mandato de los dioses. Esa es parte de la razón por la que el equipo arqueológico está convencido de que se trataba de un templo antiguo y que las tallas en los pilares son un vistazo a una antigua idea de los dioses de la Edad de Piedra.

“Creo que aquí estamos cara a cara con la representación más antigua de dioses”, dice Schmidt. “No tienen ojos, ni bocas, ni rostros. Pero tienen brazos y manos. Son hacedores. En mi opinión, las personas que los tallaron se estaban haciendo las preguntas más importantes de todas. ¿Qué es este universo? ¿Por qué estamos aquí?'

Gobekli Tepe: un desafío a la historia humana

Escultura en museo

Wikimedia CommonsEsculturas de Gobekli Tepe en exhibición en un museo en Urfa, Turquía. 13 de mayo de 2012.

Esto es más que un templo antiguo. Es un descubrimiento que nos obliga a repensar seriamente algunas de las ideas más importantes sobre cómo comenzó la civilización humana.

Antes, siempre se asumió que la civilización comenzó con la agricultura. La gente se instaló en comunidades agrícolas primero, creíamos, y luego trabajaron juntos para construir los enormes templos y edificios que conformarían las primeras ciudades de la humanidad.

Gobekli Tepe, sin embargo, fue construido 500 años antes su gente construyó sus primeras granjas. Eso podría significar que todo nuestro concepto de cómo comenzó la civilización humana necesita ser repensado. Aquí, al menos, las personas parecen haberse congregado y trabajado juntas para construir un templo incluso antes de hacer sus primeras granjas.

Quizás la cultura vino antes que la agricultura. Eso es lo que algunas personas creen que representa Gobekli Tempe. La fuerza que dio origen a la civilización no fue la necesidad ni la supervivencia, fue algo espiritual.


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