Una breve historia del Amphicar: el automóvil anfibio de tus sueños

Originalmente diseñado como un buque de guerra nazi, el Amphicar 770 causó sensación como el único automóvil anfibio jamás producido en masa.

Coche anfibio

Jim Nightingale / Newsday RM a través de Getty ImagesUna prueba de reportero conduce un Amphicar en el agua con Al Bodkin, el gerente general de ventas de Amphicar Corp. en la parte de atrás.

El Amphicar fue un automóvil anfibio de corta duración fabricado en Alemania Occidental durante la década de 1960. Originalmente ideado como un buque militar para las operaciones nazis durante la guerra, se convirtió en una moda pasajera entre los conductores de automóviles en los EE. UU.



De hecho, al presidente Lyndon B. Johnson, que era dueño de un Amphicar, le encantaba sorprender a los invitados desprevenidos llevándolos al lago en su rancho de Texas.



A continuación, se muestra una mirada retrospectiva a la breve pero salvaje historia del automóvil anfibio.

Creación del coche anfibio

Coche flotante Volkswagen

Wikimedia CommonsEl Volkswagen Schwimmwagen de la Segunda Guerra Mundial precedió al diseño del Amphicar comercial.



El automóvil anfibio, también conocido como Amphicar, era un convertible que podía funcionar en carreteras y en el agua. Aunque la producción comercial del automóvil solo comenzó en 1961 en Alemania Occidental, la historia del diseño original del automóvil anfibio se remonta a la Segunda Guerra Mundial.

El diseño del Amphicar vino de su predecesor, el Volkswagen Schwimmwagen. Ese vehículo militar anfibio fue diseñado por el ingeniero Hans Trippel, miembro de la rama paramilitar Sturmabteilung bajo los nazis.

De acuerdo a La respetable carrera de Fritz K .: la creación y remodelación de un líder nazi provincial por los historiadores alemanes Hartmut Berghof y Cornelia Rauh, se produjeron alrededor de 200 Volkswagen Schwimmwagens durante la guerra. Sin embargo, nunca entró en producción industrial debido al escepticismo sobre la durabilidad del vehículo.



Un comercial de Pepsi con un Amphicar conduciendo en el agua.

Después de cumplir solo dos años de prisión tras el fallo de los tribunales de 'desnazificación' en Alemania después de la guerra, Trippel volvió a la fabricación y continuó persiguiendo su sueño de perfeccionar el diseño de su automóvil anfibio.

En 1961, los primeros Amphicars se fabricaron bajo el Grupo Quandt, un imperio industrial dirigido por el hijastro de Joseph Goebbels. El Grupo Quandt todavía posee participaciones en la marca de automóviles de lujo BMW hasta el día de hoy.

Anuncio de coche anfibio

John Lloyd / FlickrEl Amphicar de fabricación alemana comenzó la producción comercial en 1961.



El primer diseño comercial del automóvil anfibio de Tippel fue el modelo Amphicar 770, que podía alcanzar las 70 mph en tierra y las 7 mph en el agua. El convertible de dos puertas y cuatro plazas tenía un exterior llamativo que se ajustaba a la estética de los años sesenta. La carrocería del automóvil se fabricó en la ciudad de Lübeck, mientras que el ensamblaje final se realizó en la fábrica de Deutsche Waggon und Maschinenfabrik (DWM) en Berlín.

El automóvil anfibio tenía una carrocería de 15.5 pies de largo y pesaba alrededor de 1,738 libras. Para conducirlo desde las calles al agua, su carrocería de acero tenía dobles sellos en las puertas que podían activarse tirando de una palanca, evitando que el automóvil anfibio se llene de agua.



Entre 1961 y 1968, los Amphicars fabricados en Alemania se importaron a partes del Reino Unido y los EE. UU., Donde se vendieron por un precio de 2.800 dólares cada uno, comparable a unos 20.000 dólares en la moneda actual.

La producción del automóvil funcionó oficialmente hasta 1965, pero se fabricaron más Amphicars con las piezas restantes hasta 1968. En total, el Grupo Quandt produjo 3.878 automóviles anfibios. Aunque su número puede ser modesto, el Amphicar sigue siendo el único automóvil civil anfibio de pasajeros producido en masa hasta la fecha.

¿La gente realmente compró el Amphicar?

Presidente Johnson

Wikimedia CommonsEl presidente Lydon B. Johnson (en la foto) disfrutó de conducir su Amphicar al agua como una broma práctica para los invitados desprevenidos.

Por alguna razón, el automóvil anfibio disfrutó de bastante éxito en los EE. UU. Aproximadamente el 90 por ciento de sus ventas globales se originaron en el mercado estadounidense.

Los distribuidores y los conocedores de la industria lo anunciaron como una innovación única en la esfera del automóvil comercial. Mechanix moderno declaró '¡Hace de todo menos volar!' mientras que publicaciones como la Neoyorquino y NewsDay artículos publicados que describen las experiencias de los reporteros al conducir el Amphicar en la vía del río.

El interés en el Amphicar fue lo suficientemente alto como para generar una empresa, Amphicar America. La empresa alquiló oficinas en Manhattan y una sede en Nueva Jersey, como se anunció en la sección de bienes raíces de la edición del 17 de agosto de 1962 de la New York Times .

Hoy en día hay aproximadamente 600 Amphicars que todavía existen en los EE. UU.

El propietario de Amphicar más famoso no era otro que el entonces presidente Lyndon B. Johnson, quien usó su automóvil híbrido para gastar bromas pesadas a los invitados.

Como divulgó el periodista Robert Sempler en un perfil del presidente de 1965:

“El escenario es familiar ahora. Invitado desprevenido es atraído a Amphicar. El presidente dice que van a dar una vuelta. El presidente se dirige al agua. El invitado grita: '¡Oye, te vas al agua!' El presidente acciona una palanca que bloquea las puertas y evita las fugas. El coche golpea el agua con un zumbido. Invitado jadea, luego se da cuenta de que no se está hundiendo. El color vuelve a la cara, y él y el presidente hacen putt a unos 5 nudos '.

Familia dentro de un coche anfibio

McCabe / Express / Hulton Archive / Getty Images

Las bromas del presidente Johnson con su automóvil anfibio eran tan conocidas que incluso se incluyeron en el HBO película Todo el camino protagonizada por Bryan Cranston como presidente. Pero el Amphicar no solo se usó para bromas presidenciales.

Según el sitio web entusiasta Amphicar.com , el automóvil anfibio también se comercializó como un vehículo especializado para los servicios de rescate de emergencia. La Cruz Roja desplegó una serie de Amphicars para atender áreas de peligro de inundación. Pero a medida que la década llegaba a su fin, la novedad de la embarcación híbrida barco-coche empezó a desaparecer.

El fin del anficar

Hombre conduciendo un anficar en agua

Wikimedia CommonEl automóvil anfibio gozó de una breve popularidad en los EE. UU. Antes de que cesara la producción en 1963. Las ventas continuaron hasta 1968.

El automóvil anfibio disfrutó de un breve momento en el centro de atención, pero nunca se volvió popular entre los conductores. De acuerdo a Gothamista , el fracaso del Amphicar fue provocado por varios factores contribuyentes.

En primer lugar, la infraestructura necesaria para respaldar las capacidades únicas del automóvil anfibio simplemente no existía. Para que el conductor de un Amphicar lance su vehículo al agua, debe haber suficiente espacio, como una rampa adecuada. Este tipo de configuraciones eran limitadas.

Luego, estaba la identidad confusa del automóvil anfibio. Si bien el vehículo acuático disfrutó de cierto grado de atención debido a su doble función, el marketing no estaba claro. ¿Era un coche o era en realidad un barco? Este mensaje confuso puede haberle costado a Amphicar clientes potenciales.

Amphicar atracado

Amphicar atracó en la orilla del lago de Constanza en Baden-Württemberg, Alemania.

Aunque compacto, el Amphicar también era un automóvil de alto mantenimiento. Después de cinco horas en el agua, era necesario engrasar el motor, lo que solo podía hacerse levantando todo el automóvil y quitando los asientos traseros. La exposición al agua salada lo hacía vulnerable a la erosión, por lo que era necesario limpiarlo a fondo con frecuencia con agua dulce.

La producción del automóvil anfibio cesó oficialmente en 1965, pero los Amphicars fabricados con las piezas restantes se siguieron vendiendo durante los años siguientes. En 1968, cuando se vendió el último Amphicar, la recién formada Agencia de Protección Ambiental (EPA) del gobierno de EE. UU. Estableció estándares para las emisiones de vehículos y las regulaciones de seguridad.

Amphicar no pudo cumplir con las nuevas regulaciones, por lo que el modelo de 1968 no se pudo vender en los Estados Unidos. Estas ventas devastaron ya que la mayoría de las compras provinieron de los EE. UU. El inventario restante de piezas no utilizadas fue comprado por una empresa de fabricación en California, el único lugar donde los propietarios de Amphicar pueden encontrar piezas de repuesto en la actualidad.

Pero ese no fue el final del auto que puede convertirse en un bote. Todavía existen como adquisiciones preciadas de los coleccionistas de automóviles. Todavía se pueden encontrar unos 600 Amphicars en los EE. UU.

Salón de autos Amphicar

FlickrLos propietarios de Amphicars poco comunes celebran reuniones para nadar con otros conductores anfibios durante el verano.

'1968 fue el último año en que se fabricó el automóvil y es el único año con un volante bloqueado', dijo Tom Gilbertsen de Orange Park Acres, propietario un raro anficar de 1968 en su colección de coches. 'Los Amphicars no se importaron a Estados Unidos en el 68, pero alguien envió el mío aquí por su cuenta'.

Los propietarios de automóviles anfibios de hoy en día pueden unirse al International Amphicar Owners Club, que organiza eventos de encuentro de 'natación' anualmente en diferentes ciudades durante el verano. El más grande de los EE. UU. Generalmente se lleva a cabo en Ohio.

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Ha habido nuevas iteraciones en el Amphicar original por parte de fabricantes de automóviles de todo el mundo. En 1996, el fabricante de automóviles británico Lotus llevó a cabo un estudio de viabilidad de ingeniería para un automóvil anfibio con la ayuda de Neil Jenkins, quien construyó el Jaguar XJ220, para construir un diseño de chasis y carrocería.

Los vehículos turísticos “patitos” que se ven en las ciudades costeras de todo el país también descienden del Amphicar. Desafortunadamente, el creciente número de accidentes La participación de estos vehículos de turismo híbrido, que generalmente transportan más de 30 pasajeros a la vez, ha hecho que su uso continuado sea controvertido.

Aunque han pasado más de 50 años desde que se fabricó el último Amphicar, estos vehículos únicos continúan encantando a los coleccionistas. Quizás este automóvil peculiar que se convierte en un barco aún podría inspirar una revolución de vehículos anfibios en el futuro.


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