La extraña pero verdadera historia de los delfines militares

Armada rusa

A principios de este año, el Ministerio de Defensa ruso hizo un llamado a cinco delfines nariz de botella. Buscaron tres delfines machos y dos hembras de entre tres y cinco años con dientes impecables y habilidades motoras impecables. De acuerdo a Fortuna , El delfinario Utrish de Moscú vendió al gobierno ruso cinco delfines por 26.000 dólares.

Esta es la primera vez que el gobierno ruso ha expresado públicamente algún interés en los delfines militares desde la caída de la Unión Soviética, cuando perdió su instalación militarizada de mamíferos marinos en Crimea ante Ucrania. Después de la anexión de Crimea en 2014, la instalación volvería a caer en manos del Kremlin.



Desafortunadamente para Rusia, Ucrania no quería seguir pagando por estos delfines militares. En 2000, el BBC escribe que Ucrania los trasladó a ellos, así como a su entrenador, Boris Zhurid, a Irán. Nadie fuera de Irán sabe qué pasó con los delfines entrenados por los soviéticos desde entonces.



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Delfines asesinos

Ejército de salto de delfines

K-Dog, un delfín mular, salta del agua mientras entrena cerca del USS Gunston Hall . Foto de Brien Aho / U.S. Imágenes Navy / Getty



Según la BBC, estos mamíferos marinos soviéticos no solo sabían cómo identificar bombas; de hecho, Zhurid los entrenó para matar. Los manipuladores soviéticos entrenaron a los delfines para atacar a los buzos enemigos con arpones atados a la espalda o con jeringas hipodérmicas cargadas con dióxido de carbono. Alternativamente, los entrenadores les enseñaron a estos delfines cómo arrastrar enemigos a la superficie para capturarlos. También servían como pilotos kamikazes inconscientes: los entrenadores colocaban bombas a los delfines, de modo que cuando se acercaban al casco de un barco, la bomba (y el delfín) explotaban.

Supuestamente, los delfines soviéticos incluso podían distinguir entre submarinos extranjeros y soviéticos por el ruido de la hélice. La Marina de los Estados Unidos dice que eso es imposible, y cita este tipo de problemas logísticos como una de las razones por las que nunca entrenaron a los delfines para matar.

Al menos, oficialmente. A pesar de las constantes y fervientes negaciones de la Marina de los EE. UU. De que los manipuladores hayan entrenado alguna vez a los delfines militares estadounidenses para matar, Los New York Times informó en 1990 que, a pesar de que un portavoz de la Marina negó específicamente el cargo, los ex entrenadores de la Marina les dijeron que a los delfines se les estaba enseñando a 'matar a los buzos enemigos con armas de fuego y explosivos'.



En un informe fechado un año antes, Richard O'Barry, un exoficial de la Marina convertido en activista y crítico del programa de la Marina, dijo Los New York Times que la CIA se había acercado a él y le había preguntado si enseñaría a los delfines a colocar explosivos en los barcos. O'Barry dice que los rechazó.

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Ya sea que Estados Unidos entrenara a delfines asesinos o no, los Navy SEAL aún tenían que aprender a luchar contra la amenaza de los delfines soviéticos armados. El ex SEAL de la Marina Brandon Webb describe uno de esos ejercicios de entrenamiento en sus memorias, escribiendo que los entrenadores usaban a los delfines:

“Para rastrear a los buzos enemigos, equipándolos con un dispositivo atado a la cabeza que contiene una aguja de gas comprimido [simulada]. . . Una vez que el delfín te ha localizado, te golpea; la aguja sale disparada y lo pincha, creando una embolia [burbuja de aire o gas letal]. . . En unos momentos, estás muerto '.



En su blog, Webb publicaría más tarde un mensaje que recibió de un ex entrenador anónimo de delfines de la Marina. Esta misiva diría que sí, la Marina sí entrenó a estos mamíferos para matar. 'Los delfines tendrían su sistema de CO2 simulado adjunto a su nariz, luego nos embestían en la cavidad torácica para simular la inyección', dice la nota. “Los delfines podían matar solo con esta fuerza (tuvimos que bucear con un acolchado especial) pero la idea era recuperar los cuerpos y cualquier inteligencia”.

Tan feo como era este negocio, la historia de los delfines armados contiene al menos un punto brillante: los delfines exsoviéticos tuvieron algunos buenos años antes de que Ucrania los vendiera a Irán en 2000. Con la Guerra Fría terminada, nada mejor que hacer, y no uno para asesinar bajo el agua, los delfines asesinos proporcionaron terapia de natación para niños discapacitados.



Delfines en el ejército

Brien Aho/U.S. Navy/Getty ImagesUn manipulador de mamíferos cepilla los dientes de un delfín mular a bordo del USS Gunston Hall .


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