La biodiversidad

  • Ver para comprender las diferentes formas de medir la biodiversidad

    Ver para comprender las diferentes formas de medir la biodiversidad Descripción general de cómo los científicos miden la biodiversidad. Encyclopædia Britannica, Inc. Ver todos los videos de este artículo

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    Explore con el biólogo alemán Matthias Kopfmüller y su equipo para documentar una de las ricas biodiversidades del mundo en las aguas de Indonesia. Aprenda sobre la rica biodiversidad en las aguas de Indonesia, así como sobre los esfuerzos de conservación. Contunico ZDF Enterprises GmbH, Mainz Ver todos los videos de este artículo



La biodiversidad , también llamado diversidad biológica , la variedad de vida que se encuentra en un lugar de la Tierra o, a menudo, la variedad total de vida en la Tierra. Una medida común de esta variedad, llamada riqueza de especies, es el recuento de especies en un área. Colombia y Kenia, por ejemplo, tienen cada uno más de 1,000 especies de aves reproductoras, mientras que los bosques de Gran Bretaña y del este de América del Norte albergan menos de 200. Un arrecife de coral frente al norte de Australia puede tener 500 especies de peces, mientras que el rocoso La costa de Japón puede ser el hogar de solo 100 especies. Estos números capturan algunas de las diferencias entre lugares (los trópicos, por ejemplo, tienen más biodiversidad que las regiones templadas), pero el recuento de especies crudas no es la única medida de diversidad . Además, la biodiversidad engloba la variedad genética dentro de cada especie y la variedad de ecosistemas que crean las especies.



midiendo la biodiversidad

medición de la biodiversidad Aunque examinar los recuentos de especies es quizás el método más común utilizado para comparar la biodiversidad de varios lugares, se pueden usar otros métodos, como examinar la diversidad genética dentro de las especies, la diversidad del ecosistema y la presencia de especies endémicas. Encyclopædia Britannica, Inc./Patrick O'Neill Riley

Midiendo la biodiversidad

Escuche por qué es necesario mantener inventarios de anfibios y reptiles alrededor del Parque Nacional Manu, Perú

Escuche por qué es necesario mantener inventarios de anfibios y reptiles alrededor del Parque Nacional Manu, Perú Una discusión sobre el alto nivel de biodiversidad de reptiles y anfibios alrededor del Parque Nacional Manu, sur de Perú. Mostrado con permiso de The Regents de la Universidad de California. Reservados todos los derechos. (Un socio editorial de Britannica) Ver todos los videos de este artículo



Aunque examinar los recuentos de especies es quizás el método más común utilizado para comparar la biodiversidad de varios lugares, en la práctica la biodiversidad se pondera de manera diferente para diferentes especies, debido a que algunas especies se consideran más valiosas o más interesantes que otras. Una forma en que se evalúa este valor o interés es examinando la diversidad que existe por encima del nivel de especie, en los géneros, familias, órdenes, clases y filos a los que pertenecen las especies ( ver taxonomía). Por ejemplo, el recuento de especies animales que viven en la tierra es mucho más alto que el recuento de las que viven en los océanos porque hay una gran cantidad de especies de insectos terrestres; insectos comprender muchas órdenes y familias, y ellos constituir la clase más grande de artrópodos, que a su vez constituyen el filo animal más grande. Por el contrario, hay menos phyla animales en terrestres. ambientes que en el océanos . Ningún filo animal está restringido a la tierra, pero los braquiópodos ( ver cáscara de la lámpara), pogonóforos ( ver gusano de barba ), y otros phyla animales se encuentran exclusiva o predominantemente en hábitats marinos.

Algunas especies no tienen parientes cercanos y existen solas en su género, mientras que otras ocurren en géneros compuestos por cientos de especies. Ante esto, cabe preguntarse si es una especie perteneciente a la primera o la última categoría la que es más importante. Por un lado, es más probable que una especie taxonómicamente distinta —la única en su género o familia, por ejemplo— sea distinta bioquímicamente y, por lo tanto, sea una fuente valiosa de medicamentos simplemente porque no hay nada parecido. Por otro lado, aunque la única especie de un género conlleva más novedad genética, una especie perteneciente a un género grande podría poseer algo de la vitalidad evolutiva que ha llevado a su género a ser tan diverso .

Una segunda forma de ponderar la biodiversidad de especies es reconocer la biodiversidad única de aquellos ambientes que contienen pocas especies pero algunas inusuales. Ejemplos dramáticos provienen de ambientes extremos como las cumbres de volcanes activos de la Antártida (por ejemplo, el monte Erebus [ ver Ross Island] y el monte. Melbourne en la región del Mar de Ross), fuentes termales (p. Ej., El Parque Nacional Yellowstone en el oeste de los Estados Unidos) o respiraderos hidrotermales de aguas profundas ( ver ecosistema marino: organismos de los respiraderos de aguas profundas). El número de especies que se encuentran en estos lugares puede ser menor que en casi cualquier otro lugar, sin embargo, las especies son bastante distintivas. Una de esas especies es la bacteria. Thermus aquaticus , que se encuentra en las aguas termales de Yellowstone. De este organismo fue aislado Taq polimerasa, una calor -enzima resistente crucial para una técnica de amplificación de ADN ampliamente utilizada en investigación y diagnóstico médico ( ver reacción en cadena de la polimerasa ).



Parque Nacional Yellowstone

Fuente termal Morning Glory Pool del Parque Nacional Yellowstone, Upper Geyser Basin, Parque Nacional Yellowstone, noroeste de Wyoming, EE. UU. Ferenc Cegledi / Shutterstock.com

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De manera más general, las áreas difieren en la biodiversidad de especies que solo se encuentran allí. Las especies que tienen áreas de distribución relativamente pequeñas se denominan especies endémicas. En islas oceánicas remotas, casi todas las especies nativas son endémico . Las islas hawaianas, por ejemplo, tienen alrededor de 1.000 planta especies, un número pequeño en comparación con los que se encuentran en la misma latitud en América Central continental. Casi todas las especies hawaianas, sin embargo, se encuentran solo allí, mientras que las especies en los continentes pueden estar mucho más extendidas. Las especies endémicas son mucho más vulnerable a humano actividad que las especies más ampliamente distribuidas, porque es más fácil destruir todas las habitat en un rango geográfico pequeño que en uno grande.

Espada plateada Ka

Espada plateada Ka‘u La espada plateada Ka‘u ( Argyroxiphium kauense ) es una planta en peligro de extinción que se encuentra solo en las laderas de Mauna Loa en la isla de Hawai. kuma / Fotolia



Además de la diversidad entre especies, el concepto de biodiversidad incluye la diversidad genética dentro de las especies. Un ejemplo es nuestra propia especie, ya que nos diferenciamos en una amplia variedad de características que están parcial o totalmente determinadas genéticamente, incluida la altura, el peso, piel y ojo color, rasgos de comportamiento y resistencia a diversas enfermedades. Asimismo, la variedad genética dentro de una especie vegetal puede incluir las diferencias en plantas individuales que confieren resistencia a diferentes enfermedades. Para las plantas que son domesticadas, como el arroz, estas diferencias pueden tener una importancia económica considerable, ya que son la fuente de nuevas variedades domésticas resistentes a las enfermedades.

La idea de biodiversidad también abarca la gama de comunidades ecológicas que forman las especies. Un enfoque común para cuantificar este tipo de diversidad es registrar la variedad de comunidades un área puede contener. En general, se acepta que un área que tiene, por ejemplo, bosques y praderas es más diversa que una que solo tiene bosques, porque se espera que cada uno de estos conjuntos albergue especies diferentes. Sin embargo, esta conclusión es indirecta, es decir, probablemente se base en diferencias en la estructura o apariencia de la vegetación más que directamente en listas de especies.



bosque y pradera son solo dos de un plétora de nombres aplicados a conjuntos ecológicos definidos en una variedad de formas, métodos y términos, y existen muchas ideas sobre lo que que constituye una asamblea. Los términos técnicos que implican diferentes grados en los que los ensamblajes se pueden dividir espacialmente incluyen asociación , habitat , ecosistema , bioma , zona de vida , ecorregión , paisaje , o biotipo . Tampoco hay acuerdo sobre los límites de los conjuntos, por ejemplo, dónde termina el bioma del bosque y comienza el bioma de la pradera. No obstante, especialmente cuando estos enfoques se aplican a nivel mundial, como ocurre con las ecorregiones utilizadas por el Fondo Mundial para la Naturaleza (Fondo Mundial para la Naturaleza, WWF), proporcionan una guía útil para los patrones de biodiversidad.

Contando especies

El catálogo de la biodiversidad de la Tierra es muy incompleto. Aproximadamente 1,9 millones especies tener nombres científicos. Las estimaciones del número total de especies vivas se agrupan alrededor de 10 millones, lo que significa que la mayoría de las especies no han sido descubiertas ni descritas. (Estas estimaciones omiten las bacterias debido a los problemas prácticos para definir las especies bacterianas). El simple recuento de especies debe ser, en el mejor de los casos, una medida incompleta de la biodiversidad, ya que la mayoría de las especies no se pueden contar en un tiempo razonable. Al ritmo actual de descripción de nuevas especies, se necesitarán unos 1.000 años para completar el catálogo de nombres científicos. De las aproximadamente 1,9 millones de especies ahora descritas, quizás dos tercios se conocen de un solo lugar y muchas de examinar solo un individuo o un número limitado de individuos, por lo que el conocimiento de la genética variación dentro de las especies es aún más limitado. A partir de unas pocas especies bien estudiadas, está claro que la variabilidad genética puede ser sustancial y que difiere en extensión entre especies.



pérdida de biodiversidad

Pérdida de biodiversidad Los principales impulsores de la pérdida de biodiversidad están influenciados por el crecimiento exponencial de la población humana, el aumento del consumo a medida que las personas luchan por estilos de vida más prósperos y la reducción de la eficiencia de los recursos. Encyclopædia Britannica, Inc./Patrick O'Neill Riley

reina de saba y rey ​​salomón

Cabe señalar que el ritmo de la disminución y extinción de la población de especies ha aumentado drásticamente durante el último siglo, a medida que aumentaron los efectos del cambio climático y continuaron aumentando las actividades humanas como la agricultura, la pesca y la caza. invadir en áreas naturales más remotas. Un informe de 2019 de la Plataforma Intergubernamental de Política Científica sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas señaló que hasta un millón planta y animal especies se enfrentan a la extinción debido a la actividad humana. (La pérdida de biodiversidad como resultado de la actividad humana y los diversos métodos destinados a prevenir esta pérdida se discuten en los artículos conservación y pérdida de biodiversidad .)



Para ayudar en el desalentador desafío de proteger especies, se han identificado y mapeado una serie de regiones biológicamente ricas pero amenazadas que contienen un gran número de especies endémicas. Estos puntos calientes de la biodiversidad se han descrito para ayudar a los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales en el desarrollo de las prioridades de conservación.

tierra

Los 25 puntos calientes de biodiversidad terrestres de la Tierra Según lo identificado por el científico ambiental británico Norman Myers y sus colegas, estas 25 regiones, aunque pequeñas, contienen cantidades inusualmente grandes de especies de plantas y animales, y también han estado sujetas a niveles inusualmente altos de destrucción de hábitat por humanos. actividad. Encyclopædia Britannica, Inc.

Comprender cómo la biodiversidad es una bendición para la economía.

Comprender cómo la biodiversidad es una bendición para la economía Por qué la biodiversidad es buena para la economía. MinuteEarth (socio editorial de Britannica) Ver todos los videos de este artículo

Las Naciones Unidas nombraron 2010 como el Año Internacional de la Diversidad Biológica (AIB), una celebración de un año destinada a crear conciencia pública sobre la importancia de la diversidad biológica y reforzar los esfuerzos de conservación. Muchos de los objetivos de conservación promovidos por el IYB han resurgido periódicamente en campañas de concienciación posteriores de las Naciones Unidas, como el Año Internacional de los Bosques (2011), el Año Internacional de Tierra (2015) y el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo (2017).