Mejor conocer a un santo: Cirilo de Alejandría

San Cirilo, Patriarca de Alejandría entre 414 y 444, fue un rompepiernas para Jesús.

San Cirilo

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San Cirilo, Patriarca de Alejandría entre 414 y 444, fue un rompepiernas para Jesús. Durante su carrera, superó y arruinó a filósofos paganos, políticos romanos y cristianos rivales en su búsqueda de pureza ideológica y un poder cada vez mayor dentro de la Iglesia primitiva. El hecho de que finalmente fuera canonizado por su característica brutalidad resuelta dice mucho sobre el espíritu de su época.



Primeros años de vida

San Cirilo de niño

Fuente: Cristianismo clasico



Durante la difícil fase inicial del cristianismo, no se podía encontrar nada describible como la Iglesia católica moderna, aunque hombres como Cyril lo estaban cambiando rápidamente en el siglo quinto.

Cuando nació Cirilo, alrededor de 376, el mundo cristiano estaba confinado principalmente a la cuenca del Mediterráneo y áreas cercanas. Dentro de este mundo había muchos papas y patriarcas, cada uno leyendo su propia versión de la Sagrada Escritura y perpetuamente al borde de una guerra abierta con congregaciones rivales. Aunque existía un amplio consenso entre los burócratas cristianos, el desorden general del moribundo Imperio Romano significaba que cada papa local tenía una gran cantidad de poder y, a veces, era una ley en sí mismo.



Cirilo tuvo la gran suerte de ser sobrino de uno de esos patriarcas, Teófilo de Alejandría. Teófilo, cuyo nombre en griego significa 'Amante de Dios', llevó al joven Cirilo a estudiar con él en Alejandría. Oficialmente, Cyril iba a ser preparado para una carrera en la Iglesia, pero la política de la época hacía que fuera muy probable que Theophilus necesitara un cuerpo cálido para ofrecer como rehén si sus rivales se volvían contra él.

Cirilo encontró Alejandría en el apogeo de su gloria. Fundada siete siglos antes, la ciudad había sido diseñada conscientemente como la mejor ciudad universitaria.

Alejandría fue el hogar del Pharos, una de las maravillas del mundo, y de la Gran Biblioteca, donde se guardaban quizás medio millón de libros y pergaminos, incluidas copias originales de Eurípides, Sófocles, Demócrito (el filósofo que predijo la existencia de átomos ) y Eratóstenes, que había medido la circunferencia de la Tierra siglos antes. La ciudad era rica, inteligente y prácticamente el último lugar del imperio que no estaba al borde del colapso. Durante más de medio siglo, Cyril hizo lo que pudo para destruir el lugar.