Benin

Benin , oficialmente República de Benin , Francés República de Benin , anteriormente (hasta 1975) Dahomey o (1975-1990) República Popular de Benin , país de África occidental. Consiste en una estrecha franja de territorio que se extiende hacia el norte por unas 420 millas (675 kilómetros) desde el Golfo de Guinea en el Océano Atlántico, en el que tiene una costa de 75 millas, hasta el Río niger , que forma parte de Benin frontera norte con Níger . Benin limita al noroeste con Burkina Faso , al este por Nigeria , y al oeste por Para llevar . La capital oficial es Porto-Novo, pero Cotonou es la ciudad más grande de Benin, su puerto principal y su capital administrativa de facto. Benin fue una colonia francesa desde finales del siglo XIX hasta 1960.

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Antes del dominio colonial, parte del territorio que ahora es Benin consistía en reinos poderosos e independientes, incluidos varios reinos de Bariba en el norte y en el sur los reinos de Porto-Novo y Dahomey (Dan-ho-me, en el vientre de Dan; Dan era un rey rival en cuya tumba el real de Dahomey compuesto fue construido). A finales del siglo XIX, los colonizadores franceses que hicieron incursiones desde la región costera hacia el interior tomaron prestado el nombre del reino derrotado de Dahomey para todo el territorio que ahora es Benin; el nombre actual deriva de la ensenada de Benin.



Benin

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La tierra

Alivio

Benin consta de cinco regiones naturales. La región costera es baja, plana y arenosa, respaldada por marismas y lagunas. Está compuesto, en efecto, por un largo banco de arena en el que crecen matas de cocoteros; las lagunas son más estrechas en la parte occidental del país, donde muchas se han convertido en pantanos debido a la sedimentación, y más anchas en el este, y algunas están interconectadas. En el oeste, la laguna Grand-Popo se extiende hasta el vecino Togo, mientras que en el este, la laguna Porto-Novo proporciona una vía fluvial natural al puerto de Lagos, Nigeria, aunque su uso no está recomendado por la frontera política. Solo en Grand-Popo y en Cotonou las lagunas tienen salidas al mar.

Benin. Mapa político: fronteras, ciudades. Incluye localizador.

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Detrás de la región costera se extiende la cerrada país: la palabra es francesa adaptación de la palabra portuguesa barro (arcilla). Una meseta fértil, la cerrada La región contiene el Lama Marsh, una vasta zona pantanosa que se extiende desde Abomey hasta Allada. El paisaje es generalmente plano, aunque ocasionalmente se presentan colinas, que se elevan a unos 400 metros (1.300 pies).

Las mesetas de Benin, cuatro en total, se encuentran en los alrededores de Abomey, Kétou, Aplahoué (o Parahoué) y Zagnanado. Las mesetas consisten en arcillas sobre una base cristalina. Las mesetas de Abomey, Aplahoué y Zagnanado tienen de 300 a 750 pies de altura, y la meseta de Kétou tiene hasta 500 pies de altura.

Las montañas de Atakora, en el noroeste del país, forman una continuación de las montañas de Togo al sur. Corriendo de suroeste a noreste y alcanzando una altitud de 2,103 pies (641 metros) en su punto más alto, consisten en un interior de cuarcita altamente metamorfoseado.



Las llanuras del Níger, en el noreste de Benin, descienden hasta el Río niger Valle. Constan de areniscas arcillosas.

Drenaje

Aparte del río Níger, que con sus afluentes Mékrou, Alibori y Sota, desagua en la parte nororiental del país, los tres ríos principales de Benin son el Mono, el Couffo y el Ouémé. El Mono, que nace en Togo, forma la frontera entre Togo y Benin cerca de la costa. El Couffo, cerca del cual se encuentra Abomey, fluye hacia el sur desde las mesetas de Benin para desembocar en las lagunas costeras de Ahémé. El Ouémé se eleva en las montañas Atakora y fluye hacia el sur por 280 millas; cerca de su desembocadura se divide en dos ramas, una desemboca al este en la laguna de Porto-Novo y la otra al oeste en el lago Nokoué. Las montañas de Atakora forman una división entre las cuencas de Volta y Níger.

Clima

Se pueden distinguir dos zonas climáticas: una al sur y una al norte. La zona sur tiene un tipo de clima ecuatorial con cuatro estaciones: dos húmedas y dos secas. La principal temporada de lluvias ocurre entre mediados de marzo y mediados de julio; la estación seca más corta dura hasta mediados de septiembre; la temporada de lluvias más corta dura hasta mediados de noviembre; y la principal estación seca dura hasta que las lluvias comienzan nuevamente en marzo. La cantidad de lluvia aumenta hacia el este. Grand-Popo recibe solo alrededor de 32 pulgadas (800 milímetros) al año, mientras que Cotonou y Porto-Novo reciben aproximadamente 50 pulgadas. Las temperaturas son bastante constantes, variando entre 72 ° y 93 ° F (22 ° y 34 ° C), y la humedad relativa a menudo es incómodamente alta.



En la zona climática norte, solo hay dos estaciones, una seca y otra lluviosa. La temporada de lluvias dura de mayo a septiembre, y la mayor parte de las lluvias ocurren en agosto . Las precipitaciones ascienden a unas 53 pulgadas al año en las montañas de Atakora y en el centro de Benin; más al norte, disminuye a unas 38 pulgadas. En la estación seca, el harmattan, un viento seco y cálido, sopla desde el noreste de diciembre a marzo. Las temperaturas promedian alrededor de 80 ° F (27 ° C), pero el rango de temperatura varía considerablemente de día a noche. En marzo, el mes más caluroso, las temperaturas diurnas pueden subir a 110 ° F (43 ° C).