El rey de Bélgica finalmente reconoce la masacre de 10 millones de congoleños en su país, pero no se disculpa

Diez millones de congoleños fueron asesinados y millones más esclavizados y mutilados durante el brutal reinado del rey Leopoldo II. Ahora, el rey Felipe es el primer miembro de la familia real en reconocer las atrocidades.

Rey Felipe y Reina Mathilde

Wikimedia CommonsEl rey Felipe es un sobrino lejano de Leopoldo II.

El rey Felipe de Bélgica envió su 'más profundo pesar' por las atrocidades pasadas del país en una carta al presidente Félix Thisekedi de la República Democrática del Congo (RDC) el martes. La carta coincidió con el 60 aniversario de la independencia de la República Democrática del Congo y fue una primicia histórica.



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Nunca antes un miembro de la familia real belga ha reconocido Las décadas de brutal colonización del rey Leopoldo II en la nación africana. De acuerdo a Los New York Times , los críticos del mensaje se sintieron frustrados porque no llegó a ser una disculpa y, en realidad, no asumieron la responsabilidad.



“Quiero expresar mi más profundo pesar por las heridas del pasado, cuyo dolor revive hoy por las discriminaciones que aún están demasiado presentes en nuestras sociedades”, escribió el rey al presidente Félix Tshisekedi, agregando que él “continuaría luchando contra todas las formas de racismo '.

De acuerdo a CNN El rey Felipe no solo es el máximo representante de Bélgica, sino también un sobrino lejano de Leopoldo II. Entre 1885 y 1908, su despiadado pariente colonizó lo que llamó el Estado Libre del Congo. La historia de violaciones, asesinatos y genocidios que infligió al Congo aún perdura hasta el día de hoy.



Un Al Jazeera segmento sobre la carta histórica del rey Felipe.

La gran lucha europea por África en el siglo XIX transformó todo el continente. Más del 80 por ciento de África al sur del Sahara estaba bajo el dominio soberano de reyes o jefes indígenas en 1870. En 40 años, los colonos europeos se habían apoderado de todo.

De acuerdo a Britannica , El rey Leopoldo II se presentó como un salvador que podría mejorar la región a través del cristianismo, el comercio occidental y refinar la civilización en su conjunto. Sin embargo, sus afirmaciones fueron simplemente una forma de tomar el control del territorio a lo largo del río Congo y explotar sus recursos.

Leopold incluso persuadió a los Estados Unidos y a las principales naciones europeas de reconocer la tierra robada como propiedad personal. El État Indépendant du Congo (o Estado libre del Congo) era todo lo contrario. Refiriéndose a sí mismo como su 'propietario', Leopold había establecido la única colonia privada del mundo.



Inicialmente tenía el ojo puesto en el marfil, la búsqueda brutal que se describió con pasión en Joseph Conrad Corazón de la oscuridad . En la década de 1890, sin embargo, un boom del caucho en todo el mundo había llegado a la escena, y el reclamo de Leopold sobre la zona rica en caucho de África Central se volvió muy fortuito.

Mediante la esclavitud de los lugareños que trabajaban o se morían de hambre, Bélgica hizo una fortuna. Cientos de miles de congoleños huyeron, mientras que decenas de miles fueron asesinados o les cortaron los brazos por rebelarse. Entre 1880 y 1920, la población se desplomó de 20 millones a 10 millones.

Niños amputados congoleños

Wikimedia CommonsLa población del Congo se redujo a la mitad, de 20 millones a 10 millones de personas, entre 1880 y 1920. Decenas de miles fueron asesinados o mutilados por rebelarse.



Con las protestas estadounidenses a raíz del asesinato de George Floyd a manos de la policía, personas de todo el mundo han salido a las calles para exigir que sus propios gobiernos tengan en cuenta el pasado. Para los manifestantes belgas contra el racismo que exigen la retirada de los monumentos a Leopoldo II, la carta del martes fue una victoria.

Noah, un joven de 14 años cuya petición de demoler las estatuas de Bruselas al colonialismo obtuvo decenas de miles de firmas, calificó el mensaje del rey Felipe como “un buen primer paso.



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“Quiero actos concretos”, dijo. “Todavía hay gente que no conoce esta historia… hay mucha gente que quiere negar o no entender lo que pasó. Se trata mucho de encontrar la verdad. Nunca es demasiado tarde.'

A principios de este mes, el parlamento belga comenzó a tomar medidas más activas. El legislador Van Hoof aprobó una investigación sobre la historia colonial del país, que parece estar considerando cómo reconocerla y a quién exactamente le corresponde hacerlo.

'¿Es solo el Rey quien tiene que disculparse o tiene que ir más allá?' Preguntó Van Hoof. “Creo que tiene que ir más allá. Ese es el trabajo del comité; al final, veremos quién tiene que disculparse '.

A Ola alemana segmento de noticias sobre las recientes protestas contra el racismo en Bélgica.

A principios de este mes, los manifestantes de Black Lives Matter derribaron una estatua de Leopoldo II en Amberes. Otro frente al Palacio Real de Bruselas ha sido desfigurado repetidamente con graffiti.

“Queremos una disculpa, una verdadera”, dijo la activista belga Black Lives Matter Joelle Sambi. 'Ninguno que nos pida que leamos entre líneas'.

hitler noche de los cuchillos largos

Aunque Van Hoof ha decidido que se debe hacer algo, no se comprometió a eliminar todas las estatuas de Leopoldo II, sino que optó por usarlas como lecciones de historia. Esta postura es el polo opuesto de lo que exigen activistas como Sambi, creando un estancamiento entre las perspectivas.

Tal como está, la carta ha sido bien recibida por el presidente Thisekedi, que esperaba al rey Felipe en las celebraciones del Día de la Independencia en Kinshasa hasta que el coronavirus obstaculizó su visita.

“Considero necesario que nuestra historia común con Bélgica y su gente sea contada a nuestros niños en la República Democrática del Congo y en Bélgica sobre la base del trabajo científico realizado por historiadores de los dos países”, dijo.

“Pero lo más importante para el futuro es construir relaciones armoniosas con Bélgica porque más allá de los estigmas de la historia, los dos pueblos han podido construir una relación sólida”.


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