He aquí el 'Wonderchicken', el antepasado de 67 millones de años de los patos y pollos modernos

Este es el fósil más antiguo de un pájaro moderno jamás encontrado.

Ilustración del pollo de las maravillas

Phillip Krzeminski“Wonderchicken” es considerado uno de los descubrimientos más importantes de su tipo.

Sabemos que las aves modernas como los pollos y los pavos están estrechamente relacionados con los dinosaurios. Pero durante algún tiempo, los científicos han luchado por ubicar definitivamente cuándo evolucionaron las aves modernas como las conocemos, hasta ahora.



De acuerdo a Noticias de ciencia , un equipo de paleontólogos acaba de descubrir un cráneo de 67 millones de años de un híbrido de pollo-pato que se cree que es el fósil de ave moderno más antiguo que se conoce.



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También es el antepasado más antiguo de pollos y patos y fue apodado cariñosamente el 'Wonderchicken'.

Asteriornis maastrichtensis , como se conoce formalmente, sobrevivió al asteroide que acabó con los dinosaurios.



'Es como un turducken', bromeó el coautor Daniel Field, paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Cambridge. De hecho, Wonderchicken presenta una 'combinación nunca antes vista de características de pato y pollo'.

Cráneo de Asteriornis Maastrichtensis

DJ. Campo / Universidad de CambridgeUna réplica impresa en 3D del pequeño cráneo del Asteriornis Maastrichtensis , también conocido como Wonderchicken.

Los fósiles, que incluyen un cráneo perfectamente conservado y algunas extremidades, fueron descubiertos dentro de una pequeña roca en Bélgica. La roca estaba hecha de sedimentos marinos endurecidos y los pocos huesos que sobresalían parecían insignificantes al principio. Pero la edad estimada de los huesos fue suficiente para despertar el interés de Field.



El equipo utilizó un proceso llamado tomografía de método, que es esencialmente una especie de rayos X, para mirar dentro de la roca sin destruir los fósiles.

Cuando el equipo identificó el cráneo de un pequeño pájaro, casi no podían creer lo que veían.

“La línea de tiempo era: ver la calavera, gritar 'Mierda ...', dar mi doctorado. estudiante choca esos cinco, y luego empieza a llamarlo Wonderchicken, ”dijo Field apenas enmascarando su sorpresa inicial.



Se cree que el Wonderchicken tenía alas, un pico y un tamaño similar al de una codorniz. Curiosamente, solo la parte frontal del cráneo de Wonderchicken, incluido su pico, es en realidad como un pollo. Por tanto, Field cree que A. maastrichtensis no era quisquilloso con la comida, como los pollos modernos.

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'Un pollo de corral se comerá cualquier cosa que le pongas delante', explicó Field. Por eso, a diferencia de muchas aves, los pollos no tienen una forma de pico especializada. En cambio, tienen un pico que les permite tener una dieta más diversa. Es probable que la supervivencia de Wonderchiken dependiera de una dieta variada.



“Una dieta no especializada es el tipo de característica que podría haber ayudado a sobrevivir a animales como el Wonderchicken”, dijo Field, particularmente durante una crisis como el evento de extinción masiva causado por un asteroide.

Pero luego, hay otras partes del cráneo del Wonderchicken que tienen forma de pato.

Escaneo de fósiles Wonderchicken

DJ. Campo / Universidad de CambridgeUn escaneo del fósil revela características similares tanto a las gallinas como a los patos.

Similar a los patos modernos, A. maastrichtensis tenía un hueso distintivo que se proyectaba desde la parte posterior de su cráneo hacia la base de la cuenca del ojo, así como un hueso en forma de gancho en la parte posterior de la mandíbula.

Un examen de sus extremidades sugiere que Wonderchicken caminaba con piernas largas. El hecho de que se encontrara en sedimentos marinos podría significar que la especie era un ave playera.

El descubrimiento del Wonderchicken finalmente ha dado a los científicos una línea de tiempo evolutiva más precisa para el ave moderna. De hecho, los fósiles de 67 millones de años son en realidad mucho más joven que las estimaciones anteriores para la primera aparición de aves modernas.

“Este es uno de los fósiles de aves más importantes que se ha encontrado en bastante tiempo”, dijo Stephen Brusatte, un paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Edimburgo que no participó en el estudio.

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“Plantea la intrigante posibilidad de que el tamaño pequeño y un hábitat costero puedan haber ayudado a estas aves a sobrevivir a la extinción del Cretácico final”, mientras que otros animales grandes, como los feroces dinosaurios, se extinguieron.


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