Behaviorismo

Behaviorismo , una escuela académica de psicología muy influyente que dominó la teoría psicológica entre las dos guerras mundiales. El conductismo clásico, que prevaleció en el primer tercio del siglo XX, se ocupó exclusivamente de datos medibles y observables y excluyó ideas, emociones y la consideración de la experiencia y actividad mental interior en general. En el conductismo, se considera que el organismo responde a las condiciones (estímulos) establecidos por el exterior. ambiente y por procesos biológicos internos.

La escuela de pensamiento previamente dominante, el estructuralismo, concibió la psicología como la ciencia de la conciencia , experiencia o mente; aunque no se excluyeron las actividades corporales, se las consideró significativas principalmente en sus relaciones con los fenómenos mentales. El método característico del estructuralismo fue, por tanto, la introspección: observar e informar sobre el funcionamiento de la propia mente.



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Las primeras formulaciones del conductismo fueron una reacción del psicólogo estadounidense John B. Watson contra las psicologías introspectivas. En Behaviorismo (1924), Watson escribió que el conductismo afirma que la 'conciencia' no es un concepto definible ni utilizable; que es simplemente otra palabra para el 'alma' de tiempos más antiguos. Por tanto, la vieja psicología está dominada por un tipo sutil de filosofía religiosa. Watson creía que el conductismo intentaba tener un comienzo limpio y fresco en la psicología, rompiendo tanto con las teorías actuales como con los conceptos y terminología tradicionales (de Psicología desde el punto de vista de un conductista , 3a ed., 1929). La introspección debía descartarse; sólo se considerarían admisibles las observaciones que pudieran realizar los observadores independientes del mismo objeto o evento, exactamente como en física o química . De esta manera, la psicología se convertiría en una rama experimental puramente objetiva de las ciencias naturales. Por muy abstractas que parezcan estas propuestas, han tenido una influencia revolucionaria en la psicología moderna y Ciencias Sociales y en nuestro diseño de nosotros mismos.



Las inclinaciones objetivistas de Watson fueron presagiadas por muchos desarrollos en la historia del pensamiento, y su trabajo tipificó fuertes tendencias que habían estado emergiendo en biología y psicología desde finales del siglo XIX. Por lo tanto, el deseo de Watson de enterrar el tema subjetivo recibió un apoyo generalizado. Entre principios de la década de 1920 y mediados de siglo, los métodos del conductismo dominaron la psicología estadounidense y tuvieron una amplia influencia internacional. repercusiones . Aunque el jefe alternativas al conductismo (por ejemplo, la psicología Gestalt y el psicoanálisis) defendían métodos basados ​​en datos experienciales, incluso estas alternativas acomodaban el enfoque objetivista al enfatizar la necesidad de una validación objetiva de los métodos basados ​​en la experiencia. hipótesis .

El período 1912-30 (aproximadamente) puede llamarse el del conductismo clásico. Watson era entonces la figura dominante, pero muchos otros pronto empezaron a trabajar dando sus propios giros sistemáticos al desarrollo del programa. El conductismo clásico se dedicó a demostrar que los fenómenos que antes se creía que requerían un estudio introspectivo (como el pensamiento, las imágenes, las emociones o los sentimientos) podían entenderse en términos de estímulo y respuesta. El conductismo clásico se caracterizó además por un determinismo estricto basado en la creencia de que cada respuesta es provocada por un estímulo específico.



Una forma derivada del conductismo clásico conocido como neoconductismo evolucionó desde 1930 hasta finales de la década de 1940. En este enfoque, los psicólogos intentaron traducir la metodología prescrita por Watson en una teoría detallada y experimental del comportamiento adaptativo. Esta era estuvo dominada por los teóricos del aprendizaje Clark L. Hull y B.F. Skinner ; El pensamiento de Skinner era el descendiente directo de Watson intelectual herencia y se convirtió en dominante en el campo después de mediados de la década de 1950. Otros conductistas importantes fueron Kenneth W. Spence, influenciado por Hull; Neal Miller, quien afirmó que la neurociencia es la vía más productiva en la investigación psicológica; cognitivo el teórico Edward C. Tolman; y Edwin R. Guthrie. Tolman y otros provocaron una liberalización de la doctrina conductista estricta. La postura hacia el objetivismo permaneció fundamentalmente igual, aun admitiendo la existencia de variables intervinientes (es decir, mentales), aceptando informes verbales y ramificándose en áreas como percepción .

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B.F. Skinner

B.F. Skinner B.F. Skinner, 1971. AP / REX / Shutterstock.com

Una consecuencia natural de la teoría conductista fue la terapia conductual, que saltó a la fama después de Segunda Guerra Mundial y se centró en modificar el comportamiento observable, en lugar de los pensamientos y sentimientos del paciente (como en el psicoanálisis). En este enfoque, se cree que los problemas emocionales son el resultado de patrones de comportamiento adquiridos defectuosos o de la falta de aprendizaje de respuestas efectivas. Por tanto, el objetivo de la terapia conductual, también conocida como modificación de la conducta, es cambiar los patrones de conducta. Ver también acondicionamiento .