La batalla de Cowpens y la artimaña que convirtió la revolución estadounidense

Antes de la Batalla de Cowpens de la Guerra de Independencia, los colonos estaban en peligro de perder el Sur ante los británicos, pero el genio militar de un hombre cambió el rumbo de la guerra.

Batalla De Cowpens GIF

Teniendo lugar el 17 de enero de 1781, la Batalla de Cowpens marcó un punto de inflexión en la Guerra Revolucionaria Estadounidense en el Sur, elevando la moral y ofreciendo a los colonos nuevo coraje en lo que serían los últimos días de la lucha por la independencia.



No llegó un momento demasiado pronto: los colonos estaban a punto de perder a las Carolinas para siempre cuando la sorprendente victoria cambió el rumbo. Su triunfo se debió en gran parte a las tácticas creativas y poco convencionales del general de brigada estadounidense Daniel Morgan, cuya ruta fingida y doble envolvimiento se consideraron algunas de las artimañas más inteligentes de la historia militar.



El sur de Estados Unidos está al borde de la derrota

Pintura de la batalla de Cowpens

Frederick Kemmelmeyer / Wikimedia CommonsUna representación de 1809 de la batalla de Cowpens. Las banderas británicas y estadounidenses se exhiben de manera prominente.

Antes de 1781, las Carolinas habían sido escenario de una serie de desastres militares para los colonos. El año anterior, los estadounidenses habían perdido el sitio de Charleston. El conflicto de seis semanas concluyó con la rendición de 3.371 hombres a los británicos. Efectivamente, puso fin al ejército estadounidense en el sur.



Las cosas empeoraron aún más para los colonos durante la Batalla de Camden a finales de ese verano, una pérdida tan espectacular que el general estadounidense responsable nunca volvió a comandar tropas.

En el invierno de 1781, todo lo que quedaba era una resistencia feroz y un grupo de guerrilleros estadounidenses que atacaban a las tropas británicas atrapadas en las tierras periféricas. A todos los efectos, los británicos controlaban Carolina del Sur.

El general de brigada Daniel Morgan se encontró en South Caroline por dos razones. Primero, sus tropas necesitaban suministros con urgencia y planeaban buscar comida en el área. También necesitaban alentar a los colonos locales para que continuaran peleando la buena batalla: la moral en el condado de Cherokee estaba decayendo.



La inteligencia británica, sin embargo, sospechaba una artimaña; habían recibido una mala información que los llevó a creer que Morgan y sus hombres estaban planeando un asalto total contra un fuerte cercano que estaba en manos de los leales británicos.

Preparando el escenario para la batalla de Cowpens

Banastre Tarleton

Joshua Reynolds / Wikimedia CommonsTeniente coronel Banastre Tarleton, la estrella en ascenso de la Legión Británica.

Para lidiar con Morgan y sus hombres, los británicos enviaron a Sir Banastre Tarleton, la estrella en ascenso del ejército británico. El teniente coronel era a la vez irascible y despiadadamente persistente.



También era muy joven. A los 26 años, ya había logrado más que muchos comandantes británicos que le doblaban la edad: se había distinguido en las victorias decisivas en Charleston y Camden, había capturado recientemente a un general estadounidense y en la actualidad lideraba una fuerza letal y experimentada famosa de leales británicos.

También circularon algunos rumores desagradables sobre él: en la Batalla de Waxhaws, sus soldados habían matado a tropas estadounidenses que ya se habían rendido, una grave violación de las reglas de enfrentamiento y que él negó haber sancionado.



Daniel Morgan, consciente de que Tarleton se había sumado a sus tropas y le seguía el rastro, se retiró y huyó hacia el norte con la esperanza de cruzar el río Broad.

Pero la suerte no estuvo de su lado. Tarleton estaba impulsando sus fuerzas a un ritmo brutal y haciendo un mejor tiempo del esperado. Con el río delante de él y la persecución apenas unas horas atrás, Morgan supo que estaba atrapado; si él y sus hombres fueran sorprendidos vadeando el río, sería una masacre. Su mejor opción era dar media vuelta y luchar.

Así que eligió su campo de batalla, un área de pasto abierta llamada 'Hannah's Cowpens', y comenzó a elaborar estrategias.

La batalla de Cowpens

Batalla de Cowpens durante la Guerra Revolucionaria

La Guardia Nacional / FlickrRepresentación de Don Troiani de la batalla de Cowpens en Carolina del Sur el 17 de enero de 1781.

Los historiadores todavía debaten exactamente cuántos hombres tuvo Morgan con él en la batalla de Cowpens. Las estimaciones oscilan entre 800 y 1900. Lo que está claro es que tuvo suerte en sus tropas: la mayoría eran veteranos experimentados, y los milicianos locales que vinieron a ayudar también estaban inusualmente bien entrenados, una rareza para los reclutas locales.

Los soldados de Morgan también fueron afortunados con su comandante, un estratega poco convencional que conocía las debilidades de sus propias tropas y las de sus enemigos.

Primero, consciente de la tendencia entre los milicianos de retirarse temprano y abandonar a los regulares mejor entrenados, Morgan atrapó deliberadamente a su ejército entre dos ríos, haciendo imposible la retirada.

Luego, dejó sus flancos expuestos, confiando en las ventajas geográficas, como un arroyo y un barranco, para evitar que los atacantes británicos se acercaran sigilosamente a sus lados.

Conociendo a Tarleton, razonó que el peligro más probable vendría desde el frente: el general contrario favorecía un enfoque frontal y rara vez utilizaba subterfugios.

Pero solo para asegurarse, Morgan organizó sus fuerzas en tres líneas y colocó a los hombres más verdes hacia el frente, haciendo que la tentación de un ataque directo fuera imposible de resistir para el agresivo Tarleton.

Para la pièce de résistance, ordenó a las tropas en la línea del frente que dispararan varias andanadas y luego se retiraran, fingiendo huir como asustado por el avance británico. Luego se reformarían de forma encubierta para atacar de nuevo.

Detrás de sus fuerzas, Morgan colocó a sus mejores y más experimentados luchadores. No había forma de que los británicos pudieran entrar en pánico en esta tercera línea: aguantarían hasta que llegara el reino.

Pero no había ninguna razón por la que Tarleton necesitara saber eso, por lo que Morgan le dijo a la tercera línea que se retirara un poco cuando los británicos, agotados después de abrirse camino a través de las dos primeras líneas, llegaron hasta ellos.

La artimaña funcionó a la perfección.

Tarleton y su ejército llegan

Batalla de Cowpens

Wikimedia CommonsLa batalla de Cowpens, pintado por William Ranney en 1845. La escena muestra a un soldado negro sin nombre (izquierda) disparando su pistola y salvando la vida del coronel William Washington (en un caballo blanco en el centro).

Cuando el ejército británico se acercó al amanecer, quedó claro que el propio Tarleton ya había hecho parte del trabajo de los estadounidenses para ellos. Consciente de que las tropas de Morgan quedarían atrapadas por la inundación del río, había obligado a sus hombres a alcanzarlos.

No se habían tomado el tiempo de reabastecerse en su marcha, lo que significaba que estaban gravemente desnutridos, y en las 48 horas previas a la Batalla de Cowpens, se les había concedido solo cuatro horas de sueño.

Pero Tarleton olía sangre e iba a matar. Animado como siempre, hizo exactamente lo que Morgan había contado: se precipitó directamente al centro de la primera línea estadounidense.

Cuando se retiraron, pensó que toda la fuerza estaba huyendo y ordenó a sus hombres que se adentraran más en la refriega. Fue entonces cuando se toparon con la tercera línea estadounidense.

La tercera línea, como las anteriores, pareció cortar y correr, por lo que los británicos la persiguieron. Estaban a solo 30 metros de distancia cuando los estadounidenses de repente se volvieron y dispararon.

El efecto fue devastador. Y cuando el grupo anterior de combatientes estadounidenses que supuestamente habían huido apareció detrás de ellos, la mayoría de las tropas británicas cayeron al suelo en señal de rendición. Habían quedado atrapados en un doble envoltorio, la pinza que temen las fuerzas de combate.

En menos de una hora, la batalla había terminado y Tarleton había huido.

Las secuelas de la batalla

Daniel Morgan

Wikimedia CommonsDaniel Morgan, el héroe de la batalla de Cowpens, pintado en 1794 por Charles Willson Peale.

Al final, 110 soldados británicos murieron y 712 fueron capturados por los estadounidenses. Tarleton y sus hombres estaban claramente terminados; ya no representarían una amenaza para ninguna fuerza estadounidense.

Lo peor de todo para los británicos, Tarleton, entonces una joven estrella en ascenso, había recibido lo mejor de los combatientes británicos que se encuentran actualmente en las colonias. Cuando el general británico Cornwallis escuchó la noticia de su pérdida, se rumorea que accidentalmente partió su espada en dos.

chica en una caja de por vida

Morgan fue un héroe , y la noticia de su victoria dio nueva vida a los asediados colonos de las Carolinas. Renovaron su resistencia, y el ejército británico, aunque de ninguna manera derrotado, de repente se dio a la fuga.

En los meses siguientes, la necesidad de un éxito militar espectacular llevaría a las fuerzas británicas a la imprudente batalla de Guilford Court House, donde el precio de la victoria fue devastador.

En octubre de ese año, George Washington arrinconó a los británicos en la batalla de Yorktown, lo que puso fin a la guerra.

La Batalla de Cowpens cambió el curso de la Guerra Revolucionaria y se recuerda con cariño en la cultura popular hasta el día de hoy. El patriota , la película de 2000 protagonizada por Mel Gibson y Heath Ledger, combina la Batalla de Guilford Court con la Batalla de Cowpens en una recreación dramática e imaginativa de los conflictos finales de la guerra. El personaje de Benjamin Martin se inspiró en Daniel Morgan, un héroe cuyo nombre aún se recuerda más de 200 años después.


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