Batalla de Gran Bretaña

Batalla de Gran Bretaña , durante Segunda Guerra Mundial , la exitosa defensa de Great Bretaña contra los ataques aéreos incansables y destructivos llevados a cabo por la fuerza aérea alemana (Luftwaffe) desde julio hasta septiembre de 1940, después de la caída de Francia . La victoria de la Luftwaffe en la batalla aérea habría expuesto Gran Bretaña a la invasión del ejército alemán, que entonces tenía el control de los puertos de Francia a sólo unas millas de distancia a través del Canal de la Mancha. En el evento, la batalla fue ganada por el Comando de Combate de la Royal Air Force (RAF), cuya victoria no solo bloqueó la posibilidad de una invasión, sino que también creó las condiciones para la supervivencia de Gran Bretaña, para la extensión de la guerra y para la eventual derrota. de la Alemania nazi.

el Blitz

el Blitz Smoke que se eleva desde los Docklands de Londres después del primer ataque aéreo masivo en la capital británica, el 7 de septiembre de 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA



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Poco después de la retirada de las fuerzas británicas del continente europeo en el Evacuación de Dunkerque (finales de mayo-principios de junio de 1940), las fuerzas blindadas de Alemania completaron su invasión relámpago de Francia. El gobierno francés colapsó el 16 de junio y fue reemplazado por un régimen que inmediatamente demandó la paz. Esto dejó a los británicos repentinamente solos en su hogar isleño como el último bastión contra la amenaza de la tiranía, en palabras de su primer ministro, Winston Churchill . Hablando ante el Parlamento el 18 de junio, Churchill anunció:



el Blitz

Batalla de Gran Bretaña; el Blitz Un observador de aviones explorando los cielos sobre Londres, c. 1940. Colección New Times Paris Bureau / USIA / NARA

Contempla la destrucción provocada por el Tercer Reich en la Segunda Guerra Mundial

The Blitz Miembros de los Servicios Auxiliares de Lucha contra Incendios de Londres realizando un ejercicio de guerra, 1939. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA



Lo que el general [Maxime] Weygand [comandante de los ejércitos aliados en Francia] llamó la Batalla de Francia ha terminado. Supongo que la Batalla de Gran Bretaña está a punto de comenzar ... Por lo tanto, preparémonos para cumplir con nuestros deberes, y tengamos el ánimo de que si el Imperio Británico y su Commonwealth duran mil años, los hombres todavía dirán: Este fue su mejor momento. .

Por el lado alemán, no se habían hecho planes para una invasión de Gran Bretaña antes de que los alemanes lanzaran su ofensiva contra Francia, ni se hicieron ni siquiera cuando el colapso de Francia estaba asegurado. Líder alemán Adolf Hitler evidentemente contaba con que el gobierno británico accediera a un compromiso de paz en las condiciones favorables que estaba dispuesto a ofrecer, por lo que no tenía ningún deseo de llevar el conflicto a una conclusión decisiva. Al ejército alemán se le dio a entender que la guerra había terminado; se concedió la licencia y la Luftwaffe se trasladó a otros barrios. Incluso cuando se hizo la determinación de Churchill de continuar la guerra manifiesto Hitler todavía se aferraba a la creencia de que era simplemente un engaño, sintiendo que Gran Bretaña debía reconocer su situación militarmente desesperada. Esa esperanza suya tardó en desvanecerse. No fue hasta el 2 de julio que Hitler incluso ordenó una consideración del problema de invadir Inglaterra, y todavía parecía dudar de su necesidad cuando por fin, el 16 de julio, ordenó que comenzaran los preparativos para tal invasión, bautizada como Operación León Marino. Hitler estipulado que la expedición esté lista a mediados de agosto.

El ejército alemán no estaba de ninguna manera preparado para tal empresa. El personal no lo había contemplado, las tropas no habían recibido entrenamiento para operaciones de desembarco y no se había hecho nada para construir lanchas de desembarco con ese propósito. Todo lo que se pudo intentar fue un esfuerzo apresurado para recolectar embarcaciones, traer barcazas desde Alemania y los Países Bajos y dar a las tropas algo de práctica en el embarque y desembarque. Los generales alemanes estaban muy preocupados por los riesgos que correrían sus fuerzas al cruzar el mar, y los almirantes alemanes estaban aún más asustados por lo que sucedería cuando la Royal Navy apareciera en escena. No confiaban en su propio poder para detener al enemigo e insistieron en que la responsabilidad de hacerlo recayera en la Luftwaffe. El mariscal del aire Hermann Göring expresó su confianza en que sus aviones podrían controlar la interferencia naval británica y también expulsar a la RAF del cielo. Así que se acordó que Göring probaría su ofensiva aérea preliminar, que no comprometía a los otros servicios a nada definitivo, mientras que el tiempo para el intento de invasión se pospondría hasta mediados de septiembre.



Spitfire de Supermarine

Contempla la destrucción provocada por el Tercer Reich en la Batalla de Gran Bretaña de la Segunda Guerra Mundial. A partir de junio de 1940 y hasta el año siguiente, la Batalla de Gran Bretaña se libró en el aire y se mantuvo en tierra. De La Segunda Guerra Mundial: Triunfo del Eje (1963), un documental de Encyclopædia Britannica Educational Corporation. Encyclopædia Britannica, Inc. Ver todos los videos de este artículo

Comenzando con los ataques con bombarderos contra el transporte marítimo el 10 de julio y continuando hasta principios agosto , se lanzó una corriente creciente de ataques aéreos contra convoyes y puertos británicos. Luego, el 13 de agosto, la ofensiva principal, llamada Adlerangriff (Eagle Attack) de Hitler — se desató, inicialmente contra bases aéreas pero también contra fábricas de aviones y contra estaciones de radar en el sureste de Inglaterra. Aunque los objetivos y las tácticas se cambiaron en diferentes fases, el objetivo subyacente siempre fue desgastar la defensa aérea de Gran Bretaña y, de hecho, el esfuerzo tensó severamente los recursos limitados del Comando de Combate, bajo el mando del Mariscal Jefe Aéreo Sir Hugh Dowding. Los británicos dispusieron un poco más de 600 combatientes de primera línea para defender el país. Mientras tanto, los alemanes pusieron a disposición alrededor de 1.300 bombarderos y bombarderos en picado y alrededor de 900 cazas monomotores y 300 bimotores. Estos se basaron en un arco alrededor de Inglaterra desde Noruega hasta la península de Cherburgo en la costa norte de Francia. Para la defensa de Gran Bretaña, el Comando de combate se dividió en cuatro grupos, de los cuales los más presionados durante la Batalla de Gran Bretaña fueron el Grupo Número 11, que defendía el sureste de Inglaterra y Londres y tenía su sede en Uxbridge, Middlesex; y el Grupo Número 12, que defiende Midlands y Gales y tiene su sede en Watnall, Nottinghamshire. Los otros dos grupos eran el número 10, defendiendo el suroeste de Inglaterra, y el número 13, defendiendo el norte de Inglaterra y toda Escocia. Cada grupo se dividió en sectores, que recibieron informes de los cuarteles generales del grupo acerca de las formaciones de la Luftwaffe que se aproximaban y escuadrones de aviones movilizados de numerosos aeródromos para luchar contra ellos. El británico Radar El sistema de alerta temprana, llamado Chain Home, era el más avanzado y el más adaptado operativamente del mundo. Incluso mientras sufría los frecuentes ataques de la Luftwaffe, impidió en gran medida que las formaciones de bombarderos alemanes explotaran el elemento sorpresa. Para luchar contra los bombarderos, Fighter Command empleó escuadrones de Hawker Hurricanes duraderos y fuertemente armados, prefiriendo salvar al Supermarine Spitfire, más rápido y ágil, insuperable como interceptor por cualquier caza en cualquier otra fuerza aérea, para usarlo contra las escoltas de los bombarderos. .

Bombardeo alemán de Londres durante el Blitz

Supermarine Spitfire Supermarine Spitfire, el avión de combate más importante de Gran Bretaña desde 1938 hasta la Segunda Guerra Mundial. Cuadrante / Vuelo



Los británicos se encontraron así luchando con la ventaja inesperada de un equipo superior. Los bombarderos alemanes (en su mayoría aviones bimotores ligeramente armados como el Heinkel He 111 y Junkers Ju 88) carecían de la capacidad de carga de bombas para asestar golpes devastadores de forma permanente, y también demostraron, a la luz del día, ser fáciles de usar. vulnerable a los combatientes británicos. El otrora temido bombardero en picado Junkers Ju 87 Stuka de los alemanes era aún más vulnerable a ser derribado, y su principal caza, el Messerschmitt Bf 109 —Podría proporcionar sólo una breve cobertura de largo alcance para los bombarderos, ya que estaba operando al límite de su alcance de vuelo. A finales de agosto, la Luftwaffe había perdido más de 600 aviones y la RAF sólo 260. Sin embargo, el Comando de Cazas estaba perdiendo cazas y pilotos experimentados muy necesarios a una velocidad demasiado grande para ser sostenida. El Grupo Número 11, en particular, estaba luchando por su vida y, por extensión, también por la vida de Gran Bretaña. Al reconocer que el destino del país dependía del sacrificio de sus aviadores, Churchill declaró ante el Parlamento el 20 de agosto: Nunca en el campo de los conflictos humanos tantos debieron tanto a tan pocos.

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Además de la tecnología, Gran Bretaña tenía la ventaja de luchar contra un enemigo que no tenía un plan de acción sistemático o consistente. A principios de septiembre, los alemanes lanzaron algunas bombas, aparentemente por accidente, sobre áreas civiles en Londres, y los británicos tomaron represalias lanzando inesperadamente un bombardeo sobre Berlín. Esto enfureció tanto a Hitler que ordenó a la Luftwaffe que trasladara sus ataques de las instalaciones del Comando de Combate a Londres y otras ciudades. A partir del 7 de septiembre, Londres fue atacada durante 57 noches consecutivas. El bombardeo de Londres Coventry , Liverpool y otras ciudades se prolongó durante varios meses, pero tuvo el beneficio inmediato para la RAF de aliviar la presión sobre el Grupo Número 11 y también de traer más formaciones de bombarderos alemanes a los sectores de la formidable Grupo número 12.



el Blitz; Batalla de Gran Bretaña

Bombardeo alemán de Londres durante el Blitz La cúpula de la Catedral de St. Paul en Londres, visible a través del humo generado por las bombas incendiarias alemanas, 29 de diciembre de 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA

A mediados de septiembre, Fighter Command había demostrado que la Luftwaffe no podía ganar dominio aéreo sobre Gran Bretaña. Los cazas británicos estaban derribando bombarderos alemanes más rápido de lo que la industria alemana podía producirlos. Para evitar a los mortíferos cazas de la RAF, la Luftwaffe pasó casi por completo a incursiones nocturnas en los centros industriales de Gran Bretaña. La Bombardeo aéreo , como se llamó a las incursiones nocturnas, iba a causar muchas muertes y grandes penurias a la población civil, pero contribuyó poco al objetivo principal de la ofensiva aérea: dominar los cielos antes de una invasión de Inglaterra. El 3 de septiembre, la fecha de la invasión se había aplazado al 21 de septiembre, y luego, el 19 de septiembre, Hitler ordenó que se dispersaran los barcos reunidos para la Operación León Marino. El 12 de octubre anunció que la operación estaba suspendida durante el invierno, y mucho antes de la llegada de la primavera decidió girar hacia el este contra Rusia. Los planes para una invasión fueron definitivamente descartados; la campaña contra Gran Bretaña a partir de entonces se convirtió simplemente en un bloqueo de sus accesos marítimos, llevado a cabo principalmente por submarinos y solo complementado por la Luftwaffe.



el Blitz

el Blitz; Batalla de Gran Bretaña Los londinenses se refugian de los ataques aéreos alemanes en una estación de metro, c. 1940. Colección New Times Paris Bureau / USIA / NARA

Los niños de Blitz sentados fuera de los restos dañados por la bomba de su casa en los suburbios de Londres, 1940. New Times Paris Bureau Collection / USIA / NARA