Los secadores de manos en el baño propagan bacterias y son un problema grave de salud pública, según un estudio

Las investigaciones sugieren que los secadores de manos realmente bombean aire cargado de bacterias, en lugar de prevenir la propagación de gérmenes.

Secador de manos Dyson

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Los secadores de manos están diseñados para ayudar al medio ambiente al eliminar el uso de toallas de papel y, supuestamente, ayudar a disminuir la propagación de gérmenes. Pero resulta que usar estos secadores de baño podría estar haciendo más daño que bien.



Investigadores de la Universidad de Connecticut y la Universidad de Quinnipiac, en un estudio publicado en febrero , descubrió que los secadores de manos comunes del tipo que se colocan en los baños públicos tienden a absorber simplemente las bacterias de las manos mal lavadas y luego volcarlas sobre las manos mojadas de los demás.



Para llegar a estas conclusiones, los científicos llevaron a cabo un experimento en el que expusieron placas de Petri al aire del baño público en dos momentos distintos: una vez con los secadores de manos encendidos y otra sin ellos.

Los platos que se colocaron en el aire sin secador de manos durante dos minutos crecieron una colonia de bacterias o ninguna. Pero los platos que fueron expuestos al aire del secador de manos crecieron hasta 254 colonias de bacterias después de solo 30 segundos.



La mayoría de los platos de aire de los secadores de manos tenían entre 18 y 60 colonias de bacterias. Y el único plato en el que crecieron más de 200 colonias fue particularmente alarmante.

Baño publico

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Un estudio similar, publicado en 2014 por científicos de la Universidad de Leeds, examinaron los efectos potencialmente dañinos que podrían tener los secadores de manos en un hospital. Los investigadores recolectaron muestras de tres baños de hospitales en Francia, Italia y el Reino Unido durante un período de 12 semanas.



Al examinar su evidencia, el equipo también concluyó que los secadores de manos en estos baños disparan bacterias que previamente habían recolectado de las manos mal lavadas de las personas. Básicamente, cuando entras a un baño con un secador de manos, es probable que salgas cubierto de gérmenes.

'El problema comienza porque algunas personas no se lavan las manos correctamente', explicó Mark Wilcox, profesor de microbiología médica en la Universidad de Leeds. Él continuó:

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“Cuando la gente usa un secador de chorro de aire, los microbios se eliminan y se esparcen por el baño. En efecto, la secadora crea un aerosol que contamina el baño, incluida la propia secadora y, potencialmente, los lavabos, el piso y otras superficies, según el diseño de la secadora y el lugar donde se encuentre. Si las personas tocan esas superficies, corren el riesgo de contaminarse con bacterias o virus '.



Universidad de Leeds

Wikimedia CommonsEl campus de la Universidad de Leeds.

Wilcox sugirió que para ayudar a combatir este problema, los hospitales (y otros lugares donde hay baños públicos) podrían considerar volver a usar toallas de papel.



“Los secadores de aire a presión a menudo se basan en la tecnología sin contacto para iniciar el secado de manos. Sin embargo, las toallas de papel absorben el agua y los microbios que quedan en las manos y, si se eliminan correctamente, hay menos posibilidades de contaminación cruzada ”, dijo Wilcox.

Actualmente, no existen disposiciones contra el uso de secadores de manos en áreas públicas en Francia y el Reino Unido, o en los Estados Unidos. Sin embargo, con la publicación de estos dos estudios, los hospitales y otras áreas donde las bacterias se pueden propagar fácilmente podrían querer reconsiderar y deshacerse de los secadores de manos por completo.




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