El desierto de Atacama: el mundo alienígena increíblemente seco de América del Sur

Un viaje al desierto de Atacama en Chile es como hacer un viaje a Marte pero barato.

Atacama Desert

HD Wallpapers InnEl desierto de Atacama está lleno de sorpresas.

Justo entre Chile y Perú descansa el desierto de Atacama. Aunque no es exactamente lo que llamarías pequeño (su área es de más de 41,000 millas cuadradas), en la imaginación del público, a menudo juega un papel secundario en el Mojave y el Sahara.



Pero Atacama es más interesante que cualquiera de los dos, porque solo es el desierto más seco del mundo, y casi el lugar más seco del mundo.



Bienvenido al desierto de Atacama, (casi) el lugar más seco de la Tierra

Fotos de Desierto de Atacama

Humano y naturalEste desierto intercambia dunas de arena por montañas.

La excepción son los Valles Secos de la Antártida. Esta región polar no ha visto ninguna precipitación en casi dos millones de años; azotando vientos catabáticos aleja las nubes cargadas de humedad de la cuenca, convirtiéndola en el lugar más seco de la tierra.



El lugar más seco de la tierra

El lugar más seco de la Tierra.

Pero el desierto de Atacama está en segundo lugar, y es dramáticamente más seco que cualquier otro desierto no polar del planeta. Toda su superficie recibe un promedio de menos de 0,6 pulgadas de lluvia cada año, y muchos lugares reciben considerablemente menos.

Algunos años no ven lluvia en absoluto. La región es propensa a largos períodos de sequía, y los científicos del clima sospechan que el desierto recibió prácticamente sin precipitaciones entre 1570 y 1971, un período de más de 400 años.



Luego están las partes de Atacama que, según las estaciones meteorológicas, nunca han recibido lluvia. Siempre.

tamaño del zorro volador en comparación con el humano

Entonces, ¿por qué el desierto es tan seco?

Desierto en América del Sur

Aquí donde estamosHay momentos en los que Atacama parece un mundo completamente extraño.

Curiosamente, parte de la respuesta radica en el hecho de que está situado junto al Océano Pacífico. La corriente de Humboldt del Pacífico extrae el agua más fría desde el fondo del océano hasta la superficie, y el viento lleva el aire frío hacia el interior.



El resultado es lo que los científicos del tiempo llaman inversión térmica: el aire cálido y lleno de humedad está más arriba, mientras que el aire frío y seco está más cerca de la tierra, lo que produce un clima templado pero muy seco.

Camino por el desierto

El único camino que cruza el desierto.



Esa es otra cosa inusual del Atacama: no hace calor. Los días de verano suelen rondar los 65 grados Fahrenheit, y las noches pueden caer en picado hasta 32 grados Fahrenheit.

Luego está el hecho de que Atacama ha cambiado las icónicas dunas de arena del desierto por picos cubiertos de nieve de más de 20,000 pies de altura. Dado que el desierto se encuentra a la sombra de la lluvia de dos cadenas montañosas importantes, pierde gran parte del resto de las precipitaciones de la región.

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Montañas nevadas en Perú

Las montañas nevadas no son algo que espere encontrar en el desierto.

Desierto de Atacama Snow

Wikimedia CommonsY sin embargo, aquí estamos.

El lugar más seco de la tierra

Estas condiciones han perdurado durante eones; algunos científicos estiman que la tierra ha sido un desierto durante más de tres millones de años. Eso significaría que Atacama no es solo uno de los lugares más secos de la tierra, también es el desierto más antiguo del planeta.

¿Puede sobrevivir algo en el desierto de Atacama?

Escultura del desierto de Atacama

En medio del desierto, te sorprenderá encontrar una escultura de mano gigante llamada Mano del Desierto.

En un clima así, no es sorprendente que muchos crean que el desierto está completamente vacío de vida. Esto, sin embargo, es solo parcialmente cierto.

De hecho, hay algunas áreas del desierto que son demasiado secas para incluso la vida bacteriana, como lo demuestra el hecho de que la NASA ha usó el atacama como campo de pruebas para los dispositivos que utilizan los rovers para buscar vida en Marte.

Atacama Desert ESA Rover

Agencia Espacial EuropeaEse es un rover de la ESA en el desierto de Atacama. Debe haber tomado un giro equivocado en Albuquerque.

Si un dispositivo es lo suficientemente sensible como para que pueda encontrar vida incluso en las regiones más áridas de Atacama, entonces puede encontrar vida en cualquier lugar, si es que hay vida para encontrar.

Y la NASA no es el único grupo que nota el parecido del desierto con el planeta rojo. Durante años, Atacama ha sido una opción popular como lugar de rodaje de escenas de Marte en películas y programas de televisión.

Desierto de Atacama Mars Film

Entonces, si alguna vez te has preguntado cómo se vería en Marte, simplemente haz un viaje a Perú.

Sin embargo, otras regiones del desierto son todo menos sin vida.

Gigante de Atacama

El desierto incluso tiene su propio geoglifo famoso: el Gigante de Atacama.

Las plantas resistentes como los líquenes, la hierba salada y los cactus pueden sobrevivir, incluso en uno de los lugares más secos de la tierra, con un truco asombroso. Incapaces de contar con lluvias poco frecuentes para sustentarlos, extraen el agua de la camanchaca, la niebla marina que llega desde el Pacífico.

Algunos insectos pueden hacer su hogar en Atacama, incluidos los saltamontes y los escarabajos, y donde hay insectos, sus depredadores los siguen: aves, una pequeña cantidad de lagartijas y aún menos ranas.

Los pingüinos de Humboldt anidan en los acantilados donde el desierto se encuentra con el océano, nadando en las corrientes frías cercanas, y los flamencos rosados ​​brillantes se aventuran en las salinas cuando hay algas para comer.

Flamencos en el desierto

Algunos de los habitantes más famosos de Atacama.

Pero si quieres ver color en el desierto de Atacama, nada mejor que la floración del desierto. En los años de El Niño, cuando las corrientes oceánicas traen aguas más cálidas y vientos calientes llenos de humedad a las tierras áridas, las raras lluvias otoñales pueden sostener campos sobre campos de hermosas flores silvestres. Los turistas acuden en masa a la región para presenciar el evento especial.

Cuando el desierto florece, la gente viene de todo el mundo para ver los campos de flores.

Los astrónomos también son visitantes frecuentes, ya que los cielos siempre despejados y la falta de contaminación lumínica lo convierten en uno de los mejores lugares del mundo para observar el cielo nocturno.

Hace que los aproximadamente un millón de personas que viven en los bordes áridos de Atacama parezcan un poco menos locos por haber elegido Atacama como su hogar. La tierra puede ser poco acogedora, pero está llena de una belleza excepcional y espectacular.


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