¿Son peligrosos los volcanes cuando no están en erupción?

Volcán Arenal en el noroeste de Costa Rica en la provincia de Alajuela.

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No es de extrañar que un volcán en erupción sea uno que deba evitarse a toda costa, dado el calor extremo de la lava, las rocas que caen por el aire y la ceniza sofocante. Pero, ¿qué pasa con los volcanes que no están en erupción? ¿También pueden ser peligrosos?



Volcanes lata ser peligrosos incluso cuando no están en erupción, pero existen diferentes niveles de riesgo según el estado del volcán. Los volcanes típicamente se clasifican así: activo (un volcán que ha entrado en erupción en los últimos 10,000 años), en erupción (un volcán activo que está experimentando una erupción), inactivo (un volcán activo que tiene el potencial de volver a entrar en erupción) y extinto (un volcán que no ha entrado en erupción en más de 10.000 años y es poco probable que vuelva a entrar en erupción). Si bien los volcanes extintos prácticamente no representan una amenaza, es posible que los demás no sean tan seguros. Especialmente si un volcán está activo, hay ciertas precauciones que se deben tomar al visitarlo.



El primer riesgo asociado con un volcán activo, incluso cuando no está en erupción, es la posibilidad de que entre en erupción en cualquier momento. Cuanto más cerca esté de un volcán activo, es menos probable que pueda evitar las secuelas de una erupción. Sin embargo, eso no quiere decir que la gente evite por completo vivir cerca de un volcán. De hecho, hay muchas ciudades, como Nápoles, Italia, y la capital de Ecuador, Quito, que se encuentran muy cerca de volcanes activos. Sin embargo, aunque existe un riesgo asociado con vivir cerca de un volcán, las erupciones típicas no son grandes y se toman precauciones para que si es una erupción, las personas que viven cerca pueden ser notificadas antes de que estén en peligro.

Es posible que ya haya considerado el riesgo desde el interior del volcán, pero ¿qué pasa con el exterior? Los volcanes a menudo están cubiertos de cenizas y escombros. Debido a esto, los estratovolcanes son conocidos por causar deslizamientos de tierra mortales (a veces llamados lahares). Estos pueden ser el resultado de actividad volcánica, terremotos o incluso lluvias. Entonces, incluso cuando no hay fuego o cenizas lloviendo del cielo, todavía existe un elemento de peligro.