Arco

Arco , en arquitectura y Ingeniería civil , un miembro curvo que se utiliza para abarcar una abertura y para soportar cargas desde arriba. El arco fue la base de la evolución de la bóveda.

La construcción del arco depende esencialmente de la cuña. Si una serie de bloques en forma de cuña, es decir, aquellos en los que el borde superior es más ancho que el borde inferior, se colocan de lado a lado de la manera que se muestra en lafigura, el resultado es un arco. Estos bloques se llaman dovelas. Cada dovela debe cortarse con precisión para que presione firmemente contra la superficie de los bloques vecinos y conduzca las cargas de manera uniforme. La dovela central se llama piedra angular. El punto desde el cual el arco se eleva desde sus soportes verticales se conoce como resorte o línea de resorte. Durante la construcción de un arco, las dovelas requieren apoyo desde abajo hasta que la piedra angular se haya colocado en su lugar; este soporte suele adoptar la forma de un centrado temporal de madera. La curva de un arco puede ser semicircular, segmentaria (que consta de menos de la mitad de un círculo) o puntiaguda (dos arcos de un círculo que se cruzan); Las curvas no circulares también se pueden utilizar con éxito.



Partes de un arco circular.

Partes de un arco circular. Encyclopædia Britannica, Inc.



En la construcción de mampostería, los arcos tienen grandes ventajas sobre las vigas horizontales o dinteles. Pueden abarcar aberturas mucho más anchas porque pueden estar hechas de bloques de ladrillo o piedra pequeños y fáciles de transportar, a diferencia de un macizo, monolítico dintel de piedra. Un arco también puede soportar una carga mucho mayor que una horizontal. Haz puede apoyar. Esta capacidad de carga se debe al hecho de que la presión hacia abajo sobre un arco tiene el efecto de juntar las dovelas en lugar de separarlas. Estas tensiones también tienden a apretar los bloques radialmente hacia afuera; las cargas desvían estas fuerzas hacia afuera hacia abajo para ejercer una fuerza diagonal, llamada empuje, que hará que el arco se colapse si no se apuntala adecuadamente. Por lo tanto, los soportes verticales, o postes, sobre los que descansa un arco deben ser lo suficientemente macizos para apuntalar el empuje y conducirlo hacia los cimientos (como en los arcos triunfales romanos). Los arcos pueden descansar sobre soportes ligeros, sin embargo, cuando se encuentran en una fila, porque el empuje de un arco contrarresta el empuje de sus vecinos, y el sistema permanece estable siempre que los arcos en cada extremo de la fila estén apuntalados. Este sistema se utiliza en estructuras como puentes de piedra arqueados y antiguos acueductos romanos.

Los arcos eran conocidos en antiguo Egipto y Grecia, pero se consideraban inadecuados para la arquitectura monumental y rara vez se usaban. Los romanos, por el contrario, utilizaron el arco de medio punto en puentes, acueductos y arquitectura a gran escala. En la mayoría de los casos no utilizaron mortero, confiando simplemente en la precisión de su revestimiento de piedra. Los árabes popularizaron el arco apuntado, y fue en sus mezquitas donde esta forma adquirió por primera vez su carácter religioso. connotaciones . Medieval Europa hizo un gran uso del arco apuntado, que constituido un elemento básico en arquitectura gótica . Al final Edad media se introdujo el arco segmentario. Esta forma y el arco elíptico tenían un gran valor en la ingeniería de puentes porque permitían el apoyo mutuo mediante una fila de arcos, llevando el empuje lateral a los estribos en cada extremo de un puente.



Arcos modernos de acero, hormigón , o la madera laminada son muy rígidas y ligeras, por lo que el empuje horizontal contra los soportes es pequeño; este empuje se puede reducir aún más estirando un lazo entre los extremos del arco.