Anubis: el antiguo dios egipcio que inspiró el sacrificio de 8 millones de perros

Todas las civilizaciones antiguas tenían un dios de la muerte. Para el Antiguo Egipto, ese dios era Anubis, la figura con cabeza de chacal que supervisaba la momificación y juzgaba el valor del alma de una persona en el más allá.

El símbolo de Anubis, un canino negro o un hombre musculoso con la cabeza de un chacal negro, se decía que el antiguo dios egipcio de los muertos supervisaba todos los aspectos del proceso de morir. Facilitó la momificación, protegió las tumbas de los muertos y decidió si se debería conceder o no la vida eterna al alma.

Es extraño que una civilización conocida por adorar a los gatos llegue a personificar la muerte como un perro.



Los orígenes de Anubis, el dios perro egipcio

Estatua de Anubis en forma animal

Museo Metropolitano de ArteEstatua egipcia de Anubis en su forma animal de chacal.



Los historiadores creen que la idea de Anubis se desarrolló en algún momento durante la época del Antiguo Egipto. Período predinástico de 6000-3150 a. C. cuando la primera imagen de él aparece en las paredes de las tumbas durante la Primera Dinastía de Egipto, el primer grupo de faraones que gobernó un Egipto unificado.

Curiosamente, el nombre del dios 'Anubis' es en realidad griego. En el antiguo idioma egipcio, se le llamaba 'Anpu' o 'Inpu', que está estrechamente relacionado con las palabras para 'un niño real' y 'decaer'. Anubis también era conocido como 'Imy-ut', que significa libremente 'Aquel que está en el lugar de embalsamamiento' y 'nub-tA-djser', que significa 'señor de la tierra sagrada'.



Juntos, la etimología de su nombre solo sugiere que Anubis era de la realeza divina y estaba involucrado con los muertos.

La imagen de Anubis probablemente también se presentó como una interpretación de perros callejeros y chacales que tenían la tendencia a desenterrar y hurgar en cadáveres recién enterrados. Por tanto, estos animales estaban ligados al concepto de muerte. También se le confunde a menudo con el dios chacal anterior, Wepwawet.

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¿Quién era Anubis?

La cabeza del dios es a menudo negra en referencia a la asociación egipcia antigua del color con la descomposición o el suelo del Nilo. Como tal, un símbolo de Anubis incluye el color negro y aquellos objetos asociados con los muertos como gasas de momias.



Como leerás, Anubis asume muchos roles en el proceso de morir y estar muerto. A veces ayuda a las personas al más allá, a veces decide su destino una vez allí y, a veces, simplemente protege un cadáver.

Como tal, Anubis es visto colectivamente como el dios de los muertos, el dios del embalsamamiento y el dios de las almas perdidas.

Los mitos y símbolos de Anubis

Pero otro dios relacionado con los muertos saltó a la fama durante la Quinta Dinastía de Egipto en el siglo 25 a. C.: Osiris. Debido a esto, Anubis perdió su estatus de rey de los muertos y su historia de origen fue reescrita para subordinarlo al Osiris de piel verde.



En el nuevo mito, Osiris estaba casado con su hermosa hermana Isis. Isis tenía una hermana gemela llamada Neftis, que estaba casada con su otro hermano Set, el dios de la guerra, el caos y las tormentas.

A Neftis supuestamente no le agradaba su marido, prefiriendo en cambio al poderoso y poderoso Osiris. Según la historia, ella se disfrazó de Isis y lo sedujo.



Anubis en el sarcófago de Harmhabi

Lancelot Crane / Bibliotecas públicas de Nueva YorkEl dios Anubis, como se muestra en el sarcófago de Harmhabi.

Aunque se consideraba que Nephthys era infértil, este asunto de alguna manera resultó en un embarazo. Neftis dio a luz al bebé Anubis pero, temiendo la ira de su esposo, lo abandonó rápidamente.

Sin embargo, cuando Isis se enteró de la aventura y del niño inocente, buscó a Anubis y lo adoptó.

Desafortunadamente, Set también se enteró del asunto y, en venganza, mató y desmembró a Osiris, luego arrojó los pedazos de su cuerpo al río Nilo.

Anubis, Isis y Nephthys buscaron estas partes del cuerpo y finalmente encontraron todas menos una. Isis reconstruyó el cuerpo de su marido y Anubis se dispuso a preservarlo.

Al hacerlo, creó el famoso proceso egipcio de momificación y desde entonces fue considerado el dios patrón de los embalsamadores.

Sin embargo, a medida que el mito continúa, Set se enfureció al saber que Osiris había sido recompuesto. Trató de transformar el nuevo cuerpo del dios en un leopardo, pero Anubis protegió a su padre y marcó la piel de Set con una barra de hierro candente. Según la leyenda, así es como el leopardo obtuvo sus manchas.

Amuleto de Anubis

Museo Metropolitano de ArteUn amuleto funerario de Anubis.

Después de esta derrota, Anubis despellejó a Set y usó su piel como advertencia contra los malhechores que intentaron profanar las tumbas sagradas de los muertos.

De acuerdo a La egiptóloga Geraldine Pinch, 'El dios chacal decretó que los sacerdotes debían usar pieles de leopardo en memoria de su victoria sobre Seth'.

Al ver todo esto, Ra, el dios egipcio del sol, resucitó a Osiris. Sin embargo, dadas las circunstancias, Osiris ya no podía gobernar como el dios de la vida. En cambio, asumió el cargo de dios egipcio de la muerte, reemplazando a su hijo, Anubis.

El protector de los muertos

Estatua de Anubis

Museo Metropolitano de ArteUna estatua que representa al dios egipcio Anubis con cabeza de chacal y cuerpo de hombre.

Aunque Osiris asumió el cargo de rey de los muertos del Antiguo Egipto, Anubis continuó manteniendo un papel importante en los muertos. En particular, Anubis llegó a ser visto como el dios de la momificación, el proceso de preservación de los cuerpos de los muertos por el que el Antiguo Egipto es famoso.

Anubis usa una banda alrededor de su cuello que representa la protección de las diosas y sugiere que el dios mismo tenía algunos poderes protectores. Los egipcios creían que un chacal era perfecto para mantener alejados a los caninos carroñeros de los cuerpos enterrados.

Como parte de este rol, Anubis fue responsable de castigar a las personas que cometieron uno de los peores crímenes en el Antiguo Egipto: robando tumbas .

Mientras tanto, si una persona era buena y respetaba a los muertos, se creía que Anubis los protegería y les proporcionaría una vida futura pacífica y feliz.

La deidad del chacal también estaba dotada de poderes mágicos. Como dice Pinch, 'Anubis era el guardián de todo tipo de secretos mágicos'.

Se le consideraba un ejecutor de maldiciones, quizás las mismas que perseguían a los arqueólogos que desenterraron el Antiguo Egipto. tumbas como la de Tutankamón - y supuestamente estaba respaldado por batallones de demonios mensajeros.

Estado del adorador arrodillado ante Anubis

Wikimedia CommonsEstatua egipcia que representa a un adorador arrodillado ante Anubis.

Ceremonia del pesaje del corazón

Uno de los roles más importantes de Anubis fue presidir la ceremonia de pesaje del corazón: el proceso que decidió el destino del alma de una persona en la otra vida. Se creía que este proceso tuvo lugar después de que el cuerpo del difunto fuera sometido a purificación y momificación.

El alma de la persona entraría primero en lo que se llamó el Salón del Juicio. Aquí recitarían la Confesión Negativa, en la que declaraban su inocencia de 42 pecados, y se purgaban de la maldad ante los dioses Osiris, Ma'at, diosa de la verdad y la justicia, Thoth, el dios de la escritura y la sabiduría, 42 jueces y, por supuesto, Anubis, el dios chacal egipcio de la muerte y el morir.

Anubis pesando el corazón

Museo Metropolitano de ArteAnubis pesa un corazón contra una pluma, como se muestra en las paredes de la tumba de Nakhtamun.

En el Antiguo Egipto, se creía que el corazón era el lugar donde se contenían las emociones, el intelecto, la voluntad y la moralidad de una persona. Para que un alma pueda cruzar a la otra vida, el corazón debe ser juzgado como puro y bueno.

Utilizando balanzas de oro, Anubis comparó el corazón de una persona con la pluma blanca de la verdad. Si el corazón fuera más ligero que la pluma, la persona sería transportada al Campo de las Cañas, un lugar de vida eterna que se parecía mucho a la vida en la tierra.

Una tumba del 1400 a. C. explica esta vida: 'Que camine todos los días sin cesar por las orillas de mi agua, que mi alma descanse en las ramas de los árboles que he plantado, que me refresque a la sombra de mi sicomoro'.

Sin embargo, si el corazón pesaba más que la pluma, lo que significaba una persona pecadora, sería devorado por Ammit, la diosa de la retribución, y la persona sería sometida a varios castigos.

La ceremonia del pesaje del corazón se ha representado con frecuencia en las paredes de las tumbas, pero se presenta con mayor claridad en la antigüedad. Libro de los Muertos .

Libro de los Muertos

Wikimedia CommonsUna copia del Libro de los Muertos en papiro. Anubis se muestra junto a las escamas doradas.

En particular, el capítulo 30 de este libro ofrece el siguiente pasaje:

“¡Oh mi corazón que tuve de mi madre! ¡Oh corazón de mis diferentes edades! No se levante como testigo contra mí, no se oponga a mí en el tribunal, no sea hostil conmigo en presencia del Guardián de la Balanza '.

Las catacumbas del perro

Tan importante era el papel de Anubis para un alma mortal en el logro de la vida eterna que los santuarios al dios de la muerte egipcio estaban esparcidos por todo el país. Sin embargo, a diferencia de los de los otros dioses y diosas, la mayoría de los templos de Anubis aparecen en forma de tumbas y cementerios.

No todas estas tumbas y cementerios contenían restos humanos. En la Primera Dinastía de Antiguo Egipto , se creía que los animales sagrados eran las manifestaciones de los dioses que representaban.

Como tal, existe una colección de los llamados Catacumbas para perros , o sistemas de túneles subterráneos llenos de casi ocho millones de perros momificados y otros caninos, como chacales y zorros, para honrar al dios chacal de la muerte.

Tableta de personas adorando a Anubis

Museo Metropolitano de ArteUna tabla que muestra la adoración del dios chacal.

Muchos de los caninos en estas catacumbas son cachorros, probablemente muertos a las pocas horas de su nacimiento. Los perros mayores que estaban presentes recibieron preparaciones más elaboradas, a menudo momificadas y colocadas en ataúdes de madera, y lo más probable es que fueran donaciones de egipcios más ricos.

Estos perros fueron ofrecidos a Anubis con la esperanza de que prestara favores a sus donantes en la otra vida.

La evidencia también sugiere que estas catacumbas de perros eran una parte importante de la economía egipcia en Saqqara, donde se encontró, con comerciantes que vendían estatuas de la deidad y criadores de animales que criaban perros para ser momificados en honor de Anubis.

¿Un fetiche de Anubis?

Fetiche de anubis

Museo Metropolitano de ArteNo se sabe con certeza para qué servían estos fetiches de Imiut, a veces llamados fetiches de Anubis, pero suelen aparecer donde se encuentra una ofrenda al dios perro egipcio y, en general, se cree que son un símbolo de Anubis.

Si bien sabemos mucho sobre Anubis, algunas cosas siguen siendo misteriosas hasta el día de hoy. Por ejemplo, los historiadores todavía están perplejos en cuanto al propósito del fetiche Imiut: un símbolo asociado con Anubis. El 'fetiche' aquí no es exactamente lo que piensas.

El fetiche era un objeto, formado al atar una piel de animal de peluche sin cabeza a un poste por su cola, y luego sujetar una flor de loto en el extremo. Estos objetos fueron encontrados en las tumbas de varios faraones y reinas, incluida la del joven rey Tutankamón.

Debido a que los objetos se encuentran en tumbas o cementerios, a menudo se les llama fetiches de Anubis y se cree que son una especie de ofrenda al dios de los muertos.

Sin embargo, una cosa es segura: Anubis, el dios chacal egipcio, jugó un papel central en aliviar la ansiedad y fascinación natural de los antiguos egipcios por lo que sucede después de nuestro último aliento.


Ahora que sabes más sobre el dios egipcio de la muerte, Anubis, lee sobre el descubrimiento de esta antigua tumba llena de momias de gato . Entonces, mira esto rampa antigua eso puede explicar cómo los egipcios construyeron las Grandes Pirámides.