Annie Besant publicó un libro sobre control de la natalidad, por lo que la arrestaron

Annie Besant comenzó casada con un clérigo, pero se convirtió en una activista antirreligiosa. Su arresto por publicar un libro que trataba sobre el control de la natalidad solo catapultó su fama.

Annie Besant

Wikimedia CommonsAnnie Besant. 1905

Annie Besant una vez dijo :



“Una imperiosa necesidad me obliga a decir la verdad, como yo la veo, ya sea que el discurso sea agradable o desagradable, que traiga alabanza o reproche. Esa lealtad a la Verdad debo mantener intacta, cualquier amistad que me falle o que se rompan los lazos humanos '.



Son citas como ésta las que muestran por qué dejó su típica vida británica del siglo XIX por una de activismo radical.

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Annie Besant estaba nació como Annie Wood en Londres en 1847. Cuando tenía 20 años, se casó con Frank Besant y tomó su apellido.



Pero el matrimonio fue difícil y la pareja enfrentó algunos problemas matrimoniales comunes. Por supuesto, estaban los problemas financieros. Annie escribió artículos y cuentos, pero como era una mujer casada sin derechos legales de propiedad, Frank recaudó todo el dinero que ganó.

También hubo disputas políticas. Los trabajadores agrícolas en ese momento se estaban sindicalizando para poder lograr mejores condiciones laborales. Annie los apoyó, pero su esposo se compadeció de los terratenientes.

Sin embargo, el mayor problema era la religión. Frank era clérigo, por lo que era bastante importante en la iglesia. Annie, por otro lado, se encontró cada vez más desencantada con la religión. La gota que colmó el vaso fue cuando se negó a asistir a la comunión.



El resultado fue una separación legal en 1873. Era un concepto descabellado en ese momento, pero el divorcio era aún más inimaginable. Por lo tanto, siguió siendo Annie Besant.

Annie Besant de pie

Wikimedia Commons

Después de que terminó su matrimonio, Annie Besant se unió a algunas nuevas multitudes. Se convirtió en miembro de la Sociedad Nacional Secular y dio conferencias públicas (una forma de entretenimiento bastante popular en la época victoriana) sobre cosas como el pensamiento libre. Se unió a la Sociedad Fabiana que promovía filosofías socialistas democráticas.



Fue a través de estos grupos que Annie Besant conoció a Charles Bradlaugh. Bradlaugh fundó el NSS y era ateo. Mientras los dos corrían en círculos similares, se hicieron amigos rápidamente.

El dúo comenzó a editar el Reformador nacional juntos, una publicación semanal radical que abordó temas como el secularismo, la educación nacional, los derechos de los trabajadores y los derechos de la mujer.



Luego tomaron algo más grande.

En 1877, después de formar una editorial llamada Empresa editorial de pensamiento libre , Annie Besant y Charles Bradlaugh publicaron un libro sobre control de la natalidad y anticoncepción. Fue llamado Frutos de la filosofía del escritor estadounidense Charles Knowlton.

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La iglesia fue indignado por la publicación. Las leyes contra la obscenidad prohibieron la distribución de literatura que discutiera la reproducción. Lo peor de todo, por haber publicado un libelo obsceno, Besant y Bradlaugh fueron arrestados.

Y así comenzó el rastro de The Queen contra Charles Bradlaugh y Annie Besant.

Sin embargo, con gran indignación viene un gran apoyo. La prensa liberal los amaba. El juicio se convirtió en una sensación en los medios, convirtiendo a Annie Besant en un nombre familiar.

Besant y Bradlaugh tomaron el Reformador nacional y declaró: “Tenemos la intención de publicar nada que no creamos que podamos defender moralmente. Todo lo que publicamos lo defenderemos '.

El juicio duró cuatro días. Ambos fueron declarados culpables y condenados a seis meses de prisión. Sin embargo, apelaron la condena y el caso terminó ganando por un punto técnico, citando que el veredicto era vago y no estaba redactado correctamente. Posteriormente se abandonó el caso.

Posteriormente, las ventas de los relativamente oscuros Frutos de la filosofía aumentó de 1.000 a 125.000 copias, lo que podría considerarse una consecuencia irónica.

Annie Besant también fundó The Malthusian League, que promovió el uso de anticonceptivos para limitar el tamaño de la familia.

Su nueva fama la llevó a llevar una vida de activismo aún más político y social. Ayudó a organizar huelgas de trabajadores y continuó dando grandes conferencias públicas.

Posteriormente, se interesó por la teosofía, lo que la llevó a unirse a la Sociedad Teosófica y viajar a la India, donde se convirtió en presidenta del Congreso Nacional de la India en 1917.

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Annie Besant murió en India el 20 de septiembre de 1933, a los 85 años.


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