¿Animal, planta o ninguno? Los científicos no pueden explicar estas misteriosas criaturas de 580 millones de años

Los Rangeomorphs han desconcertado a los científicos durante años, pero estos nuevos escaneos pueden comenzar a descubrir sus misterios.

Vivieron antes de los albores de los animales verdaderos, hace unos 580 millones de años, y los científicos aún no están seguros de si eran animales, plantas o ninguno de los dos.

Estas misteriosas criaturas conocidas como Ediacarans han desconcertado a los investigadores durante años. Ahora, sin embargo, nuevos escaneos de raros fósiles de Ediacáridos en 3D encontrados en Namibia han revelado más que nunca sobre estas extrañas formas de vida.



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Investigadores del University College London llevaron a cabo estas exploraciones en un grupo específico de ediacaranos llamados Rangeomorphs, como se detalla en un nuevo estudio publicado en la revista. Investigación precámbrica . Usando la tecnología de tomografía computarizada, los investigadores pudieron ver el interior de estas muestras como nunca antes y al menos empezar a comprender su funcionamiento interno.



'Esta es la primera mirada al interior de un espécimen tan único de rangeomorfo', dijo la investigadora principal Alana Sharp. le dijo al New Scientist . Sharp y compañía pudieron ver las estructuras internas de los especímenes, incluido su tronco central en forma de cono y las seis frondas en forma de helecho que se extienden desde él para formar una especie de esqueleto primitivo.

A pesar de tales conocimientos, los científicos aún sabían relativamente poco sobre los ediacaranos. Sabemos que eran organismos de cuerpo blando, multicelulares, en gran parte inmóviles que podían crecer a tamaños más grandes que los humanos, y que desaparecieron hace unos 540 millones de años, pero no mucho más.



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'Todavía hay mucho por descubrir sobre qué eran estas criaturas y cómo vivían, y la información detallada sobre su anatomía es muy valiosa', dijo Jennifer Hoyal Cuthill de la Universidad de Cambridge al New Scientist.

“Pueden ser animales o no, no podemos decirlo a partir de este estudio”, dice Sharp. “Pero son los primeros de los organismos multicelulares verdaderamente grandes que irradiaron ampliamente antes de que evolucionaran los primeros animales verdaderos”.

Ahora, con la esperanza de descubrir más misterios de los ediacaranos, Sharp y su equipo regresarán a Namibia en busca de más especímenes de estas desconcertantes criaturas.




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