Montañas de los Andes

Montañas de los Andes , también llamado Los Andes , Español Cordillera de los Andes o Los Andes , sistema montañoso de América del Sur y una de las grandes características naturales de la Tierra.

Andes Sur y Central y Patagonia

Andes centrales y meridionales y Patagonia Encyclopædia Britannica, Inc.



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Andes centrales y septentrionales y la cuenca del río Amazonas y red de drenaje

Andes centrales y septentrionales y la cuenca del río Amazonas y la red de drenaje Encyclopædia Britannica, Inc.



Andes del norte y cuenca del río Orinoco

Andes del norte y cuenca del río Orinoco Encyclopædia Britannica, Inc.

Los Andes consisten en una vasta serie de mesetas extremadamente altas coronadas por picos aún más altos que forman una muralla ininterrumpida a una distancia de unas 5.500 millas (8.900 kilómetros), desde el extremo sur de América del Sur hasta la costa más septentrional del continente en el Caribe. Separan una estrecha zona costera occidental del resto del continente, afectando profundamente las condiciones de vida dentro de los rangos mismos y en las áreas circundantes. Los Andes contienen los picos más altos del hemisferio occidental. El más alto de ellos es Cerro Aconcagua (22.831 pies [6.959 metros]) en el límite de Argentina y Chile ( ver Nota del investigador: altura del cerro Aconcagua ).



Contempla los cóndores andinos que se elevan entre las cimas de las montañas de los Andes, una cadena que se extiende a lo largo de toda Sudamérica.

Contempla los cóndores andinos que se elevan entre las cimas de los Andes, una cadena que se extiende a lo largo de toda Sudamérica. Una breve introducción a la Cordillera de los Andes y al cóndor andino. Encyclopædia Britannica, Inc. Ver todos los videos de este artículo

Los Andes no son una sola línea de formidable picos sino más bien una sucesión de cadenas montañosas paralelas y transversales, o cordilleras, y de mesetas y depresiones intermedias. Distintas cordilleras orientales y occidentales, denominadas respectivamente Cordillera Oriental y Cordillera Occidental, son características de la mayor parte del sistema. La tendencia direccional de ambas cordilleras es generalmente de norte a sur, pero en varios lugares la Cordillera Oriental sobresale hacia el este para formar cordilleras aisladas como península o intermontanos tan altos. bandeja regiones como el Altiplano (en español: Altiplano), ocupando partes contiguas de Argentina, Chile, Bolivia y Perú.

Algunos historiadores creen que el nombre Andes proviene de la palabra quechua anti (este); otros sugieren que se deriva del quechua anta (cobre). Quizás sea más razonable atribuirlo a la anta de la lengua aymara más antigua, que connota el color cobrizo en general.



Características físicas

No existe un acuerdo universal sobre las principales subdivisiones norte-sur del sistema de los Andes. Para los propósitos de esta discusión, el sistema se divide en tres categorías amplias. De sur a norte son los Andes del Sur, que consisten en las cordilleras chilena, fueguina y patagónica; los Andes centrales, incluidas las cordilleras peruanas; y los Andes del Norte, abarcando las cordilleras ecuatoriana, colombiana y venezolana (o caribeña).

Geología

El sistema montañoso andino es el resultado de las fuerzas tectónicas de placas globales durante la Era Cenozoica (aproximadamente los últimos 65 millones de años) que se basaron en la actividad geológica anterior. Hace unos 250 millones de años las placas de la corteza constituyendo La masa terrestre de la Tierra se unió en el supercontinente Pangea. La posterior desintegración de Pangea y de su parte sur, Gondwana , dispersó estas placas hacia afuera, donde comenzaron a tomar la forma y posición de los continentes actuales. La colisión (o convergencia) de dos de estas placas, la placa continental de América del Sur y la placa oceánica de Nazca, dio origen a la actividad orogénica (formación de montañas) que produjo los Andes.

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Muchas de las rocas que comprende las cordilleras actuales son de gran antigüedad. Comenzaron como sedimentos erosionados del cratón de la Amazonia (o escudo brasileño), el antiguo fragmento continental granítico que que constituye gran parte de Brasil, y se depositó hace entre 450 y 250 millones de años en el flanco occidental del cratón. El peso de estos depósitos forzó un hundimiento (deformación hacia abajo) de la corteza, y la presión y el calor resultantes metamorfosearon los depósitos en rocas más resistentes; así, la arenisca, la limolita y la piedra caliza se transformaron, respectivamente, en cuarcita, pizarra y mármol.



Hace aproximadamente 170 millones de años, esta compleja matriz geológica comenzó a elevarse cuando el borde oriental de la placa de Nazca fue forzado bajo el borde occidental de la placa de América del Sur (es decir, la placa de Nazca fue subducida), como resultado del movimiento de esta última placa hacia el oeste. en respuesta a la apertura del Océano Atlántico hacia el este. Este proceso de subducción-elevación fue acompañado por la intrusión de cantidades considerables de magma desde el manto, primero en forma de arco volcánico a lo largo del borde occidental de la Placa Sudamericana y luego por la inyección de soluciones calientes en las rocas continentales circundantes; este último proceso creó numerosos diques y vetas que contienen concentraciones de minerales económicamente valiosos que más tarde jugarían un papel crítico en la ocupación humana de los Andes.

La intensidad de esta actividad aumentó durante la Era Cenozoica y surgió la forma actual de las cordilleras. El período de tiempo aceptado para su ascenso había sido de hace unos 15 millones a 6 millones de años. Sin embargo, mediante el uso de técnicas más avanzadas, los investigadores de principios del siglo XXI pudieron determinar que el levantamiento comenzó mucho antes, hace unos 25 millones de años. El sistema montañoso resultante exhibe un diferencial vertical extraordinario de más de 40,000 pies entre el fondo de la Fosa Perú-Chile (Atacama) frente a la costa del Pacífico del continente y los picos de las montañas altas dentro de una distancia horizontal de menos de 200 millas. Los procesos tectónicos que crearon los Andes han continuado hasta nuestros días. El sistema, que forma parte de la cadena volcánica circunpacífica más grande que a menudo se llama Anillo de Fuego, permanece volcánicamente activo y está sujeto a devastadores terremotos.