Antiguo altar de serpientes griego hecho para apaciguar a los dioses de los muertos encontrado en Turquía

El altar fue encontrado en la antigua ciudad grecorromana de Patara y arroja una luz invaluable sobre las prácticas religiosas griegas antiguas de su tiempo.

Altar de la serpiente de la antigua Grecia

Mustafa Koçak / Universidad Antalya BilimLa antigua ciudad de Patara en Turquía también se conoce como 'la cuna de las civilizaciones'.

Los arqueólogos de la antigua ciudad griega de Patara han descubierto un impresionante altar de 2.000 años de antigüedad grabado con un relieve decorativo de serpiente enrollado. Si bien las serpientes han demostrado ser un símbolo omnipresente en las civilizaciones antiguas, este es el primer descubrimiento de este tipo en Patara, que tiene una historia intrigante propia.



De acuerdo a Red de noticias de arqueología , la antigua ciudad de la provincia de Antalya, en el sur de Turquía, es conocida como la 'cuna de las civilizaciones' porque una vez fue un crisol diverso donde las culturas convergieron hace milenios. La ciudad sirvió como la capital de la Liga Licia, una alianza de ciudades-estado griegas, antes de unirse al Imperio Romano.



La ciudad recibió su nombre de Patarus, su fundador mitológico e hijo del dios griego Apolo. De acuerdo a Reportero griego , Patara fue gobernado por varios emperadores a lo largo de su larga y tortuosa historia, con incidentes notables, incluida su conquista por Alejandro Magno en 333 a. C.

Monumento a la tumba turca con serpiente enroscada

Wikimedia CommonsEl monumento es el primer descubrimiento de este tipo en la zona.



El altar de las serpientes se remonta oficialmente a cuando la ciudad estaba bajo el dominio romano, y los investigadores confían en que está vinculado al culto religioso de los dioses subterráneos asociados con la agricultura. Actualmente se postula que se hacían ofrendas como comida en el altar y que quizás también se usaba para ritos funerarios, ya que también se creía que los dioses subterráneos gobernaban a los muertos.

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Tallado en mármol, el artefacto cilíndrico está en perfectas condiciones. La serpiente fue tallada para enrollarse hacia arriba alrededor del altar, con letras griegas grabadas al lado de su cuerpo serpentino. Mustafa Koçak, académico del Departamento de Arqueología de la Universidad de Antalya Bilim y vicepresidente del equipo de excavación, explicó que los antiguos residentes estaban familiarizados con las serpientes, pero que las especies locales son 'muy inofensivas'.

Koçak agregó que Patara fue politeísta durante la época en que se hizo este altar y permitió una amplia gama de culto religioso. Por lo tanto, se cree que este altar en particular sirvió como tótem agrícola.



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El arqueólogo también ofreció su teoría de que los alimentos se dejaron en el santuario y 'se hicieron en este altar para calmar a los dioses subterráneos'. Estos apaciguamientos probablemente consistieron en varios panes y carnes, con la creencia de que los dioses insatisfechos podrían causar desastres ambientales.

“Trajeron líquidos o alimentos como pan y carne y los pusieron en el altar”, Koçak dijo . “Este es en realidad un elemento de la cultura funeraria de los pueblos antiguos. También se encontraron altares similares en algunas ciudades antiguas en el suroeste de la provincia de Muğla, pero nunca habíamos encontrado un ejemplo así en Patara ”.

Patara Snake Altar

Mustafa Koçak / Universidad Antalya BilimLas inscripciones griegas del artefacto aún no se han traducido públicamente.



Koçak agregó que el altar probablemente demuestra la relación entre la gente de Patara y el mundo exterior.

El equipo de arqueología turco descubrió el altar de la serpiente griega durante las excavaciones cerca de las murallas romanas y los baños de Patara. Habitada por los anatolios de habla luviana en la Edad del Bronce, Patara también sirvió como el principal puerto y centro comercial de Licia, una región histórica, y se cree que es el lugar de nacimiento de San Nicolás , él mismo.



De acuerdo a Orígenes antiguos , el hallazgo ha estado arrojando una luz invaluable sobre los rituales y religiones del mundo grecorromano. Esa era, que se extiende desde el 332 a. C. hasta el 395 d.C., vio las influencias griegas y romanas antiguas en las culturas, gobiernos y religiones que rodean el Mediterráneo y el Mar Negro.

Altar griego de la serpiente

Mustafa Koçak / Universidad Antalya BilimEl altar ha sido retirado y asegurado mientras continúan las excavaciones en Patara.

Todavía no se sabe públicamente qué significa la inscripción en el altar. Este increíble hallazgo sigue a un descubrimiento en 2018 de ruinas y mosaicos en Muğla, que perteneció a Phainos, el pescador más famoso de la historia.

En cuanto al altar de serpientes griego, el equipo de investigación turco ha retirado y asegurado el artefacto para evitar daños irrevocables. Es muy probable que se exhiba en algún momento en el futuro cercano, a medida que continúen las excavaciones en Patara.


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