antiguo Egipto

Viaje por el Nilo para descubrir importantes sitios culturales del antiguo Egipto, como las pirámides de Giza

Viaje por el Nilo para descubrir importantes sitios culturales del antiguo Egipto, como las pirámides de Giza. Una discusión sobre algunos de los sitios más importantes asociados con el antiguo Egipto. Encyclopædia Britannica, Inc. Ver todos los videos de este artículo

antiguo Egipto , civilización en el noreste de África que data del cuarto mileniobce. Sus muchos logros, conservados en su arte y monumentos, mantienen una fascinación que continúa creciendo a medida que los hallazgos arqueológicos exponen sus secretos. Este artículo se centra en Egipto desde su prehistoria hasta su unificación bajo Menes (Narmer) en el tercer mileniobce, A veces utilizado como punto de referencia para el origen de Egipto, y hasta la conquista islámica en el siglo VIIesto. Para la historia posterior a través del período contemporáneo, ver Egipto .



Esfinge y la Gran Pirámide de Keops

Esfinge y la Gran Pirámide de Khufu Vista lateral de la Esfinge con la Gran Pirámide de Khufu (Keops) elevándose en el fondo, Giza, Egipto. Maksym Gorpenyuk / Shutterstock.com



Preguntas principales

¿Con qué otro término se llama a los reyes de Egipto?

Los reyes egipcios son comúnmente llamados faraones, siguiendo el uso de la Biblia. El termino faraón se deriva del egipcio per ʿaa (gran finca) y a la designación del palacio real como institución. Este término se usó cada vez más desde aproximadamente 1400 a. C. como una forma de referirse al rey viviente.

¿Cuáles eran los dos tipos de escritura en el antiguo Egipto?

Los dos tipos básicos de escritura en el antiguo Egipto eran los jeroglíficos, que se usaban para monumentos y exhibiciones, y la forma cursiva conocida como hierática, inventada casi al mismo tiempo en el Egipto predinástico tardío (c. 3000 a. C.).



¿Qué faraón probablemente construyó la primera pirámide verdadera?

Snefru fue el primer rey del antiguo Egipto de la cuarta dinastía (c. 2575-c. 2465 a. C.). Probablemente construyó la pirámide escalonada de Maydūm y luego la modificó para formar la primera pirámide verdadera.

¿Quién fue el primer rey en unificar el Alto y el Bajo Egipto?

Menes fue el legendario primer rey del Egipto unificado. Según la tradición, se unió al Alto y Bajo Egipto en una única monarquía centralizada y estableció la primera dinastía del antiguo Egipto. A Menes también se le atribuyen las obras de riego y la fundación de la capital, Memphis.

¿Quién descubrió la tumba de Tutankhamon?

La tumba de Tutankamón fue descubierta por Howard Carter en 1922.



Introducción a la civilización egipcia antigua

La vida en el antiguo Egipto

Antiguo Se puede pensar en Egipto como un oasis en el desierto del noreste de África, que depende de la inundación anual del el rio Nilo para apoyar a su población agrícola. La país La principal riqueza provino de la fértil llanura aluvial del valle del Nilo, donde el río fluye entre bandas de colinas de piedra caliza, y el delta del Nilo, en el que se abre en varios ramales al norte de la actual Cairo . Entre la llanura aluvial y las colinas hay una franja variable de desierto bajo que soportaba una cierta cantidad de juego. El Nilo era la única arteria de transporte de Egipto.

¿Dónde se encuentra el hueso del fémur?

La Primera Catarata en Aswān, donde el lecho del río se convierte en rápidos por un cinturón de granito, era el único límite bien definido del país dentro de un área poblada. Hacia el sur se encontraba la zona mucho menos hospitalaria de Nubia , en el que el río fluía a través de colinas bajas de arenisca que en la mayoría de las regiones dejaban solo una franja muy estrecha de tierra cultivable. Nubia fue importante para la expansión periódica hacia el sur de Egipto y para el acceso a productos de más al sur. Al oeste del Nilo se encontraba el árido Sahara, roto por una cadena de oasis a unas 125 a 185 millas (200 a 300 km) del río y carente de todos los demás recursos, excepto unos pocos minerales. El desierto oriental, entre el Nilo y el Mar Rojo, era más importante, ya que albergaba una pequeña población nómada y caza en el desierto, contenía numerosos depósitos minerales, incluido el oro, y era la ruta hacia el Red Sea .

Al noreste estaba el istmo de Suez. Ofreció la ruta principal para el contacto con Sinaí , de donde provienen la turquesa y posiblemente el cobre, y con el suroeste de Asia, la zona de interacción cultural más importante de Egipto, de la que se recibieron estímulos para el desarrollo técnico y cultivares para cultivos. Los inmigrantes y, en última instancia, los invasores cruzaron el istmo hacia Egipto, atraídos por la estabilidad y la prosperidad del país. Desde finales del segundo mileniobceEn adelante, se realizaron numerosos ataques por tierra y mar a lo largo de la costa oriental del Mediterráneo.



Al principio, hubo relativamente poco contacto cultural a través del mar Mediterráneo, pero desde una fecha temprana Egipto mantuvo relaciones comerciales con el puerto libanés de Biblos (actual Jbail). Egipto necesitaba pocas importaciones para mantener un nivel de vida básico, pero la buena madera era esencial y no estaba disponible en el país, por lo que generalmente se obtenía de Líbano . Minerales como obsidiana y lapislázuli fueron importados de lugares tan lejanos como Anatolia y Afganistán .

La agricultura se centró en el cultivo de cereales, principalmente trigo emmer ( Triticum dicoccum ) y cebada ( Zea mays ). La fertilidad de la tierra y la previsibilidad general de la inundación aseguraron una productividad muy alta de una sola cosecha anual. Esta productividad permitió almacenar grandes excedentes contra las malas cosechas y también formó la base principal de la riqueza egipcia, que fue, hasta la creación de los grandes imperios del primer milenio.bce, el más grande de todos los estados del antiguo Medio Oriente.



El riego de la cuenca se logró por medios sencillos, y el cultivo múltiple no se factible hasta tiempos mucho más tardíos, excepto quizás en la zona junto al lago de Al-Fayyūm. A medida que el río depositaba limo aluvial, elevaba el nivel de la llanura aluvial y se recuperaba la tierra de los pantanos, el área disponible para el cultivo en el valle y delta del Nilo aumentó, mientras que el pastoreo disminuyó lentamente. Además de los cultivos de cereales, eran importantes las frutas y hortalizas, que se regaron durante todo el año en pequeñas parcelas. El pescado también era vital para la dieta. El papiro, que crecía abundantemente en las marismas, se recolectaba de forma silvestre y en épocas posteriores se cultivado . Es posible que se haya utilizado como cultivo alimenticio, y ciertamente se utilizó para hacer cuerdas, esteras y sandalias. Sobre todo, proporcionó el característico material de escritura egipcio que, junto con los cereales, fue el principal producto de exportación del país en el período tardío egipcio y luego en la época grecorromana.

El ganado puede haber sido domesticado en el noreste de África. Los egipcios tenían muchos como animales de tiro y para sus diversos productos, mostrando algo del interés en las razas e individuos que se encuentra hasta el día de hoy en el Sudán y África oriental . El burro, que era el principal animal de transporte (el camello no se hizo común hasta la época romana), probablemente fue domesticado en la región. La raza de oveja nativa egipcia se extinguió en el segundo mileniobcey fue reemplazado por una raza asiática. Las ovejas eran principalmente una fuente de carne; su lana rara vez se usaba. Las cabras eran más numerosas que las ovejas. También se criaban y comían cerdos. Los patos y los gansos se tenían como alimento, y muchas de las grandes cantidades de aves silvestres y migratorias encontradas en Egipto fueron cazadas y atrapadas. La caza del desierto, principalmente varias especies de antílopes e íbices, eran cazadas por la élite; era un privilegio real cazar leones y ganado salvaje. Las mascotas incluían perros, que también se usaban para cazar, gatos y monos. Además, los egipcios tenían un gran interés y conocimiento de la mayoría de las especies de mamíferos, aves, reptiles y peces en su hábitat. ambiente .



La mayoría de los egipcios probablemente descendían de colonos que se mudaron al valle del Nilo en tiempos prehistóricos, y el aumento de la población se debió a la fertilidad natural. En varios períodos hubo inmigrantes de Nubia, Libia , y especialmente el Medio Oriente. Fueron históricamente importantes y también pueden haber contribuido al crecimiento de la población, pero se desconoce su número. La mayoría de la gente vivía en pueblos y ciudades del valle y delta del Nilo. Las viviendas se construían normalmente con ladrillos de barro y hace mucho que desaparecieron bajo el levantamiento. mesa de agua o debajo de los sitios de las ciudades modernas, borrando así la evidencia de los patrones de asentamiento. En la antigüedad, como ahora, la ubicación más favorecida de los asentamientos era en un terreno ligeramente elevado cerca de la orilla del río, donde el transporte y el agua estaban fácilmente disponibles y era poco probable que se produjeran inundaciones. Hasta el 1er mileniobceEgipto no estaba tan urbanizado como Mesopotamia. En cambio, algunos centros, en particular Memphis y Thebes, atrajeron a la población y, en particular, a la élite, mientras que el resto de la población se distribuyó de manera relativamente uniforme por la tierra. Se ha estimado que el tamaño de la población aumentó de 1 a 1,5 millones en el tercer milenio.bcea quizás el doble de ese número a finales del segundo milenio y el primer mileniobce. (Se alcanzaron niveles de población mucho más altos en la época grecorromana).

Casi todas las personas se dedicaban a la agricultura y probablemente estaban atadas a la tierra. En teoría, toda la tierra pertenecía al rey, aunque en la práctica no se podía quitar fácilmente a los que vivían en ella y se podían comprar y vender algunas categorías de tierra. La tierra se asignó a los altos funcionarios para proporcionarles un ingreso, y la mayoría de las áreas requerían el pago de cuotas sustanciales al estado, que tenía un gran interés en mantener la tierra en uso agrícola. La tierra abandonada fue devuelta a la propiedad estatal y reasignada para el cultivo. Las personas que vivían y trabajaban la tierra no tenían libertad para irse y estaban obligadas a trabajarlas, pero no eran esclavas; la mayoría pagaba una parte de su producción a los principales funcionarios. Surgieron ciudadanos libres que trabajaban la tierra en su propio nombre; los términos que se les aplicaban tendían originalmente a referirse a la gente pobre, pero estos agricultores probablemente no eran pobres. La esclavitud nunca fue común y se restringió a cautivos y extranjeros o personas que se vieron obligadas por la pobreza o las deudas a venderse al servicio. Los esclavos a veces incluso se casaban con miembros de la familia de sus propietarios, de modo que a largo plazo los que pertenecían a los hogares tendían a ser asimilado en la sociedad libre. En el Reino Nuevo (aproximadamente desde 1539 hasta 1075bce), grandes cantidades de esclavos cautivos fueron adquiridos por las principales instituciones estatales o incorporados al ejército. El tratamiento punitivo de los esclavos extranjeros o de los fugitivos nativos de sus obligaciones incluía el trabajo forzado, el exilio (en, por ejemplo, los oasis del desierto occidental) o el alistamiento obligatorio en peligrosas expediciones mineras. Incluso el empleo no punitivo, como la extracción de canteras en el desierto, era peligroso. El registro oficial de una expedición muestra una tasa de mortalidad de más del 10 por ciento.



Así como los egipcios optimizaron la producción agrícola con medios simples, sus artesanías y técnicas, muchas de las cuales originalmente provenían de Asia, se elevaron a niveles extraordinarios de perfección. El logro técnico más sorprendente de los egipcios, la construcción masiva de piedra, también explotó el potencial de un estado centralizado para movilizar una enorme fuerza laboral, que se puso a disposición gracias a prácticas agrícolas eficientes. Algunas de las habilidades técnicas y organizativas involucradas fueron notables. La construcción del gran pirámides del 4 dinastía ( c. 2575– c. 2465bce) aún no se ha explicado completamente y sería un gran desafío hasta el día de hoy. Este gasto de habilidad contrasta con la escasa evidencia de una forma de vida esencialmente neolítica para la población rural de la época, mientras que el uso de herramientas de pedernal persistió incluso en las zonas urbanas. ambientes al menos hasta finales del segundo mileniobce. Correspondientemente, el metal era escaso, gran parte de él se utilizaba para prestigio en lugar de propósitos cotidianos.

En urbano y élite contextos , el ideal egipcio era el familia nuclear , pero, en la tierra e incluso dentro del grupo gobernante central, hay evidencia de familias extendidas. Los egipcios eran monógamos y la elección de la pareja en el matrimonio, para la que no se conoce ninguna ceremonia formal o sanción legal, no siguió un patrón establecido. El matrimonio consanguíneo no se practicó durante el período dinástico, a excepción del matrimonio ocasional de un hermano y una hermana dentro de la familia real, y esa práctica puede haber estado abierta solo a reyes o herederos al trono. En teoría, el divorcio era fácil, pero costoso. Las mujeres tenían un estatus legal solo marginalmente inferior al de los hombres. Podían poseer y disponer de bienes por derecho propio, y podían iniciar el divorcio y otros procedimientos legales. Casi nunca ocuparon cargos administrativos, pero se involucraron cada vez más en cultos religiosos como sacerdotisas o cantantes. Las mujeres casadas tenían el título de dueña de la casa, cuyo significado preciso se desconoce. Más abajo en la escala social, probablemente trabajaban tanto en la tierra como en la casa.

La distribución desigual de la riqueza, el trabajo y la tecnología se relacionó con el único carácter parcialmente urbano de la sociedad, especialmente en el tercer milenio.bce. Los recursos del país no se inyectaron en numerosas ciudades provinciales, sino que se concentraron con gran efecto alrededor de la capital, en sí misma una cadena dispersa de asentamientos en lugar de una ciudad, y se centraron en la figura central de la sociedad, el rey. En el tercer milenio y principios del segundo, el ideal de la élite, expresado en la decoración de tumbas privadas, era señorial y rural. No fue sino hasta mucho después cuando los egipcios desarrollaron un carácter urbano más pronunciado.