Alcoholismo

Escuche al profesor Robert Dudley de la Universidad de California, Berkeley, explicar la hipótesis del mono borracho sobre por qué los humanos beben y abusan del alcohol

Escuche al profesor Robert Dudley de la Universidad de California en Berkeley explicar la hipótesis del mono borracho sobre por qué los humanos beben y abusan del alcohol Comprender por qué las personas beben y abusan del alcohol. Mostrado con permiso de The Regents de la Universidad de California. Reservados todos los derechos. (Un socio editorial de Britannica) Ver todos los videos de este artículo

Alcoholismo , consumo excesivo y repetitivo de bebidas alcohólicas en la medida en que el bebedor sea perjudicado repetidamente o perjudique a otros. El daño puede ser físico o mental; también puede ser social, legal o económico. Debido a que este uso generalmente se considera compulsivo y bajo un control voluntario marcadamente disminuido, la mayoría de los médicos, pero no todos, consideran el alcoholismo como una adicción y una enfermedad.



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El concepto de embriaguez empedernida como enfermedad parece tener sus raíces en la antigüedad. El filósofo romano Séneca lo clasificó como una forma de locura. El termino alcoholismo , sin embargo, apareció por primera vez en el ensayo clásico Alcoholismus Chronicus (1849) del médico sueco Magnus Huss. La frase alcoholismo crónico rápidamente se convirtió en un término médico para la condición de embriaguez habitual, y el portador de la enfermedad se llamó un alcohólico o alcohólico (p. ej., italiano alcohólico , Francés alcohólico , Alemán Alcohólico , Español alcohólico , Sueco alcohólico ).



Definición de alcoholismo

El alcoholismo es un fenómeno complejo y multifacético, y sus muchas definiciones formales varían según el punto de vista de quien lo define. Una definición simplista dice que el alcoholismo es una enfermedad causada por el consumo compulsivo y crónico de alcohol. Una definición puramente farmacológico-fisiológica del alcoholismo lo clasifica como una adicción a las drogas que requiere la ingesta de dosis crecientes para producir los efectos deseados y que provoca un síndrome de abstinencia cuando se deja de beber. Sin embargo, esta definición es inadecuada porque los alcohólicos, a diferencia de otros drogadictos, no siempre necesitan dosis cada vez mayores de alcohol. Los adictos al opio, por otro lado, se adaptan tanto a la droga que pueden sobrevivir más de cien veces la dosis letal normal, pero las cantidades aumentadas a las que se adaptan los alcohólicos rara vez superan la dosis letal única normal. Además, los síndromes de abstinencia en el alcoholismo ocurren de manera inconsistente, a veces no aparecen en una persona que los ha experimentado antes y nunca ocurren en algunos bebedores cuyo comportamiento destructivo no se puede distinguir de alguien que es farmacológicamente dependiente del alcohol.

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Una tercera definición, de naturaleza conductual, define el alcoholismo como un trastorno en el que el alcohol adquiere una importancia marcada en la vida del individuo y en el que el individuo experimenta una pérdida de control sobre el consumo deseado. En esta definición, el alcoholismo puede implicar o no dependencia fisiológica, pero invariablemente se caracteriza por un consumo de alcohol lo suficientemente grande como para causar arrepentimiento y repetidas dificultades físicas, mentales, sociales, económicas o legales. Los médicos llaman enfermedad a este trastorno del comportamiento porque persiste durante años, es muy hereditario y es una de las principales causas de muerte y discapacidad. Además, el alcohol altera permanentemente la plasticidad del cerebro con respecto a la libre elección sobre el inicio o la interrupción de episodios de bebida. Como ocurre con otras enfermedades médicas, pero a diferencia de la mayoría de los malos hábitos, los estudios prospectivos demuestran que la fuerza de voluntad per se tiene poca importancia predictiva.



Una opinión minoritaria informada, especialmente entre los sociólogos, cree que la medicalización del alcoholismo es un error. A diferencia de la mayoría de los síntomas de la enfermedad, la pérdida de control sobre la bebida no se cumple en todo momento ni en todas las situaciones. El alcohólico no siempre está bajo presión interna para beber y, a veces, puede resistir el impulso de beber o puede beber de forma controlada. Los primeros síntomas del alcoholismo varían desde cultura a la cultura, y la embriaguez pública recreativa a veces puede ser mal etiquetada como alcoholismo por el parcial observador. En la población general, variación en el alcohol diario consumo se distribuye a lo largo de una suave continuo . Esta característica es incompatible con el modelo médico, que implica que el alcoholismo está presente o ausente, como es el caso, por ejemplo, de el embarazo o un tumor cerebral. Por tales razones, la definición sociológica considera al alcoholismo simplemente como un síntoma de la desviación social y cree que su diagnóstico a menudo se encuentra en los ojos y el sistema de valores del espectador. Por ejemplo, la intoxicación periódica puede causar enfermedades que requieran días de ausencia del trabajo. En un industrial moderno comunidad , esto hace que el alcoholismo sea similar a una enfermedad. En una sociedad rural andina, sin embargo, la embriaguez periódica que se produce en las fiestas comunales designadas y resulta en enfermedad y suspensión del trabajo durante varios días es un comportamiento normal. Cabe señalar que esta borrachera en las fiestas es una elección y no produce arrepentimiento. Si el modelo sociológico fuera completamente correcto, a menudo debería esperarse que el alcoholismo desaparezca con la maduración, como es el caso de muchos otros síntomas de la desviación social. Sin embargo, esto no ocurre.

Finalmente, los epidemiólogos necesitan una definición de alcoholismo que les permita identificar a los alcohólicos dentro de una población que puede no estar disponible para un examen individual. Para definir el alcoholismo, pueden basarse en mediciones de cantidad y frecuencia de las hospitalizaciones comunitarias relacionadas con el consumo de alcohol y relacionadas con el alcohol, en una fórmula basada en la frecuencia de muertes por cirrosis dentro de la población o en detenciones por mala conducta relacionada con el alcohol.