Bebida alcohólica

Bebida alcohólica , cualquier licor fermentado, como vino, cerveza , o espíritus destilados , que contiene alcohol etílico o etanol (CH3CH2OH), como agente intoxicante. Sigue un breve tratamiento de las bebidas alcohólicas. Para un tratamiento completo, ver consumo de alcohol .

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cerveza Vasos de cerveza en un bar de Bruselas. Edgar Hernandez | Dreamstime.com



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Las bebidas alcohólicas se fermentan a partir de los azúcares de frutas, bayas, granos y otros ingredientes tales como savia de plantas, tubérculos, miel y leche, y pueden destilarse para reducir el líquido acuoso original a un líquido con un grado alcohólico mucho mayor. Cerveza es el miembro más conocido de la familia de bebidas alcohólicas de la malta, que también incluye ale, cerveza negra , porter y licor de malta. Está hecho de malta, maíz, arroz y lúpulo. Las cervezas varían en contenido alcohólico desde aproximadamente el 2 por ciento hasta aproximadamente el 8 por ciento. El vino se elabora fermentando los jugos de uvas u otras frutas como manzanas (sidra), cerezas, bayas o ciruelas. La vinificación comienza con la recolección de la fruta, cuyo jugo se fermenta en grandes cubas bajo un riguroso control de temperatura. Cuando se completa la fermentación, la mezcla se filtra, envejece y embotella. Los vinos de uva naturales o no fortificados contienen generalmente de 8 a 14 por ciento de alcohol; estos incluyen vinos como Burdeos, Borgoña, Chianti y Sauterne. Los vinos fortificados, a los que se les ha agregado alcohol o brandy, contienen de 18 a 21 por ciento de alcohol; tales vinos incluyen jerez, oporto y moscatel.



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vino Copas de vino blanco, rosado y tinto. Robyn Mackenzie / Dreamstime.com

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La realización de espíritus destilados comienza con los purés de granos, frutas u otros ingredientes. El líquido fermentado resultante se calienta hasta que el alcohol y los aromas se vaporizan y se pueden extraer, enfriar y condensar nuevamente en un líquido. El agua se queda atrás y se descarta. El líquido concentrado, llamado bebida destilada, incluye licores como whisky, ginebra, vodka , ron, brandy y licores o cordiales. Varían en contenido alcohólico generalmente de 40 a 50 por ciento, aunque se encuentran concentraciones más altas o más bajas.



Destilería de whisky Glenlivet, Minmore, Escocia

Destilería de whisky Glenlivet, Minmore, Escocia Destilería de whisky Glenlivet, Minmore, Escocia. Brian Seed de TSW — CLIC / Chicago

En la ingestión de una bebida alcohólica, el alcohol se absorbe rápidamente en el tracto gastrointestinal (estómago e intestinos) porque no sufre ningún proceso digestivo; por tanto, el alcohol se eleva a niveles elevados en la sangre en un tiempo relativamente corto. Desde la sangre, el alcohol se distribuye a todas las partes del cuerpo y tiene un efecto especialmente pronunciado en el cerebro, sobre el que ejerce una acción depresora. Bajo la influencia del alcohol, las funciones del cerebro se deprimen en un patrón característico. Las acciones más complejas del cerebro (juicio, autocrítica, las inhibiciones aprendidas desde la primera infancia) se deprimen primero, y la pérdida de este control da como resultado un sentimiento de excitación en las primeras etapas. Por esta razón, a veces se piensa erróneamente que el alcohol es un estimulante. Bajo la influencia de cantidades crecientes de alcohol, el bebedor se vuelve gradualmente menos alerta, consciente de su ambiente se vuelve oscuro y nebuloso, la coordinación muscular se deteriora y el sueño es facilitado . Ver también alcoholismo .