Abandonado, abusado, explotado: dentro de la vida maldita del niño salvaje, Genie Wiley

Genie Wiley de 'Feral Child' estuvo atado a una silla con una camisa de fuerza improvisada durante 13 años. Su extrema negligencia resultó en una rara oportunidad para que los investigadores estudiaran el desarrollo humano, aunque quizás a costa de ella.

La historia de Genie Wiley the Feral Child suena a cuento de hadas: un niño no deseado y maltratado sobrevive al internamiento de un ogro y es redescubierto y reintroducido al mundo en un estado increíblemente juvenil. Desafortunadamente para Wiley, el suyo es un oscuro cuento de hadas sin final feliz. No habría hadas madrinas, ni soluciones mágicas, ni transformaciones encantadas.

Wiley estuvo separada de cualquier forma de socialización y sociedad durante los primeros 13 años de su vida. Su padre intensamente abusivo y su madre indefensa descuidaron tanto a Wiley que no había aprendido a hablar y su crecimiento estaba tan atrofiado que parecía que no tenía más de ocho años.



Su intenso trauma resultó ser una bendición para los científicos de diversos campos, incluida la psicología y la lingüística, aunque luego fueron acusados ​​de explotar al niño para sus investigaciones sobre el aprendizaje y el desarrollo. Pero el caso de Wiley nos hizo preguntarnos a todos: ¿qué significa ser humano?



La maldita infancia de Genie Wiley

El niño salvaje

ApolloEight Genesis / YouTubeLa casa en la que Genie Wiley experimentó un abuso inimaginable a manos de su padre.

Genie no es el verdadero nombre de Feral Child. Se le dio el nombre para proteger su identidad una vez que se convirtió en un espectáculo de investigación científica y asombro.



Wiley nació en 1957 de Clark Wiley y su esposa Irene Oglesby, mucho más joven. Oglesby era una refugiada de Dust Bowl que se había trasladado al área de Los Ángeles donde conoció a su esposo. Era un ex maquinista de la línea de montaje criado dentro y fuera de burdeles por su madre. Esta infancia tuvo un profundo efecto en el hombre, ya que durante el resto de su vida fijo sobre la figura de su madre.

Clark Wiley nunca quiso tener hijos. Odiaba el ruido y el estrés que traían consigo. No obstante, llegó la primera niña y Wiley dejó a la niña en el garaje para Morir de frio cuando ella no se callaba.

El segundo bebé de Wiley murió de un defecto congénito y luego aparecieron Genie Wiley y su hermano John. Si bien su hermano también enfrentó el abuso de su padre, no fue nada comparado con el sufrimiento de Wiley.



Aunque siempre estuvo un poco fuera de lugar, la muerte de la madre de Clark Wiley a manos de un conductor ebrio en 1958 pareció deshacerlo por completo. El final de la complicada relación que compartían avivó su crueldad hasta convertirlo en una hoguera, dándole la entrada al dudoso panteón de los peores. abusadores de niños el país nunca había visto.

Genio Wiley

ApolloEight Genesis / YouTubeLa madre de Genie Wiley era legalmente ciega, lo que, según la mujer, era la razón por la que sintió que no podía intervenir en nombre de su hija cuando fue abusada.

Clark Wiley decidió que su hija tenía una discapacidad mental y que sería inútil para la sociedad. Por lo tanto, desterró a la sociedad de ella. A nadie se le permitió interactuar con la niña, que en su mayoría estaba encerrada en una habitación a oscuras o en una jaula improvisada. La mantuvo atada a un inodoro para niños pequeños como una especie de camisa de fuerza, y ella no estaba entrenada para ir al baño.



Clark Wiley la golpearía con una gran tabla de madera por cualquier infracción. Él gruñía fuera de su puerta como un perro guardián trastornado, inculcando un miedo de por vida a los animales con garras en la niña. Algunos expertos creen que el abuso sexual pudo haber estado involucrado, debido al comportamiento sexual inapropiado posterior de Wiley, particularmente en hombres mayores.

En sus propias palabras, Genie Wiley, the Feral Child recordó :



Padre golpeó el brazo. Madera grande. Genio llora… No escupir. Padre. Golpea la cara, escupe. Padre golpeó con el palo grande. Padre está enojado. Padre golpeó a Genie con el gran palo. El padre recibe un golpe de madera. Llorar. Padre, hazme llorar '.

Había pasado 13 años así.

La huida del genio Wiley

La madre de Genie Wiley estaba casi ciega, lo que luego dijo que le impidió interceder en nombre de su hija. Pero un día, 14 años después de la primera introducción de Genie Wiley a la crueldad de su padre, su madre finalmente hizo acopio de valor y se fue.

En 1970, se topó con los servicios sociales, confundiéndolo con la oficina donde daban ayuda a los ciegos. Las antenas de los trabajadores de la oficina se levantaron inmediatamente cuando notaron que la joven actuaba de manera tan extraña, saltando como un conejito en lugar de caminar.

Genie Wiley tenía entonces casi 14 años, pero no parecía tener más de ocho.

Clark wiley y john wiley

Associated PressClark Wiley (centro izquierda) y John Wiley (centro derecha) después de que estallara el escándalo de abuso.

Inmediatamente se abrió un caso de abuso contra ambos padres, pero Clark Wiley se suicidaría poco antes del juicio. Dejó una nota que decía: 'El mundo nunca entenderá'.

Wiley se convirtió en un pupilo del estado. Solo sabía unas pocas palabras cuando ingresó al Hospital Infantil de UCLA y los profesionales médicos la calificaron como 'el niño más profundamente dañado que jamás hayan visto'.

2003 TLC Documental sobre la experiencia de Wiley.

El caso de Wiley pronto encantó a los científicos y médicos que solicitaron y fueron recompensados ​​con una beca del Instituto Nacional de Salud Mental para estudiarla. El equipo exploró la 'Consecuencia de desarrollo del aislamiento social extremo' durante cuatro años, desde 1971 hasta 1975.

Durante esos cuatro años, Wiley se convirtió en el centro de la vida de estos científicos. 'Ella no estaba socializada y su comportamiento era desagradable', comenzó Susie Curtiss, una lingüista íntimamente involucrada en el estudio de los niños salvajes, 'pero ella simplemente nos cautivó con su belleza'.

Pero también durante esos cuatro años, el caso de Wiley puso a prueba la ética de una relación entre un sujeto y su investigador. Wiley vendría a vivir con muchos de los miembros del equipo que la observaron, lo que no solo fue un gran conflicto de intereses, sino que también podría engendrar otra relación abusiva en su vida.

Experimentación con el niño salvaje

Genie Wiley durante la experimentación

ApolloEight Genesis / YouTubeDurante cuatro años, Genie the Feral Child estuvo sujeto a experimentación científica que algunos consideraron demasiado rigurosa para ser ética.

El descubrimiento de Genie Wiley coincidió precisamente con un repunte en el estudio científico del lenguaje. Para los científicos del lenguaje, Wiley era una pizarra en blanco, una forma de entender qué parte tiene el lenguaje en nuestro desarrollo y viceversa. En un giro de ironía dramática, Genie Wiley ahora se volvió profundamente buscado.

Una de las principales tareas del 'Genie Team' fue establecer qué fue primero: el abuso de Wiley o su retraso en el desarrollo. ¿El retraso en el desarrollo de Wiley fue un síntoma de su abuso, o Wiley nació desafiada?

Hasta finales de la década de 1960, los lingüistas creían en gran medida que los niños no podían aprender el lenguaje después de la pubertad. Pero Genie the Feral Child refutó esto. Tenía sed de aprendizaje y curiosidad y sus investigadores la encontraron 'muy comunicativa'. Resultó que Wiley podía aprender el idioma, pero la gramática y la estructura de las oraciones eran otra cosa completamente distinta.

'Ella era inteligente', dijo Curtiss. “Ella podía sostener un conjunto de fotografías para que contaran una historia. Podía crear todo tipo de estructuras complejas a partir de palos. Tenía otros signos de inteligencia. Las luces estaban encendidas '.

Wiley demostró que la gramática se vuelve inexplicable para los niños sin entrenamiento entre los cinco y los diez años, pero la comunicación y el lenguaje siguen siendo completamente alcanzables. El caso de Wiley también planteó algunas preguntas más existenciales sobre la experiencia humana.

“¿El lenguaje nos hace humanos? Esa es una pregunta difícil ”, dijo Curtiss. “Es posible saber muy poco lenguaje y aún ser completamente humano, amar, formar relaciones e involucrarse con el mundo. Genie definitivamente comprometido con el mundo. Ella podía dibujar de maneras en las que sabrías exactamente lo que estaba comunicando '.

Susan Curtiss Genie Wiley

TLCSusan Curtiss, profesora de lingüística de UCLA, ayuda a Genie the Feral Child a encontrar su voz.

Como tal, Wiley podía construir frases simples para transmitir lo que quería o estaba pensando, como “comprar compota de manzana en la tienda”, pero los matices de una estructura de oración más sofisticada estaban fuera de su alcance. Esto demostró que el lenguaje es diferente al pensamiento.

Curtiss explicó que “para muchos de nosotros, nuestros pensamientos están codificados verbalmente. Para Genie, sus pensamientos prácticamente nunca se codificaron verbalmente, pero hay muchas formas de pensar '.

El caso de Genie the Feral Child ayudó a establecer que hay un punto más allá del cual la fluidez total del lenguaje es imposible si el sujeto no habla un idioma con fluidez.

De acuerdo a Psicología Hoy :

“El caso de Genie confirma que existe una cierta ventana de oportunidad que establece el límite para cuando uno puede llegar a ser relativamente fluido en un idioma. Por supuesto, si ya habla otro idioma con fluidez, el cerebro ya está preparado para la adquisición del lenguaje y es muy posible que logre dominar un segundo o tercer idioma. Sin embargo, si no tienes experiencia con la gramática, el área de Broca sigue siendo relativamente difícil de cambiar: no puedes aprender la producción del lenguaje gramatical más adelante en la vida '.

Conflictos de intereses y explotación

La caminata de Wiley fue descrita como un 'salto de conejo'.

A pesar de todas sus contribuciones a la comprensión de la naturaleza humana, el “Genie Team” no estuvo exento de críticos. Por un lado, cada uno de los científicos del equipo se acusó mutuamente de abusar de su posición y sus relaciones con Genie, el niño salvaje.

Por ejemplo, en 1971, la profesora de idiomas Jean Butler obtuvo permiso para llevar a Wiley a casa con ella con fines de socialización. Butler pudo contribuir con algunas ideas integrales sobre Wiley en este entorno, incluida la fascinación del niño salvaje por recolectar cubos y otros recipientes que almacenaban líquido, un rasgo común entre otros niños que han enfrentado un aislamiento extremo. También vio que Genie Wiley estaba comenzando la pubertad en este momento, una señal de que su salud se estaba fortaleciendo.

los científicos demuestran que las plantas sienten dolor

El arreglo funcionó bastante bien durante un tiempo hasta que Butler afirmó que había contagiado a Rubella y que tendría que ponerse en cuarentena a ella ya Wiley. Su situación temporal se volvió más permanente. Butler rechazó a los otros médicos del “Genie Team” alegando que la estaban sometiendo a demasiado escrutinio. También solicitó el cuidado de crianza de Wiley.

Posteriormente, Butler fue acusado por otros miembros del equipo de explotar a Wiley. Dijeron que Butler creía que su joven pupila la convertiría en 'la próxima Anne Sullivan', la maestra que ayudó a Helen Keller a volverse más que inválida.

Como tal, Wiley más tarde se fue a vivir con la familia del terapeuta David Rigler, otro miembro del 'Genie Team'. En la medida en que la suerte de Genie Wiley lo permitiera, esto parecía ser una buena opción para ella y un momento para desarrollarse y descubrir el mundo con personas que se preocupaban genuinamente por su bienestar.

El arreglo también le dio al “Genie Team” más acceso a ella. Como Curtiss escribió más tarde en su libro Genie: un estudio psicolingüístico de un niño salvaje moderno :

“Un recuerdo particularmente sorprendente de esos primeros meses fue un hombre absolutamente maravilloso que era carnicero, y nunca le preguntó su nombre, nunca preguntó nada sobre ella. Simplemente se conectaron y se comunicaron de alguna manera. Y cada vez que entrábamos, y sé que también les pasaba a los demás, abría la ventanita y le entregaba algo que no estaba envuelto, un hueso de algún tipo, algo de carne, pescado, lo que sea. Y él le permitiría hacer sus cosas con él, y hacer lo suyo, lo suyo, básicamente, era explorarlo táctilmente, ponerlo en sus labios y sentirlo con sus labios y tocarlo, casi como si fuera ciega '.

Wiley seguía siendo una experta en comunicación no verbal y tenía una forma de expresar sus pensamientos a las personas incluso si no podía hablar con ellas.

Rigler también recordó cómo una vez un padre y su hijo pequeño que llevaban un camión de bomberos pasaron junto a Wiley. “Y simplemente pasaron”, recordó Rigler. “Y luego se dieron la vuelta y regresaron, y el niño, sin una palabra, le entregó el camión de bomberos a Genie. Ella nunca lo pidió. Ella nunca dijo una palabra. Ella hizo este tipo de cosas, de alguna manera, a la gente '.

A pesar del progreso que mostró en los Rigler, una vez que terminaron los fondos para el estudio en 1975, Wiley se fue a vivir con su madre por un breve período. En 1979, su madre presentó una demanda contra el hospital y los cuidadores individuales de su hija, incluidos los científicos del 'Genie Team', alegando que explotaban a Wiley por 'prestigio y ganancias'. La demanda se resolvió en 1984 y el contacto de Wiley con sus investigadores casi se cortó por completo.

Genie Wiley Aprendizaje

Wikimedia CommonsGenie Wiley fue devuelta al cuidado de crianza después de que terminó la investigación sobre ella. Ella retrocedió en estos entornos y nunca recuperó el habla.

Wiley finalmente fue colocado en varios hogares de acogida, algunos de los cuales también eran abusivos. Allí, Wiley fue golpeado por vomitar y sufrió una gran regresión. Nunca recuperó el progreso que había hecho.

Genie Wiley hoy

La vida actual de Genie Wiley es poco conocida; una vez que su madre tomó la custodia, se negó a permitir que su hija fuera objeto de más estudios. Al igual que muchas personas con necesidades especiales, ella no recibió la atención adecuada.

La madre de Wiley murió en 2003, su hermano John en 2011 y su sobrina Pamela en 2012. Russ Rymer, un periodista, intentó reconstruir lo que condujo a la disolución del equipo de Wiley, pero encontró la tarea desafiante ya que los científicos se habían dividido. sobre quién era explotador y quién tenía en mente el interés superior del niño salvaje. 'La tremenda brecha complicó mis informes', dijo Rymer. 'Eso también fue parte del colapso que convirtió su tratamiento en una tragedia'.

Más tarde recordó haber visitado a Wiley en su cumpleaños número 27 y haber visto:

“Una mujer grande y torpe con una expresión facial de incomprensión parecida a una vaca… sus ojos se enfocan mal en el pastel. Su cabello oscuro ha sido cortado de forma irregular en la parte superior de su frente, dándole el aspecto de una reclusa de asilo '.

A pesar de esto, Wiley no es olvidada por aquellos que se preocuparon por ella.

'Estoy bastante seguro de que todavía está viva porque pregunté cada vez que llamé y me dijeron que estaba bien', dijo Curtiss. “Nunca me dejaron tener ningún contacto con ella. Me he vuelto impotente en mis intentos de visitarla o escribirle. Creo que mi último contacto fue a principios de los 80 ”.

Curtiss agregó en una entrevista de 2008 que ella 'ha pasado los últimos 20 años buscándola ... puedo llegar hasta el trabajador social a cargo de su caso, pero no puedo ir más lejos'.

En 2008, Wiley estaba en un centro de vida asistida en Los Ángeles.

La historia de Genie, la niña salvaje, no es feliz, ya que pasó de una situación abusiva a otra y, según todos los informes, la sociedad la negó y falló en cada paso. Pero, uno puede esperar que dondequiera que esté, continúe encontrando alegría al descubrir el mundo todavía nuevo que la rodea, e inculque en otros la fascinación y el afecto que tenía por sus investigadores.


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