Las 9 historias de noticias espaciales más increíbles de 2020

Desde una luna que brilla en la oscuridad hasta un planeta donde llueve diamantes, esta es la noticia espacial más fascinante de 2020.

Estamos a punto de cerrar otro año espectacular de descubrimientos científicos. De hecho, hubo muchas noticias espaciales significativas y emocionantes este año. Algunos acercaron a la humanidad a la comprensión del espacio exterior, mientras que otros solo profundizaron el misterio de nuestro universo.

Exploremos algunos de los titulares de noticias espaciales más grandes y alucinantes de 2020.



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En las últimas noticias espaciales, los científicos identificaron una misteriosa señal de radio que emana del espacio profundo

Ilustración de ráfaga de radio rápida

Observatorio Europeo AustralLos astrónomos identificaron una ráfaga de radio rápida (FRB) proveniente del espacio profundo que se repite como un reloj.



De todas las fascinantes noticias sobre el espacio de este año, sin duda destaca una: el descubrimiento de una misteriosa señal de radio procedente del espacio profundo.

En junio de 2020, los astrónomos revelaron que habían capturado una señal de radio del espacio profundo que no se parecía a nada que los investigadores hubieran visto antes. Las ráfagas de radio rápidas, o FRB como esta, no son del todo inusuales. Los científicos han detectado FRB en el espacio exterior durante años, pero aún se desconoce la causa de estas señales, que provienen de fuentes no identificadas en galaxias a miles de millones de años luz de distancia.



Lo que se entiende, sin embargo, es que pueden liberar enormes cantidades de energía, a veces tan poderosas como cientos de millones de soles, que es la forma en que la señal puede llegar a nuestra galaxia a pesar de estar tan, muy lejos.

Normalmente, los FRB aparecen solo una vez. Pero la señal que se estudió en junio conocida como FRB 121102 actúa de manera diferente. Es solo el segundo FRB repetido conocido hasta la fecha, y fue identificado por primera vez por el telescopio del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico en 2012.

A diferencia de otros FRB, se descubrió que este se repite en un patrón específico. En 2016, el astrónomo Kaustubh Rajwade de la Universidad de Manchester se dio cuenta de que esta ráfaga de señal de radio específica había reaparecido varias veces a lo largo de los años.



De hecho, su equipo descubrió que reaparecía en un ciclo constante que duraba entre 157 y 161 días. Este fue un gran descubrimiento en las noticias del espacio exterior.

Un astrónomo analiza el fenómeno FRB.

Desde la revelación de Rajwade, su equipo ha continuado monitoreando la actividad de FRB 121102, que ha resurgido en su radar como un reloj. Los investigadores han podido rastrear los orígenes de la señal del espacio profundo hasta una galaxia enana a tres mil millones de años luz de distancia.

Algunos científicos creen que los FRB podrían ser simplemente el resultado de una estrella de neutrones en llamas llamada magnetar, pero Rajwade argumenta que el ciclo específico de FRB 121102 demuestra que los FRB podrían muy bien ser de otra cosa, tal vez extraterrestres.



'La detección de una periodicidad proporciona una restricción importante sobre el origen de la explosión y los ciclos de actividad podrían argumentar en contra de una estrella de neutrones en precesión', dijo Rajwade.

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Si bien queda mucho por descubrir sobre FRB 121102, es sin duda una de las noticias espaciales más atractivas del año.