9 de los estafadores más infames de la historia y las estafas con las que casi se salieron con la suya

Sylvia Browne, la estafadora psíquica que se benefició de los padres en duelo

Sylvia Browne hablando

Steve SnowdenAntes de su muerte en 2013, la estafadora Sylvia Browne construyó un imperio como 'detective psíquica'.

Cuando se trata de estafadores, pocos son más depredadores que el autoproclamado psíquico llamado Sylvia Browne . Apodada 'la psíquica más controvertida de Estados Unidos, hizo su fortuna vendiendo falsas esperanzas a los padres de niños desaparecidos'.



Nacida como Sylvia Shoemaker el 19 de octubre de 1936 en Kansas, Missouri, Browne afirmó que sus habilidades psíquicas comenzaron cuando era una niña pequeña. En 1974, el estafador fundó The Nirvana Foundation for Psychic Research.



Unos años más tarde, abrió la Sociedad de Novus Spiritus, donde capacitó a ministros para ayudar a difundir sus ideas sobre Dios a sus seguidores. Browne también enseñó hipnosis a través de su centro de formación homónimo.

Browne recaudó dinero cobrando a los clientes $ 850 por hacerle preguntas sobre sus vidas por teléfono durante media hora. Afirmó que podía mirar siglos atrás y hablar con los muertos y alegó que sus habilidades psíquicas habían ayudado al FBI a resolver muchos crímenes.



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Sylvia Browne saltó a la fama después de conseguir un puesto de invitada habitual en El show de Montel Williams , donde les dio a los padres cuyos hijos habían desaparecido “premoniciones” o información sobre su paradero. A veces, les decía a los padres que su hijo estaba muerto.

Una de sus lecturas más notorias fue la de Opal Jo Jennings, una niña de seis años que fue secuestrada por un extraño en el patio de Texas de sus abuelos en 1999.

'Ella no está muerta', dijo el estafador a los abuelos de Jennings en Montel . “Pero lo que me molesta, ahora nunca había oído hablar de esto antes, fue que la llevaron y la pusieron en una especie de esclavitud y la llevaron a Japón. El lugar es Kukouro. Así que la llevaron y la subieron a una especie de barco o avión y la llevaron a la esclavitud blanca '.



Pero la lectura de Browne resultó falsa cuando el cuerpo de Jennings fue encontrado enterrado en algún lugar de Fort Worth, Texas. Los patólogos concluyeron que la niña había sido asesinada y enterrada el mismo día que fue secuestrada.

El detractor psíquico James Randi habla sobre el plan de Browne con el periodista Anderson Cooper.

La mención de Browne de la ciudad japonesa de 'Kukouro' debería haber sido la primera pista de que su lectura fue una estafa, ya que una búsqueda rápida en Google mostraría que el lugar no existe.

Un examen exhaustivo de las 115 predicciones públicas de Browne sobre niños desaparecidos concluido que 25 estaban equivocados y los otros 90 siguen sin resolverse.



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En 1992, Browne fue acusado de varios cargos de fraude de inversiones y hurto mayor. No impugnó la venta de seguridad sin un permiso, que es un delito grave, y fue abofeteada con 200 horas de servicio comunitario.

Browne siguió siendo popular a pesar de sus numerosas lecturas falsas y publicó más de 50 libros, 22 de los cuales fueron New York Times superventas. La mayor parte de su fortuna multimillonaria proviene de sus costosas lecturas telefónicas y las consultas de 700 dólares que ofreció a los padres en duelo.



Recientemente ha recibido un renovado interés, ya que en 2008 predijo una pandemia que se parece mucho al COVID-19. Brown escribió que alrededor del año 2020, el mundo estaría plagado de una 'enfermedad similar a la neumonía'.

Browne dirigió su imperio psíquico hasta su muerte en 2013 a la edad de 77 años. Irónicamente, su propia muerte fue otra mala interpretación: en 2003, le dijo a Larry King que viviría hasta los 88 años.