872 días en el infierno: 38 escalofriantes fotos del asedio de Leningrado

2,5 millones de residentes se redujeron a poco menos de 800.000 debido al hambre, las enfermedades y la exposición durante el asedio de Leningrado.

Edificio destruido tras el asedio de Leningrado Niños jugando en las calles Casa civil en llamas Los civiles abandonan el edificio siendo bombardeado Los civiles inspeccionan el tanque volcado en la nieve

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1 de 34Ruinas abandonadas después de que Leningrado fuera bombardeada por los nazis durante el asedio de la ciudad.B. Kudoyarov / Hulton Archive / Getty Images2 de 34Los avisos en la calle dicen '¡conduzca despacio! bomba sin detonar! ¡Peligro!' detrás de un grupo de niños jugando en scooters. El asedio de Leningrado duró casi 900 días y la violencia se convirtió en la norma, incluso para los niños.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty3 de 34Imagen de Ullstein / Getty Images4 de 34Casi 3 millones de personas quedaron atrapadas en la ciudad durante el asedio. Más de 1/3 de ellos murieron.Imágenes TASS / Getty5 de 34La mayoría de los tanques de infantería producidos antes de la Segunda Guerra Mundial eran demasiado vulnerables para el ataque alemán, como estos tanques soviéticos volcados. Sin embargo, imágenes como estas nunca se publicaron en la prensa soviética.Alexander Ustinov / Colección Slava Katamidze / Getty Images6 de 34Los soviéticos no estaban preparados para tal asedio. Solo en el primer día del asedio, unas 1.800 aeronaves fueron destruidas, algunas incluso antes de que despegaran.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty7 de 34Dos figuras femeninas recogen los restos de un caballo muerto para comer durante el asedio de Leningrado porque la comida se había vuelto espantosamente escasa.Archivo de historia universal / UIG / Getty Images8 de 34Imágenes TASS / Getty9 de 34Cientos de cadáveres de civiles yacen en las calles después de que comenzara el ataque a Leningrado. Cientos de miles más serían víctimas del hambre, las enfermedades y el crimen desesperado.Imagen de Ullstein / Getty Images10 de 34Imágenes TASS / Getty11 de 34Se requirió que todos los ciudadanos sanos ayudaran a fortificar la ciudad contra los ataques alemanes cuando comenzó el asedio.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty12 de 34Los residentes se ven obligados a recoger agua potable del agua que fluye después de una ruptura de agua principal.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty13 de 34Las raciones estaban reservadas para los más importantes para la protección de la ciudad. Como resultado, los niños no eran una prioridad para la alimentación.Imágenes de Sovfoto / UIGGetty14 de 34Hay entre 1.000 y 2.000 casos documentados de canibalismo durante el asedio.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty15 de 34Keystone / Hulton Archive / Getty Images16 de 34Aquellos que no eran una prioridad para las raciones recibieron solo tres rebanadas finas de pan por día.Imágenes TASS / Getty17 de 34Los nazis produjeron mucha propaganda durante la guerra. Un ejemplo es esta foto que en el reverso de la imagen dice: 'Incluso los niños de doce años tienen que defender Leningrado siguiendo los principios bolcheviques. Este chico con uniforme completo fue arrestado durante las peleas '.Berliner Verlag / Archivo / Picture Alliance / Getty Images18 de 34Daily Herald Archive / SSPL / Getty Images19 de 34En enero de 1943, los defensores de la ciudad y las tropas del Frente Voljov lanzaron una ofensiva combinada conocida como Operación Chispa. Después de una feroz lucha, los dos ejércitos rusos pudieron unirse y establecer un puente terrestre a través del cual los habitantes hambrientos de Leningrado podrían ser abastecidos.Medios de arte / Coleccionista de impresiones / Getty Images20 de 34Un regulador de tráfico en la ruta de suministro del lago Ladoga. El lago helado era la única conexión de la ciudad con el mundo exterior para obtener alimentos, suministros y la evacuación de refugiados. Como tal, fue apodada la 'Calle de la Vida'.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty21 de 34Daily Herald Archive / SSPL / Getty Images22 de 34Soldados y oficiales de los Frentes Volkhov y Leningrado se encuentran y se abrazan después de lograr abrir un estrecho corredor terrestre durante el asedio.Imágenes TASS / Getty23 de 34D. Trakhtenberg / Slava Katamidze Collection / Getty Images24 de 34Berliner Verlag / Archivo / Picture Alliance / Getty Images25 de 34Incluso durante una tormenta de nieve, los francotiradores rusos continúan la lucha en el Frente de Leningrado.Archivo Hulton / Getty Images26 de 34El invierno de 1941-1942 fue frío y mortal cuando los alemanes se enfrentaron al ejército soviético en el sitio de Leningrado.Archivo Hulton / Getty Images27 de 34Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty28 de 34Imagen de Ullstein / Getty Images29 de 34Los residentes de Leningrado no sufrieron por igual. Los comerciantes, los trabajadores de los orfanatos, los socios de los oficiales de suministros del ejército y los funcionarios del Partido se mantuvieron relativamente saludables durante todo el asedio.Publicación de imágenes / Archivo Hulton / Getty Images30 de 34No hubo calefacción durante el primer y más frío invierno del asedio, cuando las temperaturas exteriores a veces caían a -40 grados Fahrenheit.Imágenes TASS / Getty31 de 34Quienes no lo lograron murieron de hambre o neumonía. Los hombres y las mujeres estaban tan demacrados que en muchos casos se habían vuelto indistinguibles entre sí.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty32 de 34El asedio a Leningrado terminó el 27 de enero de 1944, después de 872 días.D. Trakhtenberg / Slava Katamidze Collection / Getty Images33 de 34Este edificio en la calle Mayakovsky en Leningrado se convierte en humo después de un ataque nazi.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty34 de 34

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Conocido como el asedio de 900 días, el asedio de Leningrado por las fuerzas del eje en la Segunda Guerra Mundial es ampliamente considerado como uno de los bloqueos más largos y destructivos en la historia de la Guerra Mundial, y algunos historiadores incluso lo clasifican como un genocidio.

En total, aproximadamente 1,5 millones de milicianos y civiles murieron durante el asedio de Leningrado, a pesar de que unos 1,4 millones fueron evacuados. Por orden de Hitler, la ciudad soviética fue atrincherada y sufrió un aluvión diario de ataques de artillería de las fuerzas alemanas y finlandesas que la rodeaban. Se cortó el suministro de agua y alimentos de la ciudad y la hambruna extrema pronto se convirtió en la norma.



El sitio de Leningrado comenzó el 8 de septiembre de 1941 y terminó después de un agotador período de dos años el 27 de enero de 1944. Después de 872 días de hambre, enfermedades y tormento psicológico, los ciudadanos de Leningrado fueron liberados. Pero la población total de la ciudad de dos millones se había reducido a aproximadamente 700.000, y sus psiques supervivientes se rompieron para siempre.

El asedio de Leningrado

Los tanques soviéticos conducen al frente

Berliner Verlag / Archivo / Picture Alliance / Getty ImagesLas fuerzas soviéticas marchan hacia el frente del bloqueo.

Después de tomar Francia con éxito al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Adolf Hitler estaba ansioso por enfrentarse a la Unión Soviética. Los soviéticos aún lograron mantener su posición en el Este, en gran parte debido a la gran cantidad de tropas del Ejército Rojo bajo su mando, a pesar de que muchos de esos hombres del ejército no estaban en su mayoría entrenados.



Hitler vio la presencia del Soviet como nada más que asumir habitat , 'espacio vital' para los alemanes. Además, estaba ansioso por continuar con su tiranía racista destruyendo a la población judía soviética.

Para derrotar a los soviéticos, los estrategas militares de Hitler idearon una campaña total para invadir la Unión Soviética, que llegó a conocerse como Operación Barbarroja , llamado así por el tiránico emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Federico I.

Aproximadamente el 80 por ciento del ejército alemán fue enviado a participar en esta invasión.



La estrategia abarcó una red de gran alcance de ataques separados de tres ciudades soviéticas importantes diferentes: Leningrado en el norte, Moscú en el centro y Ucrania en el sur. Los cinco millones de soldados y los 23.000 tanques de Joseph Stalin no estaban preparados para afrontar este ataque.

Para el verano de 1941, 500.000 soldados alemanes habían avanzado hacia la ciudad de Leningrado. Bajo el mando del mariscal de campo general Wilhelm Ritter von Leeb, las tropas alemanas descendieron sobre la segunda ciudad más grande del Soviet.



Pero en lugar de tomar el control, Adolf Hitler estableció un bloqueo alrededor de Leningrado, haciéndolo inaccesible para el mundo exterior.

Toda la población sana de Leningrado se movilizó para fortificar el perímetro de la ciudad en apoyo de los 200.000 defensores restantes del Ejército Rojo de Leningrado. Hasta que sus militares pudieran romper el bloqueo alemán, los ciudadanos de Leningrado tendrían que esperar.

Los primeros días del asedio de 900 días

Aunque se llama Asedio de 900 días, el asedio de Leningrado duró 872 días.

Las tropas alemanas estaban ansiosas por conquistar una ciudad soviética, por lo que la orden de sitiar Leningrado en lugar de incendiarla fue recibida con protesta.

'Las tropas están gritando como un solo '¡queremos marchar hacia adelante!', Escribió en su diario Joseph Goebbels, la mano derecha de Hitler.

Finalmente, todas las comunicaciones terrestres en Leningrado se cortaron ya que la ciudad fue bombardeada con ataques de artillería día tras día. Los alemanes continuaron su sitio de Leningrado diligentemente, y en agosto, el último ferrocarril que conectaba la ciudad con el mundo exterior estaba bloqueado.

Solo había una abertura fuera de la ciudad rodeada y cruzaba el lago congelado Ladoga. La ruta de hielo era poco más que una ruta de muerte, considerando que era el único punto por donde podían llegar los escasos suministros y refugiados; además, estaba constantemente bajo el fuego alemán.

La ruta del lago se llamaba oficialmente 'Military Road No.101', pero los lugareños comúnmente se referían a ella como la 'Calle de la vida'. Algunos lugareños finalmente fueron evacuados al asedio de Leningrado a través de esta ruta. Sin embargo, eso todavía dejó a millones de ciudadanos de Leningrado dentro de la ciudad con barricadas sufriendo.

Sufrimiento extremo y hambre

Los caballos llevan suministros a Leningrado

Imágenes TASS / GettyLos caballos transportan suministros a Leningrado sobre el lago congelado Ladoga, apodado la 'Calle de la Vida'.

Después de meses cautivos en sus propios hogares, la gente de Leningrado se sintió abrumada por hambre severa , pobreza y enfermedad. Durante las primeras semanas del bloqueo, los ciudadanos comenzaron a morir de hambre.

La comida estaba estrictamente racionada y cada residente recibió su parte en función de lo esenciales que eran para las defensas de la ciudad. Los más esenciales, como los soldados y los trabajadores de suministros y de fábricas, recibieron la mayor cantidad de raciones. Lamentablemente, no se dio prioridad a la población más vulnerable, incluidos los niños, las personas mayores y los desempleados.

Los más bajos del sistema de raciones tenían derecho a 125 gramos o tres rebanadas de pan todos los días. Las panaderías usaban celulosa en sus panes para engordar el pan; sin embargo, muchos residentes se vieron obligados a sobrevivir con aproximadamente 300 calorías al día, que es menos de una quinta parte de lo que debería ser la ingesta saludable de un adulto de tamaño promedio.

El primer invierno después del sitio de Leningrado fue especialmente espantoso. Las temperaturas se desplomaron a -40 grados Fahrenheit. Aquellos que tenían la suerte de tener refugio, incluso sin calefacción, se apiñaban con su familia para mantenerse calientes. Quemaron muebles y luego libros. Fueron obligados a dormir con sus muertos.

A mediados del invierno en el sitio de Leningrado, la combinación de hambre y frío provocó que un número creciente de cadáveres aparecieran en las calles de la ciudad. Durante la operación de limpieza de primavera del gobierno, se recolectaron hasta 730 cadáveres de un solo hospital. Para evitar la propagación de enfermedades, la ciudad reunió a los lugareños para limpiar los patios que estaban llenos de todo tipo de basura, heces y cuerpos.

Canibalismo

Durante el asedio de Leningrado, muchos lucharon, robaron, mataron e incluso recurrieron al canibalismo para sobrevivir.

La desesperación durante el asedio de Leningrado llevó a muchos residentes a hacer lo impensable.

La gente se engañaba y se robaba unos a otros. Algunos, hombres y mujeres por igual, vendieron sus cuerpos a cambio de comida. Algunas personas se desesperaron tanto que incluso se involucraron en canibalismo .

El autor y sobreviviente de Leningrado, Daniil Granin, describió cómo una madre le dio de comer a su hijo muerto a su hijo superviviente para mantenerla con vida: “Murió un niño, tenía solo 3 años. Su madre colocó el cuerpo dentro de la ventana de doble acristalamiento y cortó un pedazo de él todos los días para alimentar a su segundo hijo, una hija. Sin embargo, así es como la consiguió.

Según el historiador Guy Walters, había dos tipos de canibalismo: uno era trupoedstvo , o comer la carne de los muertos, y el segundo tipo era liudoedstvo , que se refería al acto atroz de comer la carne de alguien que mataste a propósito para alimentarte a ti mismo. Según algunos informes, se registraron hasta 2.000 casos de canibalismo. Los sorprendidos en este acto, sin embargo, fueron condenados a muerte inmediata.

Los ciudadanos cavan entre los escombros y la nieve de Leningrado

Imágenes de Sovfoto / UIG / GettyResidentes limpiando nieve y hielo. La ciudad declaró una operación de limpieza para evitar la propagación de enfermedades de heces esparcidas y cadáveres insepultos.

Caos y crimen

Alexis Peri, profesora de la Universidad de Boston, compiló los diarios de los sobrevivientes y los entrevistó para su libro. La guerra interior: diarios del asedio de Leningrado . Las cuentas son inquietantes.

'Hay muchas escenas en las que un cronista se enfrenta a sí mismo en el espejo y no puede reconocerse', escribió.

'Es el tipo de muerte que realmente crea ese tipo de desestabilización interna, a diferencia de los diarios que he leído en los sitios de batalla: las batallas de Moscú y Stalingrado, donde hay un enemigo muy claro y ese enemigo es externo. Con el hambre, el enemigo se interioriza.

Esta internalización se expresa claramente en sus diarios. Por ejemplo, Elena Mukhina, de 17 años, estaba tan demacrada que describió su propio reflejo como el 'anciano' en el espejo, ya no como 'una mujer joven que tiene todo por delante'.

Al igual que Mukhina, las personas que pudieron sobrevivir se volvieron irreconocibles para sí mismas. Tanto los niños como las niñas comenzaron a dejarse crecer el vello facial debido al hambre extrema; un cronista escribió sobre los niños barbudos: 'Los llamábamos viejecitos'.

El Ejército Rojo en Leningrado continuó manteniendo bajas las defensas de la ciudad.

Los adultos no fueron la excepción. Los hombres se volvieron impotentes mientras que las mujeres perdieron la capacidad de menstruar y sus senos se endurecieron y dejaron de producir leche. En última instancia, hombres y mujeres se volvieron indistinguibles entre sí, ya que ambos se habían convertido en cadáveres ambulantes.

'Todo el mundo está arrugado, sus pechos hundidos, sus estómagos enormes, y en lugar de brazos y piernas, sólo huesos surgen entre las arrugas', escribió Leningrader Aleksandra Liubovkaia.

La hambruna sacó a relucir el peor en las personas también.

Muchos se volvieron contra sus propias familias. Hay historias de padres que abandonan a sus hijos, cónyuges que se pelean por las raciones e incluso relatos de robos y asesinatos, todo por un bocado.

Valia Peterson, de trece años, escribió con franqueza sobre cómo odiaba a su padrastro porque le robó las raciones y se comió a su perro. 'El hambre descubrió su alma inmunda y tengo que conocerlo', garabateó.

'Una anciana, esperando el pan, se desliza lentamente hasta el suelo', escribió la bailarina rusa Vera Kostrovitskaia. Pero a nadie le importa. O ya está muerta o la pisotearán hasta morir. Kostrovitskaia luego fue testigo de cómo los residentes que hacían cola para recibir las raciones diarias comenzaron a mirar la tarjeta de racionamiento de la mujer para ver si se le había caído de la mano muerta.

Mientras miles de personas pasaban hambre en la ciudad, quienes ocupaban puestos de influencia seguían gozando de buena salud. De hecho, el miembro soviético Nikolai Ribkovskii registró cómo durante el asedio disfrutó de caviar, pavo, ganso y jamón. En un momento tuvo que ser ingresado en la clínica porque había comido mucho.

A finales del verano de 1942, la evacuación y el hambre habían reducido la población de Leningrado de 2,5 millones a alrededor de 750.000. La mayoría de los historiadores afirman que el asedio fue de hecho un genocidio por inanición.

El fin del asedio de Leningrado

Regulador de tráfico en el lago Ladoga

Imágenes TASS / GettyEl regulador de tráfico señala la ruta de suministro en el lago Ladoga.

En abril de 1942, la defensa soviética destinada a romper el bloqueo alemán en el frente de Leningrado recibió un nuevo comandante, el teniente general Leonid Govorov. El comandante anterior, Georgy Zhukov, había dirigido las defensas de la ciudad e impidió que los alemanes tomaran la ciudad por completo, pero Joseph Stalin lo envió para defender las líneas del frente en Moscú.

Aunque las habilidades de liderazgo de Govorov no se hicieron evidentes de inmediato en el frente durante el asedio de Leningrado, los soldados llegaron a respetar su discreta brillantez militar.

`` En términos de liderazgo, Govorov era todo lo contrario de un comandante despiadado como Zhukov '', dijo el operador de radio de Leningrado Mikhail Neishtadt célebre . 'Era un hombre culto e inteligente, siempre preocupado por salvar la vida de sus soldados'.

Esta preocupación dio sus frutos. El 12 de enero de 1944, las defensas soviéticas finalmente perforaron el cerco alemán y permitieron que llegaran más suministros a lo largo del helado lago Ladoga. Finalmente, después de 872 días de vivir en la miseria, la gente de Leningrado fue liberada cuando se levantó el asedio y los alemanes fueron empujados hacia el oeste.

Las multitudes celebraron en la ciudad ahora liberada bebiendo y bailando. Incluso hubo una exhibición de fuegos artificiales.

'Sacamos vodka', escribió una maestra sobre las celebraciones de la victoria. 'Cantamos, lloramos y reímos. Pero de todos modos fue triste: las pérdidas fueron demasiado grandes. Había terminado una gran obra, se habían hecho hechos imposibles, todos sentimos eso ... Pero también sentimos confusión. ¿Cómo deberíamos vivir ahora?

Los efectos del sitio de Leningrado fueron tan inmensos que las familias sobrevivientes todavía los sienten hasta el día de hoy.

Homenaje de Putin a los supervivientes del asedio de Leningrado

Soldado compra entrada para el espectáculo sinfónico de Leningrado

Imágenes de Sovfoto / UIG / GettyUn soldado soviético compra una entrada para el Concierto Sinfónico en Leningrado.

vladimir demikhov perro de dos cabezas

Nacido en Leningrado después de que terminó la guerra, el presidente ruso Vladimir Putin se vio directamente afectado por los estragos de la guerra. Su hermano mayor murió cuando era niño durante la devastación y está enterrado en Piskaryovskoye, donde descansaron alrededor de medio millón de Leningraders en las 186 fosas comunes del cementerio.

Además, la madre de Putin casi muere de hambre durante el asedio mientras su padre luchaba y resultaba herido en el frente de Leningrado.

'Según los planes del enemigo, Leningrado debería haber desaparecido de la faz de la tierra', dijo Putin durante un concierto conmemorativo en honor a las víctimas de Leningrado. 'Esto es lo que se llama un crimen contra la humanidad'.

Hoy en día, este es un desfile anual para conmemorar el sitio de Leningrado, pero ha dibujado tanto críticas como elogios de los rusos de hoy en día. Algunos piensan que el desfile militar es 'hermoso', mientras que otros piensan que sería mejor gastar el dinero para financiar a los sobrevivientes.

Un poco más de 100.000 veteranos militares y supervivientes del asedio de Leningrado todavía viven en la antigua capital.


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