Fósil misterioso de 66 millones de años conocido solo como 'The Thing' resulta ser un huevo de lagarto marino desinflado

Es el huevo de reptil más grande jamás descubierto, y la criatura que lo puso tenía que tener al menos 200 pies de largo.

Mosasaurio eclosionando ilustración submarina

Francisco HueichaleoUna ilustración del proceso de eclosión bajo el agua del dinosaurio mosasaurio.

El huevo de reptil más grande de la historia registrada se ha descubierto oficialmente en la Antártida. De acuerdo a Ciencia IFL , el espécimen del tamaño de una pelota de fútbol es el primer huevo de cáscara blanda fosilizado que se haya encontrado en el continente, y se cree que fue puesto por un lagarto marino extinto hace unos 66 millones de años.



Publicado en el Naturaleza diario , la investigación indica que un reptil marino gigante conocido como mosasaurio probablemente puso este huevo. Para el autor principal e investigador postdoctoral de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Texas en Austin, Lucas Legendre, el descubrimiento es notable en varios aspectos importantes.



“Es de un animal del tamaño de un dinosaurio grande, pero es completamente diferente a un huevo de dinosaurio”, dijo Legendre. 'Es muy similar a los huevos de lagartos y serpientes, pero es de un pariente verdaderamente gigante de estos animales'.

Lo más notable es que, antes de este sorprendente hallazgo, en general se creía que los reptiles marinos gigantes del período Cretácico no ponían huevos. Según Legendre, 'nunca se ha descubierto nada como esto'.



Huevo de reptil fosilizado

Diego PolLos investigadores ni siquiera sabían que el fósil era un huevo hasta que perforaron su membrana con microscopios.

El fósil, que mide 11 pulgadas de largo y siete de ancho, fue descubierto originalmente por científicos chilenos hace casi una década. Durante años, simplemente estuvo en la sección de Chile del Museo Nacional de Historia Natural, sin ni siquiera una etiqueta, a pesar de su asombroso tamaño.

“El huevo de cáscara blanda casi completo, del tamaño de una pelota de fútbol, ​​es uno de los huevos más grandes jamás descritos”, dijo Julia Clarke de la Universidad de Texas.



Los científicos se refirieron descaradamente al espécimen como 'The Thing', en honor al misterioso organismo alienígena que se estrelló en la Antártida en la película de terror de ciencia ficción de John Carpenter del mismo nombre. A diferencia de esa infame criatura, este huevo fue engendrado por un animal mucho más comprensible.

De acuerdo a CNN , la madre que lo colocó habría tenido al menos 200 pies de largo. Desde entonces, la especie ha sido nombrada Antarcticoolithus bradyi , y un análisis de 259 reptiles modernos y sus huevos sugiere que este lagarto marino prehistórico era un mosasaurio.

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Diagrama de huevo y fósil de mosasaurio

Legendre et al. (2020)Un diagrama que connota las distintas partes del huevo fósil y su tamaño relativo a un adulto humano.



Los investigadores no sabían que este gran fósil era incluso un huevo hasta que perforaron su membrana con microscopios y el huevo 'se derrumbó y se dobló visiblemente'. En su forma actual, es uno de los huevos de cáscara delgada más grandes jamás encontrados, solo superado por el huevo de pájaro elefante encontrado en Madagascar.

La estructura del huevo tiene similitudes con los huevos de la mayoría de serpientes y lagartos. Esto sugiere un estilo de vida ovovivíparo, por el cual el animal eclosiona inmediatamente después de la puesta del huevo, habiéndose desarrollado dentro de su caparazón dentro de la madre todo el tiempo.



`` Un huevo tan grande con una cáscara de huevo relativamente delgada puede reflejar las limitaciones derivadas asociadas con la forma del cuerpo, la inversión reproductiva vinculada con el gigantismo y la viviparidad lepidosauriana, en la que se pone un huevo 'vestigial' y eclosiona inmediatamente '', explicó el estudio con mayor precisión.

Por supuesto, este huevo en particular ya había eclosionado hace decenas de millones de años. Si bien los investigadores coinciden en gran medida en que el animal que se encuentra dentro era un mosasaurio, también podría haber sido una especie de dinosaurio aún por identificar.

Ilustración de Mosasaur eclosión bajo el agua

Francisco Hueichaleo (2020)Actualmente, los expertos están tratando de evaluar si el antiguo reptil eclosionó en tierra o bajo el agua, como las tortugas marinas modernas o las serpientes marinas, respectivamente.

En última instancia, los expertos tienen una considerable evidencia circunstancial de su lado, en términos de identificación del animal. Anteriormente se encontraron esqueletos de mosasaurios y plesiosaurios bebés y adultos cerca, lo que sugiere que el área era una 'especie de sitio de cría'.

De hecho, el área contiene un entorno de ensenada protectora. Las madres podrían haber puesto sus huevos en aguas abiertas, tal como lo hacen hoy las serpientes marinas.

Otra teoría postula que el reptil adulto se arrastró hacia la orilla y formó un nido improvisado con su cola, luego eclosionó el huevo. Luego, permitió que los bebés se escurrieran en aguas abiertas como lo hacen las tortugas marinas modernas. Al final, quedan muchas preguntas sin respuesta.

Lo que está claro, sin embargo, es que este es el huevo de reptil más grande jamás descubierto, cuyo estudio consecuente se ha publicado junto con un segundo artículo que postula cómo los huevos de cáscara blanda podrían haber evolucionado con el tiempo.


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