El descubrimiento de un fósil de una criatura marina de 518 millones de años arroja nueva luz sobre la evolución del océano

Una de esas criaturas entre los fósiles descubiertos tenía 18 tentáculos por boca.

Fósil de Daihua de 518 millones de años

Yang ZhaoEl fósil de Daihua de 518 millones de años descubierto en China.

Un equipo de investigación de la Universidad de Bristol descubrió recientemente una serie de fósiles sorprendentes en China. El reciente descubrimiento de estos fósiles ha arrojado nueva luz sobre decenas de especies, muchas de ellas anteriormente un misterio para la comunidad científica.



Entre estos hallazgos se encontraba una criatura marina fosilizada de 518 millones de años con 18 tentáculos cerca de su boca. Apodado el Daihua sanqiong , el animal compartía numerosas características anatómicas con el moderno jalea de peine , lo que sugiere que podría ser un pariente lejano.



De acuerdo a LiveScience , paleobiólogo e investigador principal Jakob Vinther, 'para abreviar la historia, pudimos reconstruir todo el linaje de jaleas de peine a partir de las comparaciones anatómicas entre fósiles y especímenes contemporáneos'. Dado que se cree que las medusas de peine están entre los primeros seres en evolucionar en la Tierra, el hecho de que este fósil sea anterior a ellas es una gran noticia.

Por lo tanto, Vinther confía en que este descubrimiento arrojará una luz sustancial sobre las extrañas medusas de peine, que recientemente se descubrió que tienen un ano en movimiento y que se nombraron así debido a las filas de cilios peinados que usan para atravesar los océanos. 'Con los fósiles, hemos podido averiguar de qué se originaron las extrañas medusas de peine', dijo Vinther. 'Aunque ahora podemos demostrar que vinieron de un lugar muy sensato, eso no los hace menos raros'.



imágenes del cuenco de polvo

Se cree que las medusas de peine están entre los primeros animales en evolucionar, según el Universidad de bristol . El equipo de científicos, que incluye investigadores de la Universidad de Yunnan de China y el Museo de Historia Natural de Londres, comparó este fósil con los de estructuras esqueléticas similares y estableció que todos evolucionaron a partir del mismo antepasado.

Aulacoctena Comb Jelly

Wikimedia CommonsUna jalea de peine de Aulacoctena.

El fósil fue descubierto en lutita al sur de Kunming en la provincia de Yunnan en el sur de China por el coautor del estudio, el profesor Hou Xianguang. Este no es el primer descubrimiento biológico que se encuentra en esta región en particular, ya que se han descubierto aquí numerosos fósiles bien conservados en los últimos 30 años.



Fue nombrado el Daihua sanqiong después de la tribu Dai en Yunnan y 'hua' que significa 'flor' en mandarín y se relaciona con la forma de flor del fósil. Los 18 tentáculos del animal son finos y parecidos a plumas, con hileras de grandes cilios que adornan el exterior.

“Cuando vi el fósil por primera vez, noté de inmediato algunas características que había visto en las medusas de peine”, dijo Vinther. “Podías ver estas repetidas manchas oscuras a lo largo de cada tentáculo que se asemeja a cómo se fosilizan los peines de gelatina. El fósil también conserva hileras de cilios, que se pueden ver porque son enormes '.

El registro científico hizo evidente de inmediato que este animal cargado de cilios estaba relacionado con su contraparte moderna. “Al otro lado del Árbol de la Vida, estructuras ciliares tan grandes solo se encuentran en medusas de peine”, dijo.



Ottoia Tricuspida Fossil Burgess Shale

Wikimedia CommonsFósil del fósil de Ottoia Tricuspida, un gusano de cuerpo blando, abundante en Burgess Shale de Canadá.

Además de la evidente importancia de descubrir un fósil bien conservado de más de 500 millones de años, el Daihua también arrojó algo de luz notable sobre un fósil famoso encontrado en el depósito de Burgess Shale de Canadá en 1909. Allí, un fósil de 508 millones de años conocido como Dinomischus - que también tenía 18 tentáculos - resultó ser el más hallazgo científicamente emocionante de este tipo - hasta ahora.



'Lo que hace que Qinjaing sea especial en comparación con otros sitios del Cámbrico con partes blandas conservadas, como Burgess Shale y Chengjiang Biota, es el hecho de que hay más del 50 por ciento de taxones completamente nuevos de animales y algas que antes eran desconocidos para la ciencia', dijo. La paleontóloga Allison Daley de la Universidad de Lausana.

Daley agregó que el descubrimiento de un fósil de 518 millones de años es de 'calidad verdaderamente excepcional' debido a la preservación de la anatomía del animal sin las distorsiones esperadas que suelen ocurrir durante la fosilización. “Muestra cómo tenemos estas pequeñas ventanas al pasado y cómo encontrar otro sitio puede cambiar lo que sabemos”, dijo Vinther.

Tortugas Red Comb Jelly

Wikimedia CommonsUna jalea de peine llamada 'Tortugas red', con la iridiscencia y los cilios inmediatamente visibles.

Las medusas de peine de hoy en día usan esencialmente estos cilios para nadar, con los pelos iluminados en colores iridiscentes mientras navegan por las profundidades. El sorprendente parecido del fósil con el descubierto previamente Dinomischus ha permitido a Vinther y su equipo dilucidar mucho sobre el pasado de la especie.

Algunas de las conclusiones del estudio ya han permitido comprender mejor cómo evolucionaron las medusas de peine. Por ejemplo, los antepasados ​​de las medusas de peine parecían haber tenido esqueletos en sus tentáculos, lo que les permitió pasar a los peines de cilios que se encuentran en las medusas de peine de hoy.

Además, los investigadores estaban convencidos previamente de que la criatura marina Xianguangia era una anémona de mar, pero ahora creemos que 'en realidad es parte de la rama de la jalea del peine', según el co-investigador del estudio Peiyun Cong, profesor de paleobiología en la Universidad de Yunnan.

Estos hallazgos fósiles también sugieren fuertemente que las medusas y los corales, las anémonas de mar y las medusas están todos relacionados. 'Estos tentáculos son los mismos que se ven en los corales y las anémonas de mar', dijo Vinther. 'Podemos rastrear las medusas de peine hasta estos animales parecidos a flores que vivieron hace más de 500 millones de años'.

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Imagen ampliada Daihua Fossil

Jakob VintherUna imagen ampliada del fósil de Daihua, con las filas de cilios claramente visibles.

Sin embargo, no todos en la comunidad científica están de acuerdo con estas conclusiones. El profesor de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Yale, Casey Dunn, ha encabezado la acusación contra el tipo de extrapolaciones descritas anteriormente.

'Soy muy escéptico de las conclusiones que extraen', dijo Dunn, quien explicó que las grandes diferencias en las formas corporales hacen que sea difícil ver cómo algunas de las criaturas podrían estar relacionadas. No obstante, Dunn está generalmente complacido y entusiasmado con el descubrimiento, como lo estaría cualquier científico curioso en el campo.

“Estos son animales emocionantes sin importar cómo se relacionen entre sí. Aunque soy escéptico de que los tentáculos y las filas de panales sean homólogos (relacionados evolutivamente), creo que a medida que describamos más diversidad de estos depósitos, ciertamente aprenderemos mucho más sobre la evolución animal '.


A continuación, lea sobre el primer animal en la Tierra . Luego, aprenda sobre el descubrimiento que sugirió El antepasado más antiguo de los humanos fue una boca diminuta sin ano. .