500 años antes de Colón, el explorador vikingo Leif Erikson fue probablemente el primer europeo en poner un pie en América

¿Por qué Columbus tiene vacaciones para navegar hasta el Caribe cuando el pionero vikingo Leif Erikson supuestamente aterrizó en América del Norte siglos antes?

Leif Erikson

Wikimedia Commons“Leif Erikson descubre América” de Hans Dahl (1849-1937).

Cristóbal Colón se ha convertido en una figura cada vez más controvertida en los últimos años. Las discusiones sobre su 'descubrimiento' de América del Norte deben tener en cuenta la brutal matanza y el maltrato de los nativos americanos que sucedió a raíz de ella.



Es más, se ha vuelto más conocido que Columbus nunca puso un pie en la parte continental de América del Norte en primer lugar. Sin embargo, la evidencia sugiere que otro explorador europeo lo hizo: Leif Erikson.



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Según los relatos históricos y la evidencia arqueológica descubierta en la década de 1960, muchos estudiosos ahora creen que el explorador vikingo Leif Erikson llegó a América del Norte alrededor del año 1000 d.C., lo que puede haberlo convertido en el primer europeo en poner un pie en el Nuevo Mundo.

Pero, ¿quién era Leif Erikson y realmente llegó a Norteamérica 500 años antes que Colón?



¿Quién era Leif Erikson?

Un breve segmento sobre la historia de la supuesta expedición de Leif Erikson a América del Norte.

Leif Erikson (también escrito Leif Eriksson, Leif Ericson o Leifr Eiríksson en nórdico antiguo) probablemente nació en Islandia alrededor de 970-980 d.C. Su padre, el famoso explorador Erik el Rojo, lo apodó 'Leif el Afortunado', quien estableció la primera colonia vikinga en Groenlandia alrededor del 985 d.C. - después de que fuera desterrado de Islandia por asesinato.

En Groenlandia, un joven Erikson conoció a agricultores ricos y caciques que fueron pioneros en esta nueva tierra. Quizás fue así como decidió navegar el Atlántico un verano. La verdad es que los historiadores no han confirmado esto, ni gran parte de la vida de Erikson, con certeza.

De hecho, comprender la historia de los vikingos en su conjunto no es una tarea fácil. La mayor parte de la información que los historiadores han reunido sobre Leif Erikson proviene del siglo XIII. Vinland Sagas , una colección de cuentos que cuentan la historia de la herencia de Erikson, comenzando con su padre, Erik el Rojo, en la colección epónima La saga de Erik el Rojo . A esto le sigue La saga de los groenlandeses . Sin embargo, ninguno de los documentos es de ninguna manera totalmente fáctico.



Iglesia de Hvalsey en Groenlandia

Wikimedia CommonsIglesia de Hvalsey en Groenlandia. Uno de los restos mejor conservados de los asentamientos nórdicos de la isla.

Estas medias leyendas son relatos semihistóricos y corroboran la afirmación de que Leif Erikson llegó a América cientos de años antes que Colón. Pero eso no significa que estos cuentos sean fuentes totalmente fiables.

Después de todo, estas cuentas se escribieron más de 200 años después de que sucedieron los hechos. Sin embargo, los documentos sugieren que estos hechos ocurrieron. Probablemente se mencionaron en historias que se transmitieron oralmente, y lo más probable es que se refieran a personas reales e incidentes reales.



Quizás la evidencia más sólida es que los restos arqueológicos de un asentamiento nórdico fueron desenterrados en L'Anse aux Meadows en Terranova en la década de 1960. Estos restos estaban justo donde, según las historias, se habían asentado los vikingos.

Pero mucho antes de que saliera a la luz esta evidencia, las sagas de los viajes de Leif Erikson eran los únicos documentos de sus aventuras.



La saga de los groenlandeses Y el viaje de Erikson a América del Norte

Mapa de Pre-Columbus Vinland

Wikimedia CommonsUn mapa del siglo XV de Vinland, o Wine Land, en Terranova antes de 1492.

Hay dos relatos diferentes de la llegada de Erikson a América del Norte. Una cuenta descrita en La saga de Erik el Rojo afirma que Erikson se desvió de su curso en el Atlántico mientras navegaba de regreso a casa desde Noruega y que aterrizó accidentalmente en costas estadounidenses.

La saga de los groenlandeses , mientras tanto, explica cómo el viaje de los vikingos a América del Norte no fue un error. Según cuenta la historia, Erikson había oído hablar del continente inexplorado por un comerciante islandés llamado Bjarni Herjólfsson, quien se topó con él una década antes mientras calculaba mal un viaje a Groenlandia.

Sin embargo, Herjólfsson nunca desembarcó, lo que le daría a Erikson la posibilidad hipotética de ser el primer europeo en llegar a Norteamérica. En La saga de los groenlandeses Erikson compró el barco de Herjólfsson, organizó una tripulación de 35 personas y siguió con éxito la ruta del comerciante.

Mapa de Skaholt

Wikimedia CommonsEste mapa de Skaholt de 1590 muestra los nombres de lugares nórdicos latinizados en América del Norte. Estos incluyen la Tierra de los Risi (un lugar mítico), Groenlandia, Helluland (isla de Baffin), Markland (en la península de Labrador), la Tierra de los Skrælingjar (desconocida) y Vinland en Terranova.

Al cruzar el Atlántico, la tripulación se encontró con un terreno cubierto de piedra al que acertadamente llamaron Helluland o 'Tierra de losas de piedra', que probablemente era Labrador o la isla de Baffin.

Luego aterrizaron en un área boscosa que nombraron Markland o 'Forest Land', que probablemente era Labrador, y finalmente estableció su base en Leifsbúdir o 'Leif's Booths', que probablemente estaba en algún lugar del extremo norte de Terranova.

Se dice que la banda de vikingos se aventuró hacia el sur, donde se encontraron con un lugar emocionante lleno de madera y uvas. Aquí llamaron a la tierra 'Vinland' o Wine Land. Según los informes, Erikson y sus hombres pasaron todo el invierno allí, deleitándose con el clima, explorando los prados y deleitándose con salmón y uvas.

Verano en la costa de Groenlandia

Wikimedia CommonsLa pintura del siglo XIX de Jens Erik Carl Rasmussen, 'Verano en la costa de Groenlandia alrededor del año 1000', describe cómo Leif Erikson y sus hombres habrían vivido durante su tiempo en América del Norte.

La saga termina cuando los vikingos regresan a Groenlandia, con madera y uvas a cuestas.

Erikson nunca regresó al Nuevo Mundo, según La saga de los groenlandeses . Quizás esto se debió a que el hermano de Erikson, Thorvald, fue asesinado más tarde durante otra expedición vikinga a Vinland después de que estallara una escaramuza entre los nórdicos y los indígenas.

Poco se sabe con certeza sobre la vida posterior de Leif Erikson, aunque las últimas menciones de él vivo por escrito datan de 1019 d.C., y su condición de cacique pasó a su hijo en 1025 d.C.

Mientras tanto, La saga de Erik el Rojo relata el supuesto descubrimiento de Leif Erikson de una manera diferente.

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El viaje de Leif Erikson según La saga de Erik The Red - Y la evidencia arqueológica

Esta saga contradice gran parte de La saga de los groenlandeses , más finamente nombrando Leifsbúdir como Straumfjordr o el 'Ford of Currents' en su lugar. Es posible que esto se deba a La saga de Erik el Rojo fue escrito a propósito para minimizar las contribuciones de Leif Erikson a favor de su cuñada, Gudrid, y su esposo Karlsefni.

La pareja se presenta a lo largo de esta saga como punta de lanza del descubrimiento del Nuevo Mundo en un viaje singular a Vinland. Algunos atribuyen este relato alternativo a un movimiento del siglo XIII que priorizó la canonización del obispo Björn Gilsson, quien era descendiente directo de la pareja.

Erik el rojo

Wikimedia CommonsUna página del manuscrito del siglo XIII de La saga de Erik The Red . Se diferencia sustancialmente de La saga de los groenlandeses .

Se dice que la pareja ha establecido un centro temporal, hogar de entre 70 y 90 personas, en Straumfjordr . Se cree que este campamento base se usó para desplegar más expediciones a otras áreas con el fin de recolectar madera, uvas, pieles y cualquier otro material valioso o funcional para llevarlo a casa en Groenlandia.

Independientemente de si se nombró al hub Straumfjordr o Leifsbúdir , sin embargo, se creía que estaba situado en el extremo norte de Terranova, donde los restos arqueológicos de un asentamiento nórdico fueron descubiertos en la década de 1960 por el explorador noruego Helge Ingstad, su esposa y un equipo de arqueólogos. El asentamiento incluía ocho edificios, como cabañas y salones de caciques.

De acuerdo a Orígenes antiguos , otro descubrimiento realizado en este sitio reveló una pequeña capilla dedicada a la madre de Erikson, Thjodhild. Era lo suficientemente grande para albergar de 20 a 30 personas.

Durante el proceso de excavación, también se desenterraron 144 esqueletos. La mayoría de los restos indicaban que eran personas altas y fuertes, lo que era una prueba más de que podrían haber sido escandinavos.

Vikingos aterrizando en América

Wikimedia CommonsPintura de Henrietta Elizabeth Marshall de 1876 del desembarco de los vikingos en América del Norte.

De acuerdo con la BBC , el asentamiento vikingo se correspondía completamente con las descripciones de Vinland que Erikson transmitió.

Estos descubrimientos sirven como una fuerte evidencia científica de que estos cuentos estaban arraigados al menos en alguna apariencia de precisión histórica. Hoy, el asentamiento es ahora un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

A pesar de esta evidencia, Cristóbal Colón se ha establecido firmemente en la historia principal como la figura decorativa del descubrimiento europeo y la consiguiente colonización de América del Norte.

Pero, ¿cómo ha ocurrido esto?

Día de Cristóbal Colón vs. Día de Leif Erikson

Estatua de Leif Erikson

Wikimedia Commons“Leif, el descubridor” de Anne Whitney. 1887.

En 1907, Colorado se convirtió en el primer estado en reconocer oficialmente el Día de la Raza. Unos años más tarde, 15 estados siguieron su ejemplo. En 1971, se convirtió en feriado federal.

El viaje de Leif Erikson a América del Norte se conmemora con unas vacaciones especiales cada 9 de octubre. Este se convirtió en un día nacional de observancia en 1954. Debido a la naturaleza altamente polémica del Día de la Raza, el impulso para celebrar el Día de Leif Erikson en su lugar se ha convertido de alguna manera en una alternativa para aquellos que se sienten demasiado mareados para celebrar a Colón.

Sin embargo, vale la pena señalar que los vikingos pueden no haber tenido una buena relación con los pueblos indígenas que encontraron, especialmente considerando la historia del hermano de Erikson que fue asesinado en una batalla contra ellos. También vale la pena señalar que el impulso para celebrar a Erikson por Colón tiene raíces desagradables en el sentimiento anti-católico y anti-italiano.

Longhouse nórdico tradicional en Canadá

Wikimedia CommonsUna recreación de una casa comunal nórdica tradicional en L'Anse Aux Meadows. Terranova, Canadá. 2010.

De acuerdo a National Geographic , para cuando los italoamericanos celebraron el 400 aniversario del descubrimiento de Colón en 1892, un sentimiento de antiinmigración y paranoia que rodeaba a la Iglesia Católica se había apoderado de América.

Profesor de historia de la Universidad Nacional de Irlanda y autor de Descubriendo la América vikinga , JoAnne Mancini, dijo que los estadounidenses 'que no eran católicos estaban realmente paranoicos con la Iglesia católica' en el siglo XIX. Como resultado, las teorías de la conspiración de que el Vaticano pudo haber suprimido activamente los logros de Erikson crecieron.

Por lo tanto, 'la idea de que podría haber una historia en la que los primeros europeos en América no sean europeos del sur' se hizo cada vez más popular durante este tiempo, ya que los inmigrantes escandinavos presionaron por su propia narrativa.

Sello de Leif Erikson

Wikimedia CommonsEs posible que Leif Erikson no haya sido conmemorado con un feriado federal, pero consiguió su propio sello en 1968.

Sin embargo, Mancini cree que la narrativa del descubrimiento de Colón logró superar a Leif Erikson, debido a una larga tradición de cabilderos italianos y la idea de que Colón pudo haber inspirado más migración europea a América que Erikson.

“Si piensas en la historia posterior de la conquista europea de América, eso viene de Colón; no viene de Leif Erikson ”, explicó Mancini. 'Es interesante que los vikingos pudieran cruzar el Atlántico, pero ... Colón tuvo más impacto a largo plazo'.

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Leif Erikson descubriendo América

Wikimedia CommonsLa pintura del siglo XIX de Christian Krohg, 'Leif Erikson descubre América del Norte'.

Tal como está, este duelo de nacionalidades y orgullo cultural prácticamente ha cesado a favor de una batalla más apremiante: erradicar o no una festividad que celebra la colonización en favor de una que reconoce la difícil situación de los indígenas estadounidenses.

Como tal, algunos estados han optado por cambiar el nombre del Día de la Raza para celebrar a los pueblos indígenas, incluidos Dakota del Sur, Minnesota, Vermont, Carolina del Norte y Oregón. Nuevo México aprobó recientemente una ley para reconocer oficialmente el Día de los Pueblos Indígenas sobre el Día de la Raza. Y Hawái celebra el Día de los Descubridores, en honor a sus fundadores polinesios.

A medida que la composición étnica de la cultura estadounidense continúa evolucionando, también lo hace el discurso sobre cómo recordar el pasado del país.


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