50 años antes de Ted Bundy, Earle Nelson fue el asesino en serie más prolífico de la historia estadounidense

Por qué 'Gorilla Man' Earle Nelson fue el peor asesino de Estados Unidos mucho antes de que se inventara el término 'asesino en serie'.

Earle Nelson

Dominio publicoEarle Nelson posa para una foto policial en Winnipeg, Canadá. 1927.

En la era anterior a los gustos de Ted Bundy y el asesino del zodíaco, muchos asesinos en serie deambularon por los Estados Unidos y cometieron actos de asesinato indescriptibles, a pesar de que el término 'asesino en serie' aún no se había inventado y el público aún no estaba fascinado por estos asesinos como está hoy.



Y en esa época antes de que los asesinos en serie fueran pilares en las portadas y las pantallas de cine, uno de los asesinos más espantosos y prolíficos de Estados Unidos era un hombre llamado Earle Nelson.



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Los primeros años de Earle Nelson

La tragedia de Earle Nelson comenzó apenas 15 meses después de su nacimiento en San Francisco el 12 de mayo de 1897. Fue entonces cuando sus padres murió de sífilis , lo que hizo que se fuera a vivir con sus abuelos maternos, Lars y Jennie Nelson. Los Nelson vivieron un estilo de vida puritano y buscaron reprimir las emociones, los sentimientos y especialmente los deseos sexuales.

Estas condiciones fueron particularmente difíciles para un joven alborotador como Earle Nelson.



A la edad de siete años, era expulsado de la escuela por mal comportamiento. Sus maestros se quejaron de que el niño hablaba con personas invisibles y citaban secciones de la Biblia que se referían a una gran bestia. Mientras tanto, también le gustaba ver en secreto a su prima, Rachel, desnudarse.

Luego, a la edad de 10 años, el niño estaba en bicicleta cuando tuvo un accidente con un tranvía. Sangró profusamente por un agujero en la sien y los médicos no pensaron que iba a vivir. Pero milagrosamente, después de varios días en coma, Nelson sobrevivió. La lesión lo persiguió por el resto de su vida, ya que con frecuencia se quejaba de dolores de cabeza y problemas de memoria, y comenzó a exhibir un comportamiento errático.

Comienzan los crímenes

A la edad de 21 años, los hábitos delictivos de Earle Nelson se hicieron más evidentes mientras buscaba una manera de liberarse de su educación represiva. El 19 de mayo de 1921 fingió ser plomero para poder entrar a una casa de San Francisco y abusar de una niña de 12 años. Sin embargo, ella gritó y él huyó solo para ser identificado y arrestado horas después.



En su audiencia, las autoridades consideraron que era peligroso y debería regresar al Hospital Mental del Estado de Napa, donde había pasado un tiempo anteriormente debido a sus alucinaciones y delirios paranoicos (escuchó voces y creía que la gente constantemente intentaba envenenarlo, por ejemplo). ).

En el hospital, amenazó con matar al personal médico y los médicos le recomendaron que se quedara allí de forma permanente. Pero en lugar de sentarse allí y esperar el resto de su vida, Nelson escapó rápidamente del hospital y comenzó el período de sus crímenes más infames.

La ola de asesinatos de Nelson comenzó en octubre de 1925 en Filadelfia. En tres semanas, tres mujeres murieron estranguladas. Olla McCoy, May Murray y Lillian Weiner murieron en sus hogares después de una lucha. Cada uno de los cuerpos fue agredido sexualmente después de su muerte. Cada casa tenía un letrero de “habitación en alquiler” en la ventana.



Algunas autoridades no atribuyen oficialmente estas víctimas a Earle Nelson, pero algunos de los elementos comunes de estos crímenes (los nudos utilizados para atar a las víctimas, por ejemplo) coincidían con los de sus crímenes posteriores y él coincidía con la descripción que dio un prestamista del hombre. que vendía ropa de las víctimas.

Unos meses después, en febrero de 1926, Nelson regresó a San Francisco y comenzó a matar a más mujeres desprevenidas. Cinco mujeres más murieron de febrero a agosto, y todos los casos tenían el mismo patrón básico: mujeres de mediana edad que alquilaban habitaciones terminaron estranguladas y violadas, y luego vendieron algunas de sus posesiones, pero el asesino nunca fue encontrado.



Hubo algunos testigos que vieron a un posible perpetrador en San Francisco. Algunas personas describieron al agresor como un hombre moreno y fornido con brazos largos y manos grandes. Esta descripción era similar a la de un gorila, por lo que algunos periódicos comenzaron a referirse a este asesino en serie como 'El hombre gorila'. Otros lo llamaban el estrangulador oscuro por sus métodos de matar, pero también porque nadie lo vio claramente.

Earle Nelson se pone en movimiento

Más tarde en 1926 y en 1927, las autoridades comenzaron a notar más casos de estrangulamiento y agresión sexual similares a los de San Francisco en lugares de todo el país, incluido Portland, Oregon; Council Bluffs, Iowa; Chicago; Kansas City, Misuri; Buffalo, Nueva York; y Winnipeg, Canadá.

Víctimas de Earle Nelson

Dominio publicoCuatro de las víctimas de Earle Nelson (de izquierda a derecha): Blanche Myers, Beata Withers, Clara Newman y Mabel Fluke.

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En Winnipeg, Nelson asesinó a dos víctimas. Una de ellas era Lola Cowan, de solo 14 años. El 8 de junio, Nelson la mató, agredió sexualmente y la mutiló antes de meter su cuerpo debajo de la cama y luego dormir toda la noche en esa misma cama.

La otra víctima canadiense, Emily Patterson, logró arrancar mechones de cabello de Nelson de su cabeza antes de sucumbir a la estrangulación el 10 de junio de 1927. Al día siguiente, Nelson decidió empeñar algunas de las pertenencias de ella y su esposo que él había robado de la escena. y luego afeitarse y cortarse el pelo.

La policía rastreó los bienes robados y luego, con la ayuda del prestamista, volvió sobre los pasos de Nelson desde la casa de empeño hasta la peluquería, donde el propietario le dijo a las autoridades cómo era Nelson y que tenía sangre en el cuero cabelludo (de donde Patterson había tomado su cabello).

Creyendo que la descripción de este hombre y su modus operandi coincidió con la información que habían recibido de otros departamentos de policía sobre el 'Hombre Gorila', la policía supuso que iban tras este infame asesino, hizo correr la voz sobre su descripción y se dispuso a encontrarlo.

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El 'hombre gorila' se enfrenta a la justicia

El asesino alquiló una habitación a otra mujer desprevenida la noche del 12 de junio de 1927. Pero a la mañana siguiente, vio su descripción en el periódico. Era hora de deshacerse de la ropa robada restante y salir de la ciudad.

Los relatos de la breve persecución que siguió a Nelson varían un poco, pero sí sabemos que un civil en Killarney, Manitoba, informó haberlo visto el 16 de junio y la policía pudo atraparlo allí. Sin embargo, pudo abrir la cerradura de la puerta de su celda esa noche y escapar.

Pero fue capturado al día siguiente cuando un policía lo vio tratando de abordar un tren en Crystal City, Manitoba.

Nelson finalmente fue arrestado y acusado de asesinato después de que sus huellas dactilares y de dientes coincidieran con las encontradas en algunas de las escenas del crimen. Las autoridades afirmaron que Nelson mató al menos a 22 personas en los Estados Unidos y Canadá en un lapso de 20 meses desde el otoño de 1925 hasta el verano de 1927. El número real de víctimas bien podría ser aún mayor.

Después de un breve juicio, las autoridades canadienses ejecutaron a Nelson en Winnipeg el 13 de enero de 1928. Era el peor asesino en serie conocido en ese momento en términos de número de víctimas.

En cuanto a por qué mató a todas estas mujeres, los médicos y agentes de la ley en ese momento nunca se establecieron realmente en un motivo firme, e incluso no estuvieron de acuerdo en si estaba realmente loco o no.

Cualesquiera que fueran sus motivos y su verdadero número de víctimas, Earle Nelson fue el asesino más prolífico de Estados Unidos hasta la década de 1970, momento en el que había comenzado la verdadera edad del asesino en serie.


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