47 imágenes de Dust Bowl que aún hoy nos persiguen

Estas imágenes crudas y desgarradoras de Dust Bowl revelan tanto el vasto alcance como la íntima desesperación de este trágico momento.

Niños con caras sucias Imágenes del cuenco de polvo Equipo abandonado Dust Bowl Pictures Madre migrante Imágenes del cuenco de polvo Polvo de la casa Niño sentado en el suelo

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1 de 48Hijos de un trabajador migrante de frutas en el condado de Berrien, Michigan, julio de 1940.John Vachon / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York2 de 48Maquinaria agrícola enterrada por una tormenta de polvo cerca de un granero en Dallas, Dakota del Sur, mayo de 1936.Departamento de Agricultura de los Estados Unidos a través de Wikimedia Commons3 de 48Florence Owens Thompson, de 32 años, con tres de sus siete hijos en un campamento de recolectores de guisantes en Nipomo, California, marzo de 1936.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons4 de 48Granja Dust Bowl en el distrito de Coldwater, al norte de Dalhart, Texas, junio de 1938.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso5 de 48Un niño juega en un campamento migratorio de California, 1936.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York6 de 48Una tormenta de polvo se cierne detrás de un automóvil en Texas Panhandle, marzo de 1936.Arthur Rothstein / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons7 de 48Trabajador migrante mirando por la ventana trasera del automóvil cerca de Praga, Oklahoma, 1939.Russell Lee / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York8 de 48El joven hijo de un granjero camina en medio del polvo en el condado de Cimarron, Oklahoma, abril de 1936.Arthur Rothstein / Administración de seguridad agrícola a través de la Biblioteca del Congreso9 de 48Una familia indigente en el área de las montañas Ozark de Arkansas, 1935.Ben Shahn / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York10 de 48La tormenta de polvo del 'Domingo Negro', una de las peores de toda la era, azota Liberal, Kansas el 14 de abril de 1935.Administración Nacional de Archivos y Registros a través de Wikimedia Commons11 de 48Niños de Oklahoma alojados en un campamento migratorio en California, noviembre de 1936.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons12 de 48Un trabajador migrante veterano acampó en el condado de Wagoner, Oklahoma, en junio de 1939. Cuando se le preguntó dónde estaba su casa, le dijo al fotógrafo Russell Lee: 'Todo ha terminado'.Russell Lee / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso13 de 48Un padre pobre de 24 años y una madre de 17 intentan hacer autostop con su bebé en la autopista 99 de California en noviembre de 1936.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York14 de 48Paisaje abandonado por el Dust Bowl, al norte de Dalhart, Texas, junio de 1938.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso15 de 48Un granjero y sus hijos caminan en medio de una tormenta de polvo en el condado de Cimarron, Oklahoma, en abril de 1936.Arthur Rothstein / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons16 de 48Los hijos de una familia migrante que viven en un remolque en medio de un campo al sur de Chandler, Arizona, noviembre de 1940.Dorothea Lange / Departamento de Agricultura de los Estados Unidos a través de la Administración de Archivos y Registros Nacionales / Wikimedia Commons17 de 48'Esta es una manera difícil de servir al Señor': Un refugiado de Oklahoma en California, marzo de 1937.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso18 de 48Familia migrante que viajaba a pie por Oklahoma en busca de trabajo en otro lugar después de que su padre se enfermara pero se le negó la ayuda del país, junio de 1938Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso19 de 48Refugiado del tazón de polvo de Chickasaw, Oklahoma, ahora en Imperial Valley, California, marzo de 1937.Dorothea Lange / Administración de seguridad agrícola a través de la Biblioteca del Congreso20 de 48Una mujer identificada como la Sra. Howard sostiene a su bebé en un campamento de migrantes en California, 1935.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York21 de 48Agricultores arrendatarios en Imperial Valley, California, marzo de 1937.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons22 de 48Hijos de un agricultor arrendatario en el condado de Boone, Arkansas, 1935.Ben Shahn / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York23 de 48Una refugiada de Oklahoma por la sequía intenta preparar la cena en su improvisada vivienda al aire libre en Marysville, California, agosto de 1935.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York24 de 48Los hijos de un trabajador migrante de frutas en el condado de Berrien, Michigan, julio de 1940.John Vachon / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York25 de 48Daños por tormenta de polvo en el condado de Cimarron, Oklahoma, abril de 1936.Arthur Rothstein / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso26 de 48Campamento de refugiados de Dust Bowl a lo largo de la carretera cerca de Bakersfield, California, noviembre de 1935.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso27 de 48Una joven madre migratoria originaria de Texas, ahora en Edison, California, abril de 1940. El día antes de que se tomara esta foto, ella y su esposo habían viajado 35 millas en cada sentido para recoger guisantes durante cinco horas, ganando solo $ 2.25 entre ellos.Dorothea Lange / Departamento de Agricultura de los Estados Unidos a través de la Administración de Archivos y Registros Nacionales / Wikimedia Commons28 de 48Dunas de arena en una granja en el condado de Cimarron, Oklahoma, abril de 1936.Arthur Rothstein / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso29 de 48Un agricultor migrante de frutas y su familia descansan en un campamento en Marysville, California, junio de 1935.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York30 de 48El suelo arrastrado por los vientos del Dust Bowl se amontonó en grandes ventisqueros cerca de Liberal, Kansas, en marzo de 1936.Arthur Rothstein / Administración de seguridad agrícola a través de la Biblioteca del Congreso31 de 48Miembros de una familia pobre de nueve que habían estado viviendo en una vivienda improvisada construida a partir de un automóvil abandonado y usando un arroyo cercano como su única fuente de agua a lo largo de la Ruta 70 de los Estados Unidos entre Bruceton y Camden, Tennessee, marzo de 1936.Carl Mydans / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York32 de 48Una casa de campo abandonada en el suroeste de Oklahoma, junio de 1937.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso33 de 48Un hombre se encuentra en medio de una furiosa tormenta de polvo en un lugar no especificado, alrededor de 1934-1936.Administración Nacional de Archivos y Registros a través de Wikimedia Commons34 de 48Una casa abandonada en el borde de las Grandes Llanuras cerca de Hollis, Oklahoma, junio de 1938.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso35 de 48La casa improvisada de un trabajador de campo migratorio en el borde de un campo de guisantes, donde vivieron durante el invierno, en Imperial Valley, California, 1937.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York36 de 48Una tormenta de polvo en Oklahoma, abril de 1936.Arthur Rothstein / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso37 de 48Un agricultor migrante y su hijo en California, 1936.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York38 de 48Una tormenta de polvo se desata en un lugar no especificado, alrededor de la década de 1930.Departamento de Agricultura de los Estados Unidos a través de Wikimedia Commons39 de 48En la cooperativa Midway Dairy, cerca de Santa Ana, California, 1936.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York40 de 48Una tormenta de polvo cerca de Beaver, Oklahoma, julio de 1935.Administración Nacional de Archivos y Registros a través de Wikimedia Commons41 de 48Granjero de Kansas, marzo de 1936.Arthur Rothstein / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso42 de 48La tormenta de polvo del 'Domingo Negro' se acerca a Spearman, Texas, el 14 de abril de 1935.Administración Nacional de Archivos y Registros a través de Wikimedia Commons43 de 48Una madre y su hijo en El Monte Federal Subsistence Homesteads en California, 1936.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York44 de 48Una granja abandonada en el condado de Cimarron, Oklahoma, abril de 1936.Arthur Rothstein / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso45 de 48Una madre migrante de Missouri atiende a su hijo enfermo después de experimentar problemas con el auto en la autopista 99 cerca de Tracy, California, en febrero de 1937.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons46 de 48Una mujer en un campamento de recolectores de guisantes en California, marzo de 1937.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca del Congreso47 de 48Refugiados de Dust Bowl en California, 1936.Dorothea Lange / Farm Security Administration a través de la Biblioteca Pública de Nueva York48 de 48

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Reconocerás la mirada. Probablemente lo haya visto en la icónica foto de Dorothea Lange de una madre migrante de California (vea la diapositiva tres arriba). Y mientras miras a través de otros Tazón de polvo fotos, verás esa mirada una y otra vez.

Es una mirada inefable a la vez vacía e intencionada, estoica y conmovedora, rota y resuelta: la mirada de mil metros por excelencia.



Y si algún grupo debería convocar una mirada así, son los que vivieron el Dust Bowl, el peor desastre ecológico provocado por el hombre en la historia de Estados Unidos.

Durante la mayor parte de la década de 1930 y principios de la de 1940, el Dust Bowl convirtió gran parte de lo que ahora se conoce como el corazón de Estados Unidos en un páramo virtual.

Durante casi una década, aproximadamente 100 millones de acres centrados en los meandros de Oklahoma y Texas sufrieron una sequía devastadora que se hizo aún más catastrófica por las prácticas agrícolas dañinas que se habían apoderado de la región la década anterior.



Debido a que los pastizales áridos de la región recibieron muy poca lluvia, sus pastos naturales jugaron un papel esencial tanto para retener la poca humedad que había en el suelo como para mantener el suelo en el suelo durante los períodos de intensas tormentas de viento.

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Sin embargo, durante la década de 1920, los agricultores de las Grandes Llanuras habían arado gran parte de esta hierba para dejar espacio para los cultivos, lo que hizo que esta tierra fuera aún más sensible tanto a la sequía como a las tormentas de viento. Y cuando ambos atacaron a mediados de la década de 1930, el destino de la región estaba sellado.

La tierra se volvió desolada y el cielo se oscureció mientras las 'ventiscas negras' (tormentas de polvo) estallaban día tras día. Fue algo así como una plaga bíblica.



Y, por lo tanto, es completamente apropiado que haya causado un éxodo tremendo. Entre 1930 y 1940, aproximadamente 3,5 millones de estadounidenses desesperadamente pobres abandonaron sus ahora áridas granjas en los estados de las Llanuras y se dirigieron a pastos más verdes, principalmente en California.

Sin embargo, mientras que hasta el 75 por ciento de la capa superficial del suelo se había volado en la región que estos migrantes abandonaron, la Gran Depresión hizo que los pastos de California no fueran en realidad mucho más verdes.



Sin embargo, la administración de Franklin D. Roosevelt intervino con una miríada de programas de ayuda cuyos esfuerzos iban desde plantar árboles para bloquear el viento y mantener el suelo hasta distribuir alimentos a los hambrientos y enseñar a los agricultores técnicas de tierras secas para evitar que un episodio como este vuelva a suceder. .

Afortunadamente, en las décadas posteriores, nunca ha sucedido nada parecido. Hoy, nos quedan las fotografías de Dorothea Lange y algunas otras para brindar una mirada de cerca a esta tragedia estadounidense única en su tipo.

Vea a algunos de los que lo vivieron, sus miradas de mil metros y los paisajes fantasmales por los que viajaron en las imágenes de Dust Bowl de arriba.


Después de ver estas imágenes de Dust Bowl, eche un vistazo a 24 Fotos de la Gran Depresión que revelan el trauma experimentado en Estados Unidos en la década de 1930 .