44 imágenes de las 24 horas de Le Mans, desde estrellas de cine hasta accidentes trágicos

Descubra la historia completa de las 24 Horas de Le Mans de Francia, una carrera de resistencia que ha sido el gran premio más emblemático del mundo desde su fundación en 1923.

24 horas de Le Mans Lado trasero del coche de carreras Vista de carrera de coches desde stands Coches que compiten en Le Mans Los coches giran en Le Mans

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1 de 46 2 de 46El famoso coche Chaparral 2F, con su ala móvil, durante la carrera de Le Mans de 1967.Universal / Corbis / VCG a través de Getty Images3 de 46Vista del espectador en la carrera de las 24 Horas de Le Mans. Después de que estalló la Segunda Guerra Mundial, la competencia tuvo una pausa de una década solo para volver a tener más interés que nunca.GP Library / UIG a través de Getty Images4 de 46El piloto Carroll Shelby dentro del Aston Martin DB3S número 22 en la carrera de 1954. Más tarde, Shelby se unió al equipo de carreras de Ford para construir su innovador auto de carreras que le valió a la marca su primera victoria en Le Mans.Bernard Cahier / Getty Images5 de 46El Jaguar D-Type conducido por Mike Hawthorn e Ivor Bueb que ganó la carrera de Le Mans de 1955.

La victoria fue agridulce dada la inmensa tragedia que se cobró 84 vidas e hirió a cientos más durante la carrera de ese año.
Universal / Corbis / VCG a través de Getty Images6 de 46El piloto del Bugatti T44 es examinado por John Tremoulet (derecha) después de su accidente durante la carrera de Le Mans.

Los corredores cubrieron un recorrido de 10 millas a través de la campiña francesa.
Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images7 de 46Los pilotos de carreras Robert Benoist y Jean-Pierre Wimille reciben flores por su victoria en Le Mans en 1937.Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images8 de 46Dehorter ofrece comentarios en las 24 Horas de Le Mans en junio de 1932.Keystone-France / Gamma-Keystine a través de Getty Images9 de 46Enzo Ferrari comenzó a competir cuando era joven a mediados de la década de 1910. Después de la Primera Guerra Mundial, fundó la Scuderia Ferrari, el equipo de carreras que representa a la marca Alfa Romeo y continuó como piloto hasta 1932 antes de centrarse en la gestión de las operaciones de carreras de Alfa Romeo.Imágenes y archivos de ISC a través de Getty Images10 de 46El piloto de carreras Roy Eccles en Le Mans de 1937. Los pilotos vinieron en parejas de dos para competir en la carrera.Keystone-France / Gamma-Keystine a través de Getty Images11 de 46La primera carrera de Le Mans en 1923 fue la locura automovilística de los 'locos años veinte' en los que los europeos se volvieron más fanáticos de las carreras deportivas.Marka / UIG a través de Getty Images12 de 46Piloto de carreras de Le Mans Pilette dentro del piloto de Mercedes en el Gran Premio de Francia.M. Rol / ullstein bild a través de Getty Images13 de 46El desastre de Le Mans de 1955 se ha atribuido en gran parte a la falta de medidas de seguridad implementadas tras el aumento de la velocidad de los autos de carrera, que había crecido exponencialmente desde el inicio de la competencia.

Las velocidades máximas de los automóviles eran de aproximadamente 60 mph en la década de 1920, pero en 1955, las velocidades máximas de los automóviles líderes superaban las 170 mph.
imágenes falsas14 de 46La carnicería del desastre de 1955 fue inimaginable cuando los equipos de rescate comenzaron a sacar a las víctimas muertas y heridas de los terrenos del lugar.imágenes falsas15 de 46Los organizadores de la carrera de Le Mans se vieron obligados a mantener la carrera en marcha para evitar que las multitudes masivas de espectadores inunden las pistas, donde el resto de los pilotos aún seguían corriendo.imágenes falsas16 de 46Las 24 Horas de Le Mans se convirtieron en un evento muy esperado para los fabricantes de automóviles de grandes marcas como una forma de promocionar sus últimos modelos de motor.Reuter Raymond / Sygma a través de Getty Images17 de 46De 300 a 400 trabajadores de la fábrica marcharon por Le Mans y luego ocuparon la fábrica local de la compañía Renault para protestar contra los recortes salariales durante las huelgas de 1985.Patrick Aventurier / Gamma-Rapho a través de Getty Images18 de 46El piloto de carreras Pilette con su copiloto se prepara para que comience la carrera de 24 horas.M. Rol / ullstein bild a través de Getty Images19 de 46Joe Boyer toma una esquina durante el Gran Premio de Francia que se celebró en Le Mans en el Circuit de la Sarthe, que lleva el nombre del río que atraviesa el pueblo.Imágenes y archivos de ISC a través de Getty Images20 de 46Se llevó a cabo una procesión pública tras la tragedia de Le Mans de 1955.Keystone-France / Gamma-Rapho a través de Getty Images21 de 46Los pilotos de carreras británicos Lewis Brian y Tim Rose-Richards en el circuito de las 24 Horas de Le Mans.

Los primeros años de la carrera estuvieron dominados por pilotos franceses, británicos e italianos.
Keystone-France / Gamma-Keystine a través de Getty Images22 de 46El prefecto de Sarthe felicita a los ganadores de las 24 Horas de Le Mans, al piloto francés Raymond Sommer y al piloto italiano Luigi Chinetti en 1932.Keystone-France / Gamma-Keystine a través de Getty Images23 de 46Los ganadores celebran la victoria en Le Mans. Para los conductores más atrevidos del mundo, no hay mayor prestigio que ganar en Le Mans.Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images24 de 46El presidente francés Vincent Auriol condujo la nueva locomotora del tren presidencial entre París y Le Mans en 1947.Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images25 de 46Le Monstre, la especial Cunningham Cadillac, llega a la meta por delante de un Jaguar y un Aston Martin.

Ganar la carrera de Le Mans a menudo se traducía en grandes ventas para las empresas de automóviles.
Colección Klemantaski / Getty Images26 de 46El actor francés Alain Delon y su compañera, Mireille Darc, asisten a la carrera automovilística de Le Mans. El prestigioso evento atrajo a visitantes de alto perfil de todo el mundo.Francis Apesteguy / Getty Images27 de 46La pista de carreras de Le Mans ha experimentado cambios significativos desde la primera carrera en 1923. Ahora, la pista se extiende aproximadamente 8,467 millas y consta de pistas privadas y carreteras públicas.Museo Nacional del Motor / Heritage Images / Getty Images28 de 46La piloto de carreras francesa Odette Siko lista al volante antes del inicio de la carrera.Keystone-France / Gamma-Keystine a través de Getty Images29 de 46Paul Newman en las 24 Horas de Le Mans de 1979.

Newman era conocido como un fanático acérrimo de las carreras deportivas, y eventualmente se convirtió en piloto, incluso compitiendo en Le Mans.
James Andanson / Sygma a través de Getty Images30 de 46Paul Newman con los conductores profesionales Rolf Stommelen y Dick Barbour.Jacques Pavlovsky / Sygma a través de Getty Images31 de 46El Ford GT 40 conducido por Pedro Rodríguez y Lucien Bianchi. Ford logró su primera victoria en 1966.Universal / Corbis / VCG a través de Getty Images32 de 46La carrera de casi un siglo ha sido testigo de innumerables accidentes en sus pistas.Guy Durand / Gamma-Rapho a través de Getty Images33 de 46El príncipe rumano Nicolás examina los escombros del automóvil de la conductora Odette Siko, que sobrevivió ilesa de un accidente que destruyó por completo su vehículo.Keystone-France / Gamma-Keystine a través de Getty Images34 de 46El piloto de carreras del Gran Premio de Francia Veyron ganó las 24 Horas de Le Mans en 1939. El Bugatti Veyron 16.4 lleva su nombre.Imágenes SSPL / Getty35 de 46Las 24 Horas de Le Mans a menudo se conocen como la competencia de mayor prueba de resistencia en las carreras deportivas, ya que los conductores deben conducir a través de terrenos desafiantes durante un lapso de 24 horas.Museo Nacional del Motor / Heritage Images / Getty Images36 de 46Luigi Chinetti (izquierda) y Lord Peter Selsdon con el Ferrari 166 Spyder Corsa. Ganaron la carrera, lo que le dio a Ferrari su primera gran victoria en Le Mans en 1953.Colección Klemantaski / Getty Images37 de 46Desde 1923, el ganador de la carrera de Le Mans se ha convertido en el epítome de la ingeniería innovadora y la resistencia.Keystone-France / Gamma-Keystine a través de Getty Images38 de 46Eugenio Castellotti descansando en el garaje de Ferrari en Le Mans y leyendo el último número de l'Action Atomobile.Bernard Cahier / Getty Images39 de 46La carrera de Le Mans fue cancelada en 1936 debido a las huelgas generales en Francia, y el estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939 resultó en una pausa de diez años. Sin embargo, la competencia ha sobrevivido hasta hoy, lo que la convierte en la competencia de carreras de automóviles activa más antigua del mundo.Reporters Associes / Gamma-Rapho a través de Getty Images40 de 46La piloto francesa Odette Siko observa la carrera desde las gradas del circuito de las 24 Horas de Le Mans en junio de 1932.Keystone-France / Gamma-Keystine a través de Getty Images41 de 46Los competidores corren por terreno rocoso para completar las 24 horas de Le Mans.Museo Nacional del Motor / Heritage Images / Getty Images42 de 46El actor Steve McQueen se preparó para su papel de tenaz piloto de carreras en Le Mans en la película de 1977 'Le Mans'.Colección John Springer / Corbis a través de Getty Images43 de 46Durante su papel en 'Le Mans', Steve McQueen se enamoró tanto del deporte que pidió realizar todas las acrobacias por su cuenta. Por supuesto, los ejecutivos del estudio denegaron su solicitud por razones de seguridad.Cinema Center Films / National General Pictures / Sunset Boulevard / Corbis a través de Getty Images44 de 46Phil Hill (derecha) con su copiloto Olivier Gendebien tras su victoria en la carrera de Le Mans de 1962.Reporters Associes / Gamma-Rapho a través de Getty Images45 de 46Los fabricantes de automóviles de todo el mundo invierten decenas de millones de dólares en la carrera de las 24 horas de Le Mans con la esperanza de obtener prestigio internacional para su marca.United Autosport / Flickr46 de 46

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No hay competencia en el mundo como las 24 Horas de Le Mans, la competencia de carreras de resistencia automovilística activa más ilustre y antigua del mundo, donde los mejores pilotos compiten entre sí durante 24 horas seguidas.

La carrera de Le Mans ha evolucionado mucho a lo largo de su historia de casi un siglo, preparando el escenario para récords mundiales, ingeniería innovadora e incluso una terrible tragedia humana. Pero pase lo que pase, la esencia de la carrera, una demostración de innovación y resistencia, sigue siendo la misma.



Historia de las 24 horas de la carrera de Le Mans

Viejo coche de carreras Jaguar

Wikimedia CommonsEl piloto Peter Whitehead terminó en primer lugar en la carrera de las 24 Horas de Le Mans de 1951 a bordo del automóvil Jaguar tipo C.

A medida que el mundo entraba en la década de 1920, una nueva era de prosperidad económica se apoderó de América del Norte y Europa, lo que provocó la etiqueta 'Locos años veinte'. La industria innovadora impulsó el crecimiento económico y comenzó a surgir el gusto por los automóviles, especialmente entre los franceses.

Ver las carreras de autos del Gran Premio era un pasatiempo popular, pero los fanáticos de los autos europeos pronto anhelaron desafíos más difíciles para probar los autos y sus corredores.



En 1923, el Automóvil Club de l'Ouest (ACO) organizado las primeras 24 Horas de Le Mans (o 24 horas de Le Mans ) carrera que corrió un recorrido de 10,7 millas a través de las calles públicas del pueblo de Le Mans, en el noroeste de Francia, un desafío nunca antes visto en las carreras deportivas de Gran Premio. La pista de carreras de Le Mans recibió el nombre de Circuit de la Sarthe por el río que atraviesa el pueblo.

La primera carrera de Le Mans se celebró entre el 26 y el 27 de mayo de 1923, y las reglas eran sencillas: ganaba quien marcara la mayor cantidad de millas durante el período de 24 horas. La competencia de pruebas de resistencia de alto riesgo se convirtió rápidamente en una carrera anual y en un asunto prestigioso para que las compañías automotrices muestren sus últimas innovaciones.

“La carrera es legendaria, me fascinó, y ahí estaba yo a punto de tomar la salida, al igual que los pilotos que consideraba héroes… El circuito era diferente a cualquier otro. Te acercaste a velocidades tan altas en el Mulsanne Straight antes de las chicanes. Para un conductor fue estimulante ”.



El piloto de Ford Mario Andretti en su carrera de 1966 en Le Mans

Las 24 Horas de Le Mans empujaron a los fabricantes de automóviles a diseñar mejores autos que fueran más rápidos y duraderos, lo suficiente como para dejar al resto de los competidores en el polvo. Reclamar el título de Le Mans fue un honor codiciado para las marcas de automóviles, ya que dio a sus productos una credibilidad indiscutible y, a menudo, se tradujo en mayores ventas de automóviles.

Coche de carreras viejo

Wikimedia CommonsLos primeros años de la competición de las 24 Horas de Le Mans estuvieron dominados por los franceses.



El ganador de la primera carrera de las 24 Horas de Le Mans fue el equipo de pilotos francés de Andre Lagache y Rene Leonard, que compitió contra otros 33 equipos dentro de su vehículo Chenard y Walcker de 3 litros. La pareja viajó un total de 1,372.94 millas para ganar la carrera inaugural de 24 horas.

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, la competencia se vio obligada a detener sus actividades y lo hizo durante diez años. Las arenas y los circuitos de carreras, una vez llenos, fueron destruidos por las parodias de la guerra.

Después de la guerra, la carrera de Le Mans se reanudó y atrajo aún más interés del público que antes. Se hizo tan popular que cuatro años después de su puesta en marcha de nuevo había evolucionado para convertirse en parte del Campeonato Mundial de Automóviles Deportivos, una colección de los eventos de autos deportivos más importantes del mundo en el que la carrera de autos de 24 horas se convirtió en parte integral.

Años notables de Le Mans

Ensayos para Le Mans

Museo Nacional del Motor / Heritage Images / Getty ImagesDespués del final de la Segunda Guerra Mundial, Le Mans rompió su pausa ante el renovado interés de los fanáticos de las carreras deportivas y los principales fabricantes de automóviles.

En la década de 1950, la carrera de las 24 horas de Le Mans comenzó a atraer a las principales empresas de automóviles como Ferrari, Mercedes-Benz, Aston Martin y Jaguar, que compitieron para colocar varios automóviles en la carrera popular, gastando efectivamente millones de dólares para perfeccionar sus equipos y ganar casa la corona.

Le Mans fue un semillero de personalidades famosas, incluidos actores de Hollywood de primera categoría. Algunos habían sido fanáticos de toda la vida, mientras que otros tomaron el volante después de retratar a los conductores en una película. famosos como Paul Newman y James Garner.

La carrera también atrajo a otras figuras influyentes, como Mark Thatcher, hijo de la ex primera ministra británica Margaret Thatcher. Parece que incluso los ricos y famosos no fueron inmunes a la euforia adictiva provocada por la ilustre carrera de Le Mans.

Lo ves con los Oscar. La gente vota, le dicen a él o ella. En esto, o cruzas la línea de meta primero, y es él o ella '. Paul Newman explicó de su amor por el deporte. Newman compitió en Le Mans de 1979 en un Porsche 935, y continuó compitiendo más tarde en sus 70 años.

Henry Ford con conductores ganadores

Keystone-France / Gamma-Rapho a través de Getty ImagesHenry Ford II posa con los pilotos de Ford Bruce McLaren y Chris Amon después de su histórica victoria en Le Mans de 1966.

Algunas de las carreras de Le Mans a lo largo de los años han tenido marcas inolvidables en la historia de la competición. La carrera de 1953, por ejemplo, fue el año en que el ahora legendario equipo de carreras Ferrari ganó en Le Mans por primera vez.

En 1966, el fabricante de automóviles estadounidense Ford hizo su carrera histórica en las 24 Horas de Le Mans. El motor estadounidense de Ford fue considerado un perdedor de la carrera, particularmente contra las aceleraciones del Ferrari italiano. La famosa rivalidad entre Enzo Ferrari y Henry Ford II aumentó las apuestas ese año, lo que hizo que la competencia fuera aún más emocionante para los fanáticos de las carreras deportivas.

Ford se llevó la victoria a casa en 1966, la primera victoria general para el Ford GT40 y la primera victoria para un fabricante de automóviles estadounidense en Le Mans. Sin que el público lo sepa, sería la primera de muchas más victorias del equipo de carreras de Ford, con el fabricante de automóviles ganando el título durante cuatro años consecutivos después de eso.

La competición de las 24 Horas de Le Mans, como cualquier otro deporte de resistencia extrema, ha sido testigo de una buena cantidad de accidentes horribles. En Le Mans 1955, 83 fanáticos de las carreras murieron después de que los escombros del Mercedes-Benz 300 SLR con carrocería de aleación de magnesio altamente inflamable salieran volando hacia las gradas después de que se estrellara en la pista.

Al menos 83 espectadores murieron y más de un centenar más resultaron heridos en el desastre de Le Mans de 1955.

El espantoso accidente fue informó en la edición del 27 de junio de 1955 de Revista LIFE con terrible detalle:

Al golpear el Healey, el Mercedes despegó como un cohete, golpeó el terraplén al lado de la pista, se precipitó de un extremo a otro y luego se desintegró sobre la multitud. La capucha decapitó a los espectadores apretados como una guillotina. El motor y el eje delantero cortaron una franja como un bombardeo de artillería. Y la carrocería de magnesio del coche estalló en llamas como una antorcha, quemando a otros hasta la muerte.

que es un mono de pólvora

El piloto de Mercedes, Pierre Bouillin, que corría bajo el nombre de Pierre Levegh, murió instantáneamente, mientras que otros 180 espectadores resultaron heridos. El desastre de Le Mans de 1955 sigue siendo la tragedia más espantosa que haya ocurrido en la historia del automovilismo. La gravedad del accidente provocó una prohibición temporal inmediata de las carreras deportivas en toda Europa hasta que se pudieran mejorar los estándares de seguridad de la carrera.

24 horas de Le Mans hoy

Christian Bale y Matt Damon protagonizan la última adaptación de Hollywood de la infame rivalidad entre Ferrari y Ford.

La sangre, el sudor y las lágrimas que necesitan los equipos de carreras para conquistar el desafiante terreno de la carrera de Le Mans ha sido capturada en gran medida en una película. El actor Steve McQueen, quien más tarde compitió en carreras deportivas fuera de la pantalla, aunque nunca en Le Mans, interpretó a un piloto tenaz compitiendo en Le Mans en la película de 1971. le Mans .

La legendaria rivalidad entre Enzo Ferrari y Henry Ford II, el nieto de Henry Ford, conocido como 'Hank the Deuce', también ha sido objeto de fascinación para los cineastas. La mala sangre entre Ford y Ferrari comenzó después de que Ferrari canceló abruptamente una transacción comercial entre los dos fabricantes mientras supuestamente insultaba los diseños de automóviles de Ford.

El documental de 2016 La guerra de 24 horas centrado en la disputa entre Ferrari y Ford y su desarrollo detrás de escena en las 24 Horas de Le Mans. La película recibió altos índices de aprobación tanto de la crítica como del público habitual.

Carrera de Le Mans 2016

United Autosports / FlickrLas 24 Horas de Le Mans siguen siendo la competición de carreras deportivas más elitista del mundo.

La misma rivalidad también se retrata en Ford contra Ferrari protagonizada por los actores Christian Bale y Matt Damon. En la versión dramatizada de la rivalidad, Bale y Damon interpretan las dos figuras cruciales para la sorpresiva victoria de Ford contra Ferrari en 1966: el piloto británico Ken Miles (Bale) y el diseñador de automóviles estadounidense Carroll Shelby (Damon), quienes se dice que fueron los autores intelectuales detrás. El revolucionario coche de carreras de Ford, el Ford GT40.

Las 24 Horas de Le Mans todavía se disputan hoy como parte del competitivo Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA, una competencia entre pistas y entre continentes que se lleva a cabo a lo largo de varios meses. La carrera de Le Mans es ahora la última etapa o 'Super Finale' de la extravagante competición automovilística, que enfrenta a pilotos de todo el mundo entre sí en la prueba definitiva de resistencia.


Ahora que has leído sobre las 24 Horas de Le Mans, mira a los dos hombres detrás de la emocionante victoria de Ford sobre Ferrari en Le Mans 1966, Carroll Shelby y Ken Miles .