Una pintura de animales de 44.000 años encontrada en una cueva de Indonesia podría ser la 'historia más antigua del mundo'

'Siempre se ha asumido que la tradición de la pintura figurativa surgió en Europa ... Esto muestra que la tradición no tiene sus orígenes en Europa'.

Pintura rupestre de animales indonesios

Guerra SardiLos científicos han determinado que una pintura rupestre que representa lo que parece ser una escena de caza tiene más de 44.000 años.

Hace dos años, un arqueólogo indonesio llamado Hamrullah, que también es un ávido espeleólogo, trepó a una higuera para acceder a la entrada estrecha de una cueva en el sur de Sulawesi. He aquí el investigador descubrió una vista increíble : una pintura rupestre de color marrón rojizo como ninguna otra encontrada antes.



mamífero más pequeño del mundo

Hamrullah tomó una foto borrosa del arte rupestre en su teléfono y se la envió a su colega australiano, Adam Brumm, quien quedó atónito por lo que vio.



'Creo que dije en voz alta la característica palabra australiana de cuatro letras', dijo Brumm. De acuerdo con la BBC , el increíble arte rupestre parecía mostrar una escena de caza en la que participaban cerdos salvajes y una especie de búfalo de pequeño tamaño conocida como anoa, dos de la fauna nativa de la isla.

No solo eso, la pintura también parecía mostrar a estos animales siendo cazados por figuras que parecían humanas, pero que también poseían rasgos animales como colas y hocicos. En una sección de la pintura, una anoa parecía estar rodeada por varias de estas figuras de apariencia humana que empuñaban armas.



Aunque el arte rupestre no es el dibujo más antiguo hecho por humanos, ese título pertenece a un pequeño boceto que se encuentra en un fragmento de roca en Sudáfrica desde hace 73.000 años: los investigadores creen que la pintura de Sulawesi podría ser la obra de arte claramente narrativa más antigua del mundo, ya que los científicos han determinado que la pintura tiene al menos 44.000 años. En otras palabras, podría ser la escena de la historia más antigua jamás registrada por seres humanos.

“Nunca antes había visto algo así. Quiero decir, hemos visto cientos de sitios de arte rupestre en esta región, pero nunca hemos visto nada como una escena de caza ', explicó Brumm, investigador de la Universidad Griffith de Australia y coautor del estudio que fue publicado este mes en el diario Naturaleza .

Arte rupestre de Indonesia

Maxime Aubert / PA Wire
La escena en su totalidad representa la caza de jabalíes y un pequeño búfalo conocido en la isla como anoa.



Para determinar la verdadera edad de la pintura rupestre, los investigadores dirigidos por el arqueólogo Maxime Aubert analizaron lo que se conoce como 'palomitas de maíz' de calcita que se había acumulado en la pintura después de decenas de miles de años. El uranio radiactivo del mineral se había descompuesto lentamente en torio y, midiendo los diferentes niveles de isótopos, los investigadores pudieron determinar la edad de las palomitas de maíz en cada sección de la pintura.

Descubrieron que las palomitas de maíz de calcita en uno de los cerdos salvajes de la pintura comenzaron a formarse hace al menos 43,900 años, mientras que los depósitos en dos de los anoas de la escena se remontan a más de 40,900 años atrás, lo que hace que la pintura sea uno de los dibujos rupestres más antiguos encontrados hasta la fecha y - posiblemente - la historia pintada más antigua del mundo.

Todavía es un desafío para los arqueólogos fechar con precisión pinturas rupestres como la encontrada en el sitio de la cueva Leang Bulu’Sipong 4 de Sulawesi debido a las herramientas utilizadas para crear tales obras de arte. Estas pinturas a menudo se hacen con materias primas como el carbón, que podrían haberse formado mucho antes que los propios dibujos.



En parte, es por eso que se creía que las obras de arte figurativas en Europa, como las de la cueva Chauvet en Francia y El Castillo en España, que datan de hace entre 30.000 y 40.000 años, eran mucho más antiguas que las que se encuentran en las cuevas de África, Asia, etc. y Australia.

fotos de la verdadera bonnie y clyde

'Siempre se ha asumido que la tradición de la pintura figurativa surgió en Europa', dice Alistair Pike, arqueólogo de la Universidad de Southampton de Inglaterra. “Esto demuestra que la tradición no tiene sus orígenes en Europa”.



Pintura rupestre de Lascaux

AlamyLas cuevas de Lascaux, en el suroeste de Francia, presentan escenas claramente narrativas en arte rupestre que datan de hace unos 17.000 años.

De hecho, en 2014, muchas otras pinturas rupestres fueron encontró en lugares alrededor de Sulawesi y su vecina isla de Borneo que datan de más atrás que la Edad de Hielo europea. Hasta ahora, ha habido al menos 242 cuevas o refugios en Sulawesi donde los científicos han descubierto este tipo de imágenes.

Además, las figurillas en parte humanas en parte animales, conocidas en la mitología como teriantropos, representadas en la pintura rupestre recién descubierta podrían significar la capacidad de los primeros humanos en Sulawesi para imaginar cosas fuera del mundo natural.

'No sabemos lo que significa, pero parece que se trata de cazar y parece tener connotaciones mitológicas o sobrenaturales', dijo Brumm.

Pero todavía existe cierto debate sobre la edad de sus teriantropos. Los investigadores no pudieron detectar palomitas de maíz de calcita en las figuras de apariencia humana y, por lo tanto, no pudieron determinar una marca de tiempo precisa. Sin embargo, Aubert no tiene ninguna duda de que la pintura fue dibujada en su totalidad por la misma época.

Aubert sostiene que tanto los teriantropos como los animales de la pintura prehistórica muestran colores similares y las mismas marcas desgastadas. Sin embargo, algunos científicos que no participaron en el estudio creen que existe la posibilidad de que los teriantropos se hayan agregado mucho más tarde, ya que las primeras representaciones de humanos junto con animales hasta ahora solo se remontan a hace unos 10.000 años.

A pesar del desacuerdo entre los científicos, la mayoría está de acuerdo en que habrá más descubrimientos de historias de cuevas tempranas en el futuro, posiblemente más antiguas que esta.


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