33 imágenes emocionantes de los salvajes primeros días del vuelo

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1 de 34Orville Wright pilota el Wright Flyer mientras su hermano, Wilbur, lo acompaña justo después del despegue en Kill Devil Hills, Carolina del Norte, el 17 de diciembre de 1903.

Este despegue histórico marcó el primer vuelo exitoso de una nave tripulada, propulsada y más pesada que el aire en la historia.
John T. Daniels / Biblioteca del Congreso2 de 34El pionero de la aviación germano-estadounidense Gustave Whitehead (derecha, con su hija en su regazo) se sienta junto a su máquina voladora 'Número 21' en 1901.

El 14 de agosto de ese año, según se informa, Whitehead pilotó un vuelo controlado y motorizado de esta nave más pesada que el aire en Fairfield, Connecticut.

Si es cierto, esto le daría a Whitehead (y no a los hermanos Wright) el título de 'primero en vuelo'. Sin embargo, el reclamo permanece en disputa hasta el día de hoy.
Valerian Gribayedoff / Wikimedia Commons3 de 34El revolucionario constructor francés Jean-Marie Le Bris está dentro de su Albatros II Máquina voladora en Brest, Francia, 1868.

Algunos le dan crédito a Le Bris por haber hecho los primeros vuelos en planeador de la historia en 1856. Un desarrollo en la nave utilizada para hacer esos vuelos, el planeador que se muestra aquí logró poco éxito como avión, pero sin embargo se mantiene como el primero en ser fotografiado. según algunas fuentes.
Wikimedia Commons4 de 34El 'hombre volador' alemán Otto Lilienthal se coloca en su ornitóptero (un avión que vuela con alas batientes) en Fliegeberg, una colina de casi 200 pies de altura que construyó para despegar durante sus experimentos de vuelo, en Berlín en agosto 16 de diciembre de 1894.Ottomar Anschütz / Museo Lilienthal / Wikimedia Commons5 de 34Otto Lilienthal pilota una de sus innovadoras embarcaciones de deslizamiento en Derwitz, Alemania, 1891.

El temprano éxito de Lilienthal en lograr lo que algunos dicen que fueron los primeros vuelos de planeo verdaderos de la historia inspiró, entre otros, a los hermanos Wright. Como dijo una vez Wilbur: 'De todos los hombres que atacaron el problema de los vuelos en el siglo XIX, Otto Lilienthal fue sin duda el más importante'.
Carl Kassner / Wikimedia Commons6 de 34Otto Lilienthal realiza una de sus pruebas de vuelo sin motor, alrededor de 1895.

El 10 de agosto del año siguiente, el planeador de Lilienthal se paró en pleno vuelo cerca de Gollenberg, Alemania, provocando que cayera 50 pies hasta su muerte.
Biblioteca del Congreso7 de 34El multiplano de 1904 construido por el constructor británico Horatio Frederick Phillips.

Aunque su artesanía no tuvo mucho éxito, Phillips logró cierta fama por construir multiplanos con muchas más superficies de alas de las que se encontrarían en la mayoría de los aviones entonces y ahora. Este modelo de 1904, por ejemplo, tenía 21 alas.
Wikimedia Commons8 de 34Tres años más tarde, Phillips construyó su multiplano de 1907, con 200 superficies de alas individuales. La máquina podía volar 500 pies, lo que no fue suficiente para alentar más esfuerzos de Phillips, quien abandonó el negocio poco después.Wikimedia Commons9 de 34Un ornitóptero diseñado por el escritor, científico e inventor estadounidense Harry La Verne Twining. Fecha no especificada.Servicio de noticias Bain / Biblioteca del Congreso10 de 34Samuel Franklin Cody, innovador nacido en Estados Unidos en los campos de cometas y aviones piloteados, voló la primera nave propulsada y más pesada que el aire en Gran Bretaña el 16 de octubre de 1908.Paul Townsend / Flickr11 de 34Demostración de una cometa para dos personas diseñada por Cody para ser utilizada por la Sección de Globos de Ingenieros Reales del Ejército Británico. Hampshire, Inglaterra, alrededor de 1903-1913.

Estas cometas estaban diseñadas para usarse cuando las altas velocidades del viento (por encima de las 20 millas por hora) impedían el uso de globos de observación. La cometa podría ascender 2.500 pies en las condiciones adecuadas.
Ingenieros reales / Museos de guerra imperiales / Wikimedia Commons12 de 34Cody se sienta dentro de una de sus máquinas voladoras, acompañado por un nativo americano, probablemente parte de los espectáculos teatrales del Lejano Oeste en los que estuvo involucrado este showman, en Hampshire, Inglaterra, alrededor de 1910-1912.Museos de guerra imperial / Wikimedia Commons13 de 34Cody demuestra las capacidades pioneras de transporte de pasajeros de su Cody Aircraft Mark IIE (apodado Omnibus) en Hampshire, Inglaterra, alrededor de 1910-1912.Ingenieros reales / Museos de guerra imperiales / Wikimedia Commons14 de 34Una máquina voladora fabricada por la compañía francesa Farman despega en un lugar no especificado, 1909.
br> Fundada por los hermanos Richard, Henri y Maurice Farman, la compañía diseñó más de 200 tipos diferentes de aviones durante los primeros años de vuelo.
Servicio de noticias Bain / Biblioteca del Congreso15 de 34El aviador brasileño Alberto Santos-Dumont pilota una de sus aeronaves alrededor de la Torre Eiffel el 13 de julio de 1901.

Después de realizar un trabajo pionero en aviones más ligeros que el aire, Santos-Dumont pilotó el primer vuelo de Europa en un avión más pesado que el aire en 1906.

Como creía que la aviación traería paz y prosperidad al mundo, se negó a patentar sus avances y, en cambio, publicó sus diseños para que todos los compartieran.
Wikimedia Commons16 de 34Santos-Dumont's 14 a (también conocido como el 'ave de rapiña') se encuentra en un lugar no especificado el 12 de noviembre de 1906.Gallica / Wikimedia Commons17 de 34Unas semanas antes, el 23 de octubre, Santos-Dumont pilotó el 14-bis (en la foto de julio de 1906) en París en lo que fue el primer vuelo de una nave propulsada y más pesada que el aire en Europa. Algunos afirman que ciertos tecnicismos que tienen que ver con el método de despegue de los hermanos Wright hacen de este intento de 1906 el primer vuelo propulsado en una nave más pesada que el aire en todo el mundo.Wikimedia Commons18 de 34Personal del Ejército de la Unión infla el globo de reconocimiento. Intrépido para que pueda vigilar la Batalla de Fair Oaks cerca de Gaines Mill, Virginia, durante la Guerra Civil el 1 de junio de 1862.

Muchos dan crédito al Intrépido con ayudar al Ejército de la Unión a ganar esta batalla sobre los Confederados. A lo largo de la guerra, se utilizaron cientos de globos.
Mathew Brady / Biblioteca del Congreso19 de 34Una de las máquinas voladoras de los hermanos Wright se voltea con Orville adentro en Kitty Hawk, Carolina del Norte, 1911.Fuerza Aérea de los Estados Unidos / Wikimedia Commons20 de 34En 1906, el inventor rumano Traian Vuia se sienta en su avión Vuia I, según muchos informes el primero en despegar acelerando primero con ruedas a lo largo de una carretera, así como la nave que influyó en la invención del monoplano.Wikimedia Commons21 de 34El dirigible de reconocimiento militar francés La republica deja Moisson, Francia, 1907.

El accidente fatal de la aeronave dos años después ayudó a convencer a los ejércitos de todo el mundo de que se alejaran de las aeronaves y se dirigieran a los aviones, en su infancia.
Biblioteca del Congreso22 de 34Una de las máquinas voladoras del pionero fabricante francés Farman despega, hacia principios del siglo XX.Servicio de noticias Bain / Biblioteca del Congreso23 de 34Un globo de observación militar alemán se lanza desde Équancourt, Francia, el 22 de septiembre de 1916, durante la Primera Guerra Mundial.

Este período marcó el cenit del uso de globos con fines de observación militar.
Europeana / Wikimedia Commons24 de 34El aviador estadounidense Tony Jannus (derecha) pilota un biplano temprano, 1914.

Jannus usó 'hidroaviones' como estos para hacer historia como piloto del primer avión con el que se hizo un salto en paracaídas (1912) y como piloto del primer vuelo de avión comercial del mundo, que partió de San Petersburgo, Florida. a Tampa, Florida, el 1 de enero de 1914.

Dos años más tarde, Jannus murió cuando el avión que estaba usando para entrenar a los pilotos militares rusos se estrelló en el Mar Negro.
Wikimedia Commons25 de 34El personal del ejército demuestra la capacidad del avión Mark VI de Samuel Franklin Cody para servir como avión de ambulancia, probablemente cerca de Aldershot, Inglaterra, 1913.Ingenieros reales / Museos de guerra imperiales / Wikimedia Commons26 de 34El inventor francés Louis Blériot se sienta en una de sus primeras máquinas voladoras dentro de su taller, alrededor de 1909.

Blériot pronto alcanzaría la fama al realizar el primer vuelo a través del Canal de la Mancha en una nave más pesada que el aire y al hacer el primer monoplano verdadero.
Servicio de noticias Bain / Biblioteca del Congreso27 de 34los Noruega dirigible se encuentra en Inglaterra, alrededor de 1915-1930.

El 12 de mayo de 1926, el Noruega hizo historia como el primer avión en viajar al Polo Norte.
Fotos del Pacífico y Atlántico, Inc./ Detroit Publishing Co./ Biblioteca del Congreso28 de 34Una máquina voladora Herring-Curtiss se encuentra en el suelo en Mineola, Nueva York, alrededor de 1910-1920.

Fundada por los pioneros aviadores estadounidenses Augustus Moore Herring y Glenn Curtiss en 1909, Herring-Curtiss Company se convirtió en uno de los fabricantes de aviones más importantes durante los primeros años de vuelo.
Servicio de noticias Bain / Biblioteca del Congreso29 de 34El aviador francés Louis Paulhan pilota su máquina voladora durante un espectáculo aéreo, probablemente en el histórico festival Grande Semaine d'Aviation de la Champagne en Reims, Francia, durante agosto de 1909.

Paulhan estableció muchos récords de altura y velocidad en su día y con frecuencia se enfrentó a los hermanos Wright, propietarios de patentes, por la legalidad de su práctica de realizar espectáculos aéreos con fines de lucro.
Servicio de noticias Bain / Biblioteca del Congreso30 de 34Dos soldados británicos sentados en un globo de observación, alrededor de 1900-1914.Museos de guerra imperial / Wikimedia Commons31 de 34El pionero de los globos y aviones Thomas Scott Baldwin despega en su avión 'Red Devil', alrededor de 1910-1915.

Baldwin hizo historia como el primer piloto en volar sobre el río Mississippi y luego construyó aviones para la Marina de los EE. UU. Y ayudó a liderar los esfuerzos militares estadounidenses en aviación durante la Primera Guerra Mundial.
Servicio de noticias Bain / Biblioteca del Congreso32 de 34Wilbur Wright pilotea un planeador cerca de Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 10 de octubre de 1902.Biblioteca del Congreso33 de 34Un Wright Flyer se estrella en Fort Myer, Virginia el 17 de septiembre de 1908, matando al pasajero Thomas Selfridge y simplemente hiriendo al piloto Orville Wright, y marcando el primer accidente fatal en la historia de los aviones.C.H. Claudy / EE. UU. Archivos nacionales / Wikimedia Commons34 de 34

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Después de que los hermanos Wright realizaron el primer vuelo sostenido y controlado de una nave más pesada que el aire cerca de Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 17 de diciembre de 1903, la carrera de la humanidad hacia los cielos apenas terminó. Al contrario, se calentó más que nunca.

A raíz del avance de los hermanos, no muy diferente de los años anteriores también, decenas de pilotos, ingenieros y fabricantes temerarios probaron cientos de métodos para poner a los humanos en el aire. Había planeadores, trajes de alas, globos, aeronaves, dardos voladores e incluso artilugios más extraños cuyos nombres apenas pueden explicar sus funciones.



Muchos de estos intentos no llegaron a ninguna parte: se dejaron borradores en el fragmento de la historia. Pero muchos de ellos contribuyeron a los métodos de vuelo que hoy damos por sentado.

Entonces, aunque ahora puede que nos quede poca fascinación con el vuelo, las fotos de arriba lo llevarán de regreso a una época en la que los 'pilotos' y los 'aviones' eran 'aviadores' y 'máquinas voladoras', cuando el vuelo aún era brillante y nuevo, cuando simplemente despegar y aterrizar no era nada seguro.


¿Fascinado por esta mirada a las máquinas voladoras antiguas? A continuación, vea qué innovadores legendarios se unen a los hermanos Wright entre inventores famosos que en realidad no merecen crédito por su avance más famoso. Luego, vuele más allá de nuestra atmósfera y eche un vistazo a algunos fotos antiguas de la NASA de los días de gloria de los viajes espaciales.