33 fotos inquietantes de Gary, Indiana: 'La ciudad más miserable de Estados Unidos'

Como muchas ciudades de acero que lucharon por mantenerse con vida, Gary, Indiana se ha convertido en un caparazón fantasmal de su antigua gloria.

Teatro abandonado Tienda abandonada Auditorio Conmemorativo de las Escuelas Públicas de Gary Franja de compras abandonada Centro de Gary Indiana

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1 de 34El Palace Theatre abandonado en el centro de Gary. Su exterior pintado es parte de los esfuerzos de la ciudad para embellecer la ciudad y hacer que su deterioro sea menos visible.Raymond Boyd / Michael Ochs Archives / Getty Images2 de 34Un residente de Gary pasa por delante de la entrada de una zapatería abandonada en Broadway Street, en el casco antiguo de Gary. Marzo de 2001.Scott Olson / AFP a través de Getty Images3 de 34Dentro del abandonado auditorio conmemorativo de las escuelas públicas de Gary. Circa 2011.Raymond Boyd / Michael Ochs Archives / Getty Images4 de 34A partir de 2018, unas 75.000 personas todavía viven en Gary, Indiana. Pero la ciudad está luchando por mantenerse con vida.Jerry Holt / Star Tribune a través de Getty Images5 de 34A pesar de los esfuerzos por embellecer la antigua sección del centro de Gary, Indiana, todavía se parece a un pueblo fantasma debido a sus tiendas abandonadas y a sus pocos residentes.Scott Olson / AFP a través de Getty Images6 de 34Los altos niveles de delincuencia y la pobreza han sido problemas importantes para los residentes de la ciudad.Ralf-Finn Hestoft / CORBIS / Corbis a través de Getty Images7 de 34La abandonada Union Station en Gary, Indiana.Raymond Boyd / Michael Ochs Archives / Getty Images8 de 34Las casas abandonadas en Gary se han utilizado infamemente como vertederos de cadáveres de víctimas de asesinato en el pasado.Imágenes de John Gress / Getty9 de 34El residente Lory Welch sube a una casa abandonada en octubre de 2014. La policía encontró el cuerpo de una víctima del asesino en serie que quedó dentro de la casa vacía.Imágenes de John Gress / Getty10 de 34Casa abandonada en 413 E. 43rd Ave. en Gary, donde se descubrieron los cadáveres de tres mujeres en 2014.Michael Tercha / Chicago Tribune / Tribune News Service a través de Getty Images11 de 34Un método inusual que Gary ha utilizado para atraer a más personas a la ciudad es resaltar sus edificios abandonados y su proximidad a Chicago para atraer a la industria cinematográfica.Mira Oberman/AFP via Getty Images12 de 34La segregación ha sido un problema durante mucho tiempo en Gary.

El boicot de la escuela Froebel (en la foto) de 1945 involucró a varios cientos de estudiantes blancos que protestaban por la integración de los estudiantes negros en la escuela. Esta foto fue tomada en 2004, antes de que finalmente se derribara el edificio abandonado.
imágenes falsas13 de 34`` Solíamos ser la capital del asesinato de Estados Unidos, pero casi no queda nadie a quien matar. Solíamos ser la capital de las drogas en Estados Unidos, pero para eso se necesita dinero, y aquí no hay trabajos ni cosas que robar '', le dijo un residente a un periodista.Ralf-Finn Hestoft / CORBIS / Corbis a través de Getty Images14 de 34Dentro del edificio abandonado del Seguro Social en Gary, Indiana.Raymond Boyd / Michael Ochs Archives / Getty Images15 de 34Vista aérea de las acerías de Gary. La ciudad una vez empleó a 32.000 trabajadores del acero.Charles Fenno Jacobs / The LIFE Images Collection a través de Getty Images / Getty Images16 de 34Vista aérea de los fabricantes de machos mientras fabrican moldes de revestimiento en la fundición de Carnegie-Illinois Steel Company en Gary. Hacia 1943.Margaret Bourke-White / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images17 de 34Una metalúrgica se asoma a través de un pirómetro óptico para determinar la temperatura del acero en un horno de solera abierta.Margaret Bourke-White / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images18 de 34Gran multitud de trabajadores fuera de la planta de U.S. Steel Corporation en Gary.

La gran huelga del acero de 1919 interrumpió toda la producción de la industria en todo el país.
Colección Chicago Sun-Times / Chicago Daily News / Museo de Historia de Chicago / Getty Images19 de 34Coche Ford lleno de mujeres huelguistas en Gary en 1919.imágenes falsas20 de 34Los huelguistas caminan por la línea de piquetes.Kirn Vintage Stock / Corbis a través de Getty Images21 de 34La población de Gary sufrió una grave disminución en la década de 1980.

Muchos de sus residentes blancos racistas se mudaron para evitar el creciente número de residentes negros, un fenómeno conocido como 'vuelo blanco'.
Ralf-Finn Hestoft / CORBIS / Corbis a través de Getty Images22 de 34Abandonado desde la década de 1980, el caparazón de las ex Carroll Hamburgers aún se encuentra en Gary, Indiana.Biblioteca del Congreso23 de 34Fábrica de distribución de bebidas abandonada hace mucho tiempo en Gary.Biblioteca del Congreso24 de 34La ciudad también está salpicada de casas abandonadas, como esta.Michael Tercha / Chicago Tribune / Tribune News Service a través de Getty Images25 de 34La Iglesia Metodista de la Ciudad, una vez un orgullo de la ciudad. Ahora es parte de la decadencia de la ciudad, apodada 'La casa abandonada de Dios'.Biblioteca del Congreso26 de 34Una capilla desaparecida en Gary agrega un aire inquietante al vacío de la ciudad. En su apogeo, Gary estaba lleno de iglesias y capillas activas.Biblioteca del Congreso27 de 34La ciudad está llena de fachadas pintadas, como esta antigua marquesina de la escuela.Biblioteca del Congreso28 de 34Una tienda de pelucas gastada en la ciudad. Quedan pocos negocios en Gary.Biblioteca del Congreso29 de 34Antiguo edificio del Ayuntamiento de Gary.Biblioteca del Congreso30 de 34Una niña se encuentra fuera de la casa de la infancia de Michael Jackson en Gary, Indiana. 2009.Paul Warner / WireImage a través de Getty Images31 de 34El renovado Gary Bathing Beach Aquatorium en Marquette Park Beach, parte de una playa renovada y frente al lago en la ciudad.Alex García / Chicago Tribune / Tribune News Service a través de Getty Images32 de 34Anna Martinez atiende a clientes en 18th Street Brewery. La cervecería es una de las pequeñas empresas que se abrió recientemente en la ciudad.Alex García / Chicago Tribune / Tribune News Service a través de Getty Images33 de 34El parque nacional a orillas del lago Indiana Dunes, que finalmente fue designado como parque nacional en 2019.

Cerca del centro de Gary, el parque es una de las pocas atracciones de la ciudad que los funcionarios de la ciudad esperan que ayude a atraer a más visitantes y tal vez incluso a residentes en el futuro.
Raymond Boyd / Michael Ochs Archives / Getty Images34 de 34

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Gary, Indiana fue una vez la meca de la industria siderúrgica estadounidense en la década de 1960. Pero medio siglo después, se ha convertido en un desolado pueblo fantasma.

Su población en declive y edificios abandonados le han otorgado el título de ciudad más miserable de los Estados Unidos . Y, lamentablemente, no parece que la gente que vive en la ciudad esté en desacuerdo.



'Gary acaba de caer', dijo Alphonso Washington, residente desde hace mucho tiempo. 'Solía ​​ser un lugar hermoso, de vez en cuando, pero no lo era'.

Echemos un vistazo al ascenso y caída de Gary, Indiana.

La industrialización de América

Humo de la fábrica de acero

Margaret Bourke-White / The LIFE Picture Collection a través de Getty ImagesChimeneas ondulantes de humo de la planta de U.S. Steel en Gary, Indiana. Hacia 1951.



Durante la década de 1860, Estados Unidos estaba experimentando un despertar industrial. La alta demanda de acero, impulsada por el aumento de la fabricación de automóviles y la construcción de carreteras, introdujo muchos puestos de trabajo nuevos.

Para hacer frente a la creciente demanda, se construyeron fábricas en todo el país, muchas de ellas cerca de los Grandes Lagos para que los molinos pudieran acceder a las materias primas de los depósitos de mineral de hierro. Las áreas idílicas se transformaron en focos de fabricación. Gary, Indiana fue uno de ellos.

La ciudad de Gary fue fundada en 1906 por el gigante fabricante de U.S. Steel. El presidente de la compañía, Elbert H. Gary, de quien la ciudad lleva el nombre, fundó Gary en la costa sur del lago Michigan, a unas 30 millas de Chicago. Solo dos años después de que la ciudad comenzara a construir, la nueva planta de Gary Works comenzó a operar.



Trabajador de acero

Jerry Cooke / Corbis a través de Getty ImagesUn trabajador de un molino de Gary Works vigila los contenedores de acero fundido durante un proceso de fundición.

La acería atrajo a muchos trabajadores de fuera de la ciudad, incluidos inmigrantes nacidos en el extranjero y afroamericanos que buscaban trabajo. Pronto, la ciudad comenzó a florecer económicamente.



Sin embargo, el creciente número de trabajadores del acero en el país llevó a la demanda de salarios justos y mejores entornos laborales. Después de todo, estos empleados apenas tenían protección legal por parte del gobierno y, a menudo, se veían obligados a trabajar en turnos de 12 horas con un salario mínimo por hora.

El creciente descontento entre los trabajadores de las fábricas llevó a la Gran Huelga del Acero de 1919, en la que los trabajadores del acero en las fábricas de todo el país, incluido Gary Works, se unieron a los piquetes fuera de las fábricas para exigir mejores condiciones. Con más de 365.000 trabajadores protestando, la huelga masiva obstaculizó la industria siderúrgica del país y obligó a la gente a prestar atención.

Desafortunadamente, una mezcla de tensión racial, crecientes temores al socialismo ruso y un sindicato de trabajadores completamente débil permitió a las empresas romper las huelgas y reanudar la producción. Y con la llegada de grandes pedidos de acero, la ciudad siderúrgica de Gary siguió prosperando.

El ascenso de la 'ciudad mágica'

La ciudad dio un paso adelante en la década de 1960 y fue apodada la 'Ciudad Mágica' por sus avances futuristas.

En la década de 1920, Gary Works operaba 12 altos hornos y empleaba a más de 16.000 trabajadores, lo que la convirtió en la planta de acero más grande del país. La producción de acero aumentó aún más durante la Segunda Guerra Mundial y, con muchos hombres reclutados para la batalla, el trabajo en las fábricas fue asumido por mujeres.

VIDA La fotógrafa Margaret Bourke-White dedicó un tiempo a documentar la afluencia sin precedentes de mujeres en las fábricas de Gary para la revista. que narra 'mujeres ... manejando una asombrosa variedad de trabajos' en las fábricas de acero - 'algunos completamente no calificados, algunos semi-calificados y algunos que requieren un gran conocimiento técnico, precisión y facilidad'.

La oleada de actividad económica en Gary atrajo a visitantes del condado circundante que querían disfrutar de los lujos que la 'Ciudad Mágica' tenía para ofrecer, incluida la arquitectura de vanguardia, entretenimiento de vanguardia y una economía bulliciosa.

Las empresas industriales invirtieron fuertemente en la ciudad infraestructura en ciernes , con nuevas escuelas, edificios cívicos, iglesias señoriales y negocios comerciales apareciendo por todo Gary.

Para la década de 1960, la ciudad había avanzado tanto que su plan de estudios escolar progresivo se ganó rápidamente una reputación con la integración de materias basadas en habilidades en su plan de estudios, como carpintería y costura. Gran parte de la floreciente población de la ciudad estaba llena de trasplantes.

George Young, residente desde hace mucho tiempo, se mudó a Gary desde Louisiana en 1951 'debido a sus trabajos. Simple como eso. Esta ciudad estaba llena de ellos '. Las oportunidades de empleo eran abundantes y dos días después de mudarse a la ciudad, había conseguido trabajo en la empresa Sheet and Tool.

Huelga de trabajadores del acero

Colección Chicago Sun-Times / Chicago Daily News / Museo de Historia de Chicago / Getty ImagesMultitud de huelguistas de acero se reunieron fuera de la fábrica en Gary, Indiana.

La acería era, y sigue siendo, el mayor empleador de Gary, Indiana. La economía de la ciudad siempre ha dependido en gran medida de las condiciones de la industria del acero, razón por la cual Gary, con su gran producción de acero, prosperó durante tanto tiempo gracias a ella.

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, el acero estadounidense dominó la producción mundial, con más del 40 por ciento de las exportaciones de acero del mundo provenientes de los Estados Unidos. Las acerías en Indiana e Illinois fueron cruciales, ya que representaron alrededor del 20 por ciento de la producción total de acero de EE. UU.

Pero la dependencia de Gary de la industria del acero pronto resultaría inútil.

La recesión del acero

Iglesia Metodista de la Ciudad de Gary

Biblioteca del CongresoFuera de la otrora grandiosa Iglesia Metodista de la Ciudad, que desde entonces se ha convertido en escombros.

En 1970, Gary tenía 32.000 trabajadores siderúrgicos y 175.415 residentes, y había sido apodada la 'ciudad del siglo'. Pero poco sabían los residentes que la nueva década marcaría el comienzo del colapso del acero estadounidense, así como de su ciudad.

Varios factores contribuyeron a la desaparición de la industria del acero, como la creciente competencia de los fabricantes de acero extranjeros en otros países. Los avances tecnológicos en la industria del acero, especialmente la automatización, también jugaron un papel.

El primer episodio de despidos en Gary se produjo en 1971, cuando se despidió a decenas de miles de empleados de la fábrica.

'Esperábamos algunos despidos, pero ahora parece que esto va a ser mucho más difícil de lo que esperábamos', Andrew White, director sindical del Distrito 31, dijo al New York Times . Francamente, no habíamos previsto nada como esto.

En 1972, Hora La revista escribió Gary 'se sienta como un montón de cenizas en la esquina noroeste de Indiana, una ciudad de acero mugrienta y árida', mientras los fabricantes continuaban despidiendo trabajadores y reduciendo la producción debido a la disminución de la demanda.

A medida que la producción de acero comenzó a disminuir, también lo hizo la ciudad siderúrgica de Gary.

A fines de la década de 1980, las fábricas del norte de Indiana, incluido Gary, fueron haciendo alrededor de una cuarta parte de toda la producción de acero en los EE. UU.

Y, sin embargo, el número de trabajadores siderúrgicos en Gary se redujo de 32.000 en 1970 a 7.000 en 2005. Como tal, la población de la ciudad también se redujo de 175.415 en 1970 a menos de 100.000 en el mismo lapso de tiempo, ya que muchos de los residentes de la ciudad dejaron la ciudad para buscar fuera del trabajo.

Las oportunidades laborales desaparecieron a medida que cerraron las empresas y aumentó la delincuencia. A principios de la década de 1990, Gary ya no se llamaba la 'Ciudad Mágica', sino la 'Capital del asesinato' de América .

La economía y la calidad de vida deficientes de la ciudad no se expresan mejor que a través del descuido de sus edificios. Se estima que el 20 por ciento de los edificios de Gary están totalmente abandonados.

Una de las ruinas más notables de la ciudad es la Iglesia Metodista de la Ciudad, que una vez fue una magnífica casa de culto hecha de piedra caliza. La iglesia abandonada ahora está garabateada con grafitis y cubierta de maleza, y se la conoce como 'La casa abandonada de Dios'.

La segregación racial y el declive de Gary

Tienda cerrada

Scott Olson / AFP a través de Getty ImagesUn residente de Gary pasa por un escaparate abandonado en la parte antigua del centro.

La disección del declive económico de Gary no puede separarse de la larga historia de segregación racial . Al principio, muchos recién llegados a la ciudad eran inmigrantes europeos blancos.

Algunos afroamericanos también emigraron del sur profundo para escapar de las leyes de Jim Crow, aunque las cosas no fueron mucho mejor para ellos en Gary. Los trabajadores negros a menudo fueron marginados y aislados debido a la discriminación.

Para la Segunda Guerra Mundial, Gary 'se había convertido en una ciudad completamente segregada con elementos racistas acérrimos', incluso entre sus poblaciones inmigrantes.

`` Solíamos ser la capital del asesinato de Estados Unidos, pero casi no queda nadie a quien matar. Solíamos ser la capital de la droga de Estados Unidos, pero para eso necesitas dinero, y aquí no hay trabajos ni cosas que robar '.

residente de Gary, Indiana

Hoy, alrededor del 81 por ciento de la población de Gary es negra. A diferencia de sus vecinos blancos, los trabajadores afroamericanos de la ciudad enfrentaron batallas cuesta arriba tratando de construir una vida mejor durante el declive de Gary.

“Cuando se fueron los trabajos, los blancos pudieron mudarse, y lo hicieron. Pero los negros no teníamos elección '', dijo Walter Bell, de 78 años. El guardián en 2017.

Explicó: 'No nos dejarían entrar a sus nuevos vecindarios con los buenos trabajos, o si nos dejaban, seguro que no nos lo podíamos permitir. Luego, para empeorar las cosas, cuando miramos las bonitas casas que dejaron atrás, no pudimos comprarlas porque los bancos no nos prestaron dinero ”.

María García, cuyo hermano y esposo trabajaban en la acería de Gary, notó el cambio de rostro del vecindario. Cuando se mudó allí por primera vez en la década de 1960, sus vecinos eran en su mayoría blancos, algunos de países europeos como Polonia y Alemania.

Pero García dijo que muchos de ellos se fueron en la década de 1980 porque `` empezaron a ver que llegaban negros '', un fenómeno conocido típicamente como 'vuelo blanco'.

Instalaciones de Uss Gary Works

Imágenes de Scott Olson / GettyLa instalación de USS Gary Works, que todavía se encuentra en la ciudad pero continúa reduciendo su producción.

'El racismo mató a Gary', dijo García. Los blancos dejaron a Gary y los negros no pudieron. Simple como eso.'

A partir de 2018, unas 75.000 personas todavía viven en Gary, Indiana. Pero la ciudad está luchando por mantenerse con vida.

Los trabajos en Gary Works, casi 50 años después de los primeros despidos en la década de 1970, todavía se están recortando, y alrededor del 36 por ciento de los residentes de Gary viven en la pobreza.

Avanzando

Mural de aguas fangosas

Biblioteca del CongresoMural Muddy Waters en el centro de la ciudad, parte de los esfuerzos de embellecimiento de la ciudad.

A pesar de estos duros contratiempos, algunos residentes creen que la ciudad está mejorando. Que una ciudad agonizante se recupere no es algo inaudito.

Los creyentes acérrimos del regreso de Gary a menudo comparan la tumultuosa historia de la ciudad con Pittsburgh y Dayton, que prosperaron durante la era de la fabricación y luego declinaron cuando la industria dejó de ser una bendición.

'La gente piensa en lo que es Gary', dijo Meg Roman, directora ejecutiva del Distrito Creativo y de Artes Miller Beach de Gary, en una entrevista con Frenado . Pero siempre se sorprenden gratamente. Cuando escuchas a Gary, piensas en acerías e industria. Pero tienes que venir aquí y abrir los ojos para ver que hay más cosas '.

eduard einstein causa de muerte

El gobierno local ha lanzado innumerables iniciativas de revitalización en las últimas dos décadas con diversos grados de éxito. Los líderes de la ciudad dieron la bienvenida a un estadio de béisbol de ligas menores de $ 45 millones e incluso llevaron el concurso de Miss USA a la ciudad durante algunos años.

Algunos de los edificios altos y vacíos de la ciudad están siendo demolidos para minimizar la plaga de Gary y dar paso a nuevos desarrollos necesarios.

Gary's Miller Beach Arts & Creative District abrió sus puertas en 2011 y desde entonces se ha convertido en una gran parte del impulso de crecimiento de la comunidad, especialmente con el festival bienal de arte público callejero, que ha atraído una atención considerable.

Estadio de béisbol Gary Indiana

Alex García / Chicago Tribune / Tribune News Service a través de Getty ImagesLos niños ven un juego de SouthShore RailCats en Gary. A pesar de sus contratiempos, los habitantes del pueblo aún tienen esperanzas.

Gary incluso está aprovechando muchas de sus ruinas a través del lanzamiento de recorridos de preservación histórica, que destacan la arquitectura de principios del siglo XX, una vez glamorosa, de la ciudad.

Además, la ciudad continúa invirtiendo en nuevos desarrollos con la esperanza de dar nueva vida a la ciudad. En 2017, Gary incluso se presentó como una ubicación potencial para la nueva sede de Amazon.

'Mi regla es hacer inversiones para las personas que están aquí', dijo la alcaldesa de Gary, Karen Freeman-Wilson, 'para honrar a las personas que se quedaron y resistieron la tormenta'.

Aunque la ciudad está regresando lentamente de su colapso, parece que necesitará mucho más tiempo antes de poder deshacerse de su reputación de ciudad fantasma.


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