33 hechos que capturan la vida extraña y lasciva de Benjamin Franklin

Es bien conocido por sus bifocales y sus caricaturas divertidas, pero estos hechos sobre Benjamin Franklin revelan a un hombre mucho más excéntrico.

Hechos sobre Benjamin Franklin Pintura de Franklin capturando electricidad Declaración de la independencia Franklin Ben Franklin en datos

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En 1785, era la persona más rica de Estados Unidos.

No pusieron su cara en el billete de cien dólares por nada.

Se estima que Franklin valía alrededor de $ 10 mil millones según los estándares actuales.
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Pero podría haber sido mucho más rico si hubiera querido serlo.

Franklin podría haber ganado mucho más dinero si hubiera patentado sus inventos. Sin embargo, se abstuvo de hacerlo porque creía que era suficiente saber que sus creaciones ayudaban a otros.

Debido a esto, otros manipuladores tenían la libertad de trabajar y mejorar los diseños de Franklin de forma gratuita.
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Fue el único padre fundador que firmó los cuatro documentos clave en la fundación de los EE. UU.

Estos incluyeron la Declaración de Independencia en 1776, el Tratado de Alianza con Francia en 1778, el Tratado de París en 1783 y la Constitución de los Estados Unidos en 1787. Franklin también fue el de mayor edad en firmar la Declaración de Independencia a los 70 años y luego el Constitución a los 81 años.Wikimedia Commons4 de 34

Casi muere tratando de electrocutar un pavo.

Como la mayoría de nosotros sabemos, Franklin estaba realmente interesado en la electricidad y realizó muchos experimentos con ella, incluido su uso para cocinar alimentos. Finalmente, perfeccionó un método de uso de la electricidad para matar y cocinar pavos.

En la carta a su hermano, John, que se muestra en la foto, Franklin detalla cómo decidió mostrar este método en una fiesta. Sacó un pavo condenado y comenzó a preparar la carga cuando, de repente, los asistentes vieron un destello de luz brillante envolverlo. Se había electrocutado, aunque en la carta confesó que su ego sufrió la mayor herida.
La Sociedad Histórica de Massachusetts5 de 34

Publicó su escritura obscena muchas veces.

Franklin definitivamente no rehuyó a las lujuriosas. Una vez escribió una carta titulada 'Consejo para un amigo sobre cómo elegir una amante', que se consideró obscena en ese momento y no se publicó cuando toda su colección de artículos estuvo disponible durante el siglo XIX. La carta contenía muchas referencias sexuales y básicamente promocionaba las virtudes de elegir una amante mayor en lugar de una más joven.imágenes falsas6 de 34

Franklin también escribió un ensayo titulado 'Fart Proudly'.

Franklin expedido el ensayo a una de las instituciones científicas más importantes de Europa en ese momento, suplicándoles que encuentren formas de hacer que sus pedos huelan mejor.Wikimedia Commons7 de 34

Creó la primera caricatura política publicada en las colonias.

Podría decirse que la ilustración de renombre mundial 'Únete o muere' marca la génesis de las caricaturas políticas estadounidenses. Publicado en el Gaceta de Pensilvania el 9 de mayo de 1754, también es la primera representación pictórica de una unión colonial creada por un colono estadounidense antes de la unificación del país.

La serpiente, separada en pedazos, simboliza las colonias americanas. La advertencia 'o morir' estaba dirigida a los leales británicos.
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Era un mujeriego.

No solo hizo avances hacia la amante de su amigo cuando era adolescente, sino que también tuvo un hijo ilegítimo de unos 20 años.

Franklin escribió en su autobiografía que 'la pasión difícil de ser gobernada de mi juventud me había llevado a menudo a intrigas con mujeres bajas que se cruzaban en mi camino'.

Incluso cuando era un hombre mayor de 50 años, pasaba poco tiempo con su esposa en Filadelfia y, en cambio, deambulaba por Londres y París para satisfacer sus impulsos.
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Inventó el odómetro.

Encargado por el gobierno británico de mejorar el sistema postal de las colonias, Franklin trabajó incansablemente para agilizar la entrega de correo e inventó el primer odómetro. Midió las distancias entre las estaciones postales con un dispositivo adaptado montado en la rueda trasera de su carruaje.

La máquina avanzaba una milla con cada 400 revoluciones de la rueda, lo que le permitió a Franklin medir con precisión las primeras carreteras coloniales y, por lo tanto, mejorar a fondo las rutas postales.
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Sugirió algo similar al horario de verano.

Si bien Benjamin Franklin no inventó lo que ahora se conoce como horario de verano, sí propuso un cambio bastante similar en los horarios de sueño. También fue la primera persona en tener tal idea en la historia registrada.

Era 1784, y Franklin, de 78 años, se desempeñaba como embajador en Francia cuando el sol de verano lo despertó bruscamente a las 6 de la mañana. Optó por escribir un ensayo satírico que sugería que los parisinos ahorraban dinero a través de 'la economía de usar el sol en su lugar de velas 'si solo cambiaran la hora estacionalmente.

Dado que el tiempo no estaba estandarizado en ese entonces, su idea no tenía forma de implementarse. Años más tarde, a principios de 1900, William Willett de Inglaterra dirigió la primera campaña para hacer lo que Franklin sugirió anteriormente.
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Franklin era el decimoquinto hijo de 17.

El padre de Franklin, Josiah Franklin, tuvo 17 hijos en total y estuvo casado dos veces. La madre de Franklin era una mujer llamada Abiah Folger, con quien Josiah Franklin tuvo 10 hijos, siendo Benjamin Franklin el octavo.Flickr12 de 34

Fue uno de los primeros defensores de la inoculación.

Franklin fue uno de los primeros partidarios de la vacunación, y específicamente de la viruela. Los brotes en Boston en 1721 y 1730 le dejaron una impresión y predicó a todos, incluida su esposa, que el método preventivo tenía sentido científico.

Pero la esposa de Franklin no creía que inyectar líquido de las vesículas de una persona infectada en una persona sana crearía inmunidad, por lo que decidió no vacunar a su hijo, Francis. Desafortunadamente, Francis murió cuando era niño en 1736.
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Inventó el catéter urinario flexible.

Cuando el hermano de Benjamin Franklin, John, experimentó dolorosos cálculos en la vejiga, el ingenioso inventor se puso a trabajar para encontrar una solución.

Franklin diseñó este catéter flexible en 1752, que fue el más antiguo de su tipo. Estaba hecho de piezas metálicas y estaba articulado con un alambre. El cable se encerró completamente para asegurarse de que hubiera suficiente rigidez durante su inserción.
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Solo tenía dos años de educación formal.

Franklin abandonó la escuela secundaria cuando tenía 12 años para trabajar en el negocio familiar de jabón.

Gastaba todo el dinero que ganaba en libros y perfeccionaba sus habilidades de memoria leyendo ensayos y luego reescribiéndolos sin mirar.

A pesar de su falta de horas en el aula, obtuvo títulos honoríficos de Harvard, Yale y varias otras instituciones importantes.
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Se 'retiró' a los 42 años.

Después del éxito del 'Almanaque del pobre Richard', Franklin tenía suficiente dinero en efectivo para dejar el negocio de la impresión. Se convirtió en un 'caballero del ocio' y se centró en sus estudios e invenciones.Wikimedia Commons16 de 34

Su identidad secreta era una mujer llamada Silence Dogood.

Cuando el hermano de Franklin se negó a publicar sus cartas en su periódico, el hermano despreciado comenzó a escribir y enviar trabajos bajo el nombre 'Silence Dogood'.

Dogood se volvió tremendamente popular y Franklin solo reveló su verdadera identidad después de recibir varias propuestas de matrimonio.
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Al principio no le gustaba toda la idea de la 'revolución'.

Franklin fue el último padre fundador que se unió a la revolución.

'Toda usurpación de los derechos no vale una rebelión', dijo una vez.
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Su hijo era un leal británico.

Franklin engendró un hijo ilegítimo llamado William en 1730. Los dos estuvieron cercanos por un tiempo, pero tuvieron una gran pelea por la revolución.

William (en la foto) siguió siendo un conservador leal y se negó a renunciar a su cargo como gobernador real de Nueva Jersey. Por eso, pasaría dos años en una prisión colonial y sería excluido del testamento de su padre.
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Comenzó el primer departamento de bomberos voluntarios en Estados Unidos.

En una serie de artículos publicados en Gaceta de Pensilvania , Franklin expresó la necesidad de mejores métodos de prevención de incendios. Esto llevó a la formación de la Union Fire Company en Filadelfia en diciembre de 1736. Extraoficialmente, el departamento se hizo más conocido como la Brigada del Cubo de Benjamin Franklin.Wikimedia Commons20 de 34

El era un fugitivo.

En 1723, Benjamín Franklin se convirtió oficialmente en fugitivo. En ese momento, fue aprendiz en la tienda de su hermano y, en cambio, huyó a Filadelfia. Esto era completamente ilegal ya que estaba obligado por contrato a ser aprendiz de su hermano.

Navegó de Boston a Nueva York y caminó hasta Nueva Jersey, donde abordó otro barco para llegar a Filadelfia. Fue aquí donde su futura esposa, Deborah Read, lo vio en la calle, felizmente inconsciente de que este extraño se convertiría en su esposo siete años después.

Franklin encontró un trabajo como aprendiz de impresor en Filadelfia poco después de llegar y no tuvo problemas serios con la ley.
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Era un jugador campeón de ajedrez.

Franklin no solo era un jugador de ajedrez prolífico (incluido en el salón de la fama del ajedrez en 1999), también tenía clase.

Trajo el deporte a Estados Unidos y escribió 'La moral del ajedrez'.
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Nunca fue presidente.

A veces se hace referencia a Franklin como el 'único presidente de los Estados Unidos que nunca ha sido presidente de los Estados Unidos'.

Sin embargo, fue gobernador de Pensilvania y embajador en Francia y Suecia.
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Fue el primer Director General de Correos de los Estados Unidos.

Franklin fue nombrado administrador de correos de Filadelfia por el British Crown Post en 1737. En ese entonces, los impresores de periódicos solían ser ellos mismos como administradores de correos y podían decidir el precio de los periódicos que publicaban, si es que decidían entregarlos por correo.

Durante su mandato como director general de correos, Franklin inspeccionó las carreteras y ordenó a los periódicos que imprimieran los nombres de las personas que tenían correo esperándolos en la oficina de correos.

Fue bajo Franklin cuando el British Crown Post registró sus primeros beneficios en América del Norte en 1760.
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Fue un gran nadador.

A Franklin le encantaba el agua y se ganó un lugar en el Salón de la Fama de la Natación Internacional por sus brazadas.

Incluso inventó las aletas de mano para ir más rápido.
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Franklin fue un icono de la moda en París.

Cuando Franklin llegó como delegado a Francia, jugó con el estilo rústico americano con un sombrero de piel y ropa de civil.

A los parisinos les encantó y pronto se pudo ver a mujeres de todo el país con gorros de piel y grandes pelucas en un estilo denominado 'peinado a la Franklin'.
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Perfeccionó la armónica de cristal.

Aunque a veces se afirma que Franklin fue en realidad el inventor de este instrumento musical, otros habían diseñado previamente objetos que eran similares en función y propósito. Aun así, la armónica de cristal de Franklin fue bastante revolucionaria y única en su diseño, por lo que el verdadero inventor sigue siendo motivo de controversia.

De cualquier manera, fue la creación de Franklin la que se hizo popular y siguió siendo el modelo para todos los futuros diseños de armónicas de vidrio. Algunos de los compositores más importantes de todos los tiempos, como Beethoven, Strauss y Mozart, compusieron piezas para este instrumento.
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Pasó sus últimos años como un abolicionista devoto.

Franklin tuvo dos esclavos en su vida, pero luego se dio cuenta de la gran inhumanidad de la práctica.

Presentó una petición abolicionista al Congreso en 1790 e incluyó una disposición en su testamento de que su hija (en la foto) tenía que liberar a su esclava para obtener su herencia.
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Con astucia, dejó enormes sumas de dinero en sus ciudades de origen.

También dejó 2,000 libras esterlinas a su lugar de nacimiento (Boston) y su ciudad natal (Filadelfia).

Estipuló que el dinero debía depositarse en un fideicomiso durante 200 años. Entonces, cuando las ciudades obtuvieron acceso a él, valía un total de $ 6.5 millones.
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Vivió su vida de acuerdo con 13 reglas.

Llamadas 'las 13 virtudes', las escribió cuando tenía 20 años y las mantuvo. Algunas de estas virtudes incluyen la frugalidad, la sinceridad, el silencio y el orden.imágenes falsas30 de 34

Quería cambiar el alfabeto.

En su versión, no había C, J, Q, W, X o Y. No se puso de moda.Wikimedia Commons31 de 34

Le gustaba tomar baños de aire.

Todas las mañanas, Franklin se sentaba en su ventana abierta del primer piso 'sin ropa alguna, media hora o una hora, según la temporada'.imágenes falsas32 de 34

Le gustaba ponerse filosófico con las bebidas.

Franklin fundó un grupo conocido como Junto. Inicialmente compuesto por 12 miembros con diferentes antecedentes, el grupo se reunía en tabernas, tomaba una copa y discutía asuntos filosóficos. Eventualmente, también comenzarían a discutir temas sociales.

Junto es donde Franklin propondría algunas de sus mejores ideas cívicas, como fundar un hospital público, una biblioteca de préstamos, el primer departamento de bomberos voluntario estadounidense e incluso la Universidad de Pensilvania.
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Guardó los restos de 10 personas en su sótano.

De 1757 a 1775, Franklin vivió en una casa de cuatro pisos en 36 Craven Street en Londres. Durante las renovaciones para convertirlo en museo en 1998, los trabajadores de la construcción hicieron un descubrimiento inquietante: restos humanos.

Al principio, parecía como si solo hubiera un hueso del muslo sobresaliendo del piso de tierra. Después de llamar a las autoridades, los funcionarios encontraron la friolera de 1.200 piezas de hueso pertenecientes a 10 personas, seis de las cuales eran niños. Todos los restos tenían más de 200 años.

Afortunadamente, la razón por la que estos esqueletos estaban escondidos en la casa de Franklin no era tan espeluznante como parece. Franklin había permitido que William Hewson, un ex estudiante de anatomía, usara su sótano para practicar. Sin embargo, no está claro si Franklin sabía que el joven estaba trabajando con cadáveres allí.
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Benjamin Franklin, el inventor con gafas recordado por sus contribuciones a los primeros Estados Unidos, es una figura crucial en la historia de la fundación de la nación. Sus hazañas y logros son tan bien conocidos que a menudo se le conoce en broma como el 'único presidente de Estados Unidos que nunca ha sido presidente de Estados Unidos'.

Fuera de la política, Franklin inventó una gran cantidad de dispositivos que todavía se usan hoy en día y se negó heroicamente a patentarlos para que pudieran beneficiar libremente a la gente. Desde diseñar su propio odómetro para mejorar las primeras rutas postales estadounidenses hasta dominar cinco idiomas para refinar el alfabeto, su trabajo pionero sigue siendo asombroso hasta el día de hoy.



Ya sean sus triunfos políticos, sus avances científicos o su colorida vida personal, estos son algunos de los hechos más sorprendentes sobre Benjamin Franklin, el hombre renacentista favorito de Estados Unidos.



Escuche arriba el podcast History Uncovered, episodio 5: Los padres fundadores, también disponible en iTunes y Spotify .

Hechos menos conocidos sobre los primeros años de Benjamin Franklin

Benjamin Franklin regresa a Filadelfia

Wikimedia CommonsBenjamin Franklin, jefe de la oficina de correos estadounidense Richard Bache, su esposa Sarah, la hija de Franklin, y su hijo Benjamin Franklin Bache son recibidos por el juez Thomas McKean en el puerto de Filadelfia.



Benjamin Franklin fue nació el 17 de enero de 1706 en Boston, Massachusetts , cuando lo que se convertiría en el estado de Nueva Inglaterra todavía se conocía como la Colonia de la Bahía de Massachusetts. El padre de Franklin, Josiah Franklin, estuvo casado dos veces. Tuvo siete hijos con su primera esposa y 10 más con su segunda. Franklin era el 15 de 17 y el hijo menor.

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Aunque aprendió a leer bastante joven y fue un estudiante prometedor en la Boston Latin School, el padre de Franklin tenía una tienda de velas y jabón que fallaba y necesitaba toda la ayuda posible, por lo que Franklin abandonó la escuela a los 10 años para trabajar a tiempo completo. . Rápidamente se hizo evidente que sumergir la cera no lo estimulaba intelectualmente lo suficiente.

Posteriormente, el padre de Franklin fue el aprendiz del niño de 12 años en la imprenta de su hermano mayor James. Aunque aprendió mucho sobre la publicación de periódicos, Franklin fue golpeado habitualmente por su hermano, quien también se negó a publicar ninguno de sus escritos.



Benjamin Franklin en su imprenta

Biblioteca del CongresoFranklin imprimió sus primeros trabajos con un seudónimo femenino porque su hermano se negó a aceptar su trabajo.

Cuando tenía 16 años, Franklin publicó ingeniosamente su propio trabajo enviando historias bajo el seudónimo de Mrs.Silence Dogood al periódico de su hermano. El Courant de Nueva Inglaterra . A los lectores les encantó. Franklin finalmente se cansó demasiado del comportamiento 'duro y tiránico' de su hermano y huyó de Boston en 1723, rompiendo su obligación contractual con su hermano como aprendiz.



Después de visitar Nueva York y Nueva Jersey, Franklin se estableció en Filadelfia, donde trabajó para otra editorial, antes de dejar su huella en el mundo de la política.

Cómo Franklin se hizo rico en el mundo editorial

Poco después de mudarse a Filadelfia, Franklin comenzó a cortejar a la hija de su casero, Deborah Read. Mientras tanto, el gobernador de Pensilvania, William Keith, alentó a Franklin a que abriera su propia imprenta, por lo que el joven inventor viajó a Londres en busca de suministros.

Pero cuando llegó Franklin, Keith retiró su financiación, dejando a Franklin varado en Londres. Cuando finalmente regresó a Filadelfia en 1726, descubrió que Read se había casado.

Sin embargo, la pareja reavivó su romance. Read se negó a reconocer a su marido legítimo como su cónyuge y, en cambio, tomó a Franklin como su marido de hecho. Juntos tuvieron un hijo que murió trágicamente de viruela a los cuatro años.

Foto de Benjamin Franklin

Biblioteca del CongresoAntigua imprenta de Benjamin Franklin.

nueva york durante la década de 1920

Mientras tanto, Franklin y un amigo abrieron su propia imprenta en 1728. Publicaron libros y folletos del gobierno, y Franklin fue nombrado impresor oficial de Pensilvania en 1730. Formó el 'Junto', un grupo de superación personal que se reunía semanalmente para discutir filosofía y política.

También compró La Gaceta de Pensilvania de su antiguo jefe y lo transformó en el periódico más popular de las colonias. Lanzó su tremendamente popular Almanaque del pobre Richard en 1732 que lo puso en el camino hacia riquezas inconmensurables.

Las mayores invenciones y triunfos políticos de Franklin

En la década de 1740, después de tener éxito en la publicación, Franklin se inclinó en gran medida hacia la ciencia y el espíritu empresarial.

Su primer invento fue la estufa Franklin, que fue diseñada para requerir menos combustible y proporcionar más calor. Inventó los bifocales, una armónica de vidrio y un catéter urinario flexible.

En 1748, el hombre de 42 años se convirtió en uno de los hombres más ricos de Pensilvania. Ese mismo año, compró el primero de muchos esclavos para ayudarlo en su imprenta. Más adelante en la vida, se convertiría en abolicionista y liberaría a sus esclavos.

En 1754, Franklin publicó lo que se considera en gran parte como la primera caricatura política impresa en los Estados Unidos. Publicó la famosa ilustración 'Join or Die' en su propio periódico con el objetivo de unificar las colonias durante la Guerra Francesa e India.

Dibujos animados de Franklin sobre colonias desarticuladas

Dominio publicoUna de las muchas caricaturas políticas de Franklin que describe el desmembramiento de las colonias.

Al mismo tiempo, Franklin se convirtió en un político experimentado en el ayuntamiento de Filadelfia, un juez de paz y representó al estado en el Congreso de Albany. Usó su intelecto político y su poder editorial para ayudar a dar forma a la trayectoria de la naciente nación.

En 1775, alcanzó las alturas del poder político cuando fue elegido para el Segundo Congreso Continental. Allí, ayudó a encabezar la revolución, firmó la Declaración de Independencia y fue coautor de la Constitución de Estados Unidos en 1787.

Fue el delegado de mayor edad en hacerlo, a los 81 años, tres años antes de morir de gota en la casa de su hija en Filadelfia.


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