33 imágenes coloreadas que capturan la brutalidad sin fin del frente oriental de la Segunda Guerra Mundial

Al costo de más de 30 millones de vidas, Hitler finalmente sería derrotado por los soviéticos.

Un soldado muerto yace frente a un tanque en llamas Un hipopótamo en una jaula Un caballo pasta alrededor de las ruinas de la guerra Una línea de mujeres soldado sonríe mientras sostiene armas Un hombre con una bandera nazi

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1 de 34Un soldado de infantería alemán camina hacia el cuerpo de un soldado soviético muerto y un tanque ligero BT-7 en llamas en el sur de la Unión Soviética durante los primeros días de la Operación Barbarroja. 1941.Deutsches Bundesarchiv / Archivo Federal Alemán / Ryan Stennes2 de 34Belle la hipopótamo con su cuidadora, Yevdokia Dashina, durante el asedio de Leningrado en 1943. Belle sobrevivió a la guerra gracias a Dashina. En 1941 se cortó el agua en toda la ciudad y la piscina de Belle estaba vacía, por lo que su piel comenzó a secarse y agrietarse. Todos los días, Dashina arrastraba un barril de 40 litros de agua del río Neva y frotaba al hipopótamo que sufría con aceite de alcanfor. Finalmente, la piel de Belle se curó y pudo esconderse bajo el agua a través de los ataques aéreos.BigPicture.ru/Ryan Stennes3 de 34Un caballo abandonado se encuentra entre las ruinas de Stalingrado en diciembre de 1942.AP / Ryan Stennes4 de 34Francotiradores del Ejército Rojo se reúnen antes de salir al frente. 1943.Krasutskiy / AFP / Getty Images / Ryan Stennes5 de 34En algún momento del otoño de 1942, un soldado alemán cuelga una bandera nazi de un edificio en el centro de Stalingrado.NARA / Ryan Stennes6 de 34Soldado soviético hace guardia detrás de un soldado alemán capturado. Febrero de 1943. Meses después de ser rodeados por los soviéticos en Stalingrado, los restos del VI ejército alemán se rindieron, después de que los feroces combates y el hambre ya se habían cobrado la vida de unos 200.000.Deutsches Bundesarchiv / Archivo Federal Alemán / Ryan Stennes7 de 34Un granadero alemán abatido portando una ametralladora en su hombro frente a un edificio en llamas durante la retirada alemana en Rusia. 1944.Keystone / Getty Images / Ryan Stennes8 de 34En octubre de 1942, un bombardero en picado alemán Junkers Ju 87 'Stuka' ataca durante la Batalla de Stalingrado.Deutsches Bundesarchiv / Archivo Federal Alemán / Ryan Stennes9 de 34Las ruinas de Stalingrado, casi completamente destruidas después de unos seis meses de guerra brutal, vistas desde un avión después del final de las hostilidades, a fines de 1943.Michael Savin / Waralbum.ru / Ryan Stennes10 de 34Soldados rumanos arrastrados por un camello en el frente de Stalingrado. Septiembre de 1942.Mondadori Portfolio via Getty Images/Ryan Stennes11 de 34Los soldados soviéticos cargan durante el asedio de Leningrado. 1 de enero de 1943.Vsevolod Tarasevich / Agencia Internacional de Noticias de Rusia a través de Wikimedia Commons / Ryan Stennes12 de 34Tres huérfanos de guerra rusos se encuentran en medio de los restos de lo que fue su hogar, a fines de 1942. Después de que las fuerzas alemanas destruyeron la casa de la familia, tomaron a los padres como prisioneros y dejaron a los niños abandonados.AP / Ryan Stennes13 de 34Los civiles judíos capturados que participaron en el levantamiento del gueto de Varsovia son expulsados ​​de la ciudad por las tropas nazis, Varsovia, Polonia, el 19 de abril de 1943.Frederic Lewis / Getty Images / Ryan Stennes14 de 34Heinrich Himmler inspecciona un campo de prisioneros de guerra en Rusia. C. 1941.Administración de Archivos y Registros Nacionales de EE. UU. / Wikimedia Commons / Ryan Stennes15 de 34Los soldados alemanes pasan a Adolph Hitler durante su campaña en Polonia. 2 de abril de 1940.Archivo federal alemán / Wikimedia Commons / Ryan Stennes16 de 34Prisioneros de guerra alemanes capturados durante la batalla de Stalingrado. 1942 o 1943.Sovfoto / UIG a través de Getty Images / Ryan Stennes17 de 34Una línea serpenteante se extiende hasta el horizonte lejano mientras los soldados alemanes, expulsados ​​de sus últimos fuertes en las cercanías de Stalingrado, se dirigen a los campos de prisioneros. C. 1943.Keystone / Getty Images / Ryan Stennes18 de 34El comandante de una unidad cosaca nazi en servicio activo en la región de Jarkov de Ucrania, el 21 de junio de 1942.AP / Ryan Stennes19 de 34Un vehículo blindado alemán en medio de los escombros de la fortaleza soviética de Sebastopol en Ucrania el 4 de agosto de 1942.AP / Ryan Stennes20 de 34Francotiradores rusos luchando en el frente de Leningrado durante una tormenta de nieve. 1943.Archivo Hulton / Getty Images / Ryan Stennes21 de 34Caballeros ucranianos en un desfile frente a Hans Frank, gobernador general nazi de la Polonia ocupada. Lviv, Ucrania. Septiembre de 1939.Wikimedia Commons / Ryan Stennes22 de 34Una anciana alemana camina por las humeantes ruinas de Berlín después de que la ciudad fuera capturada por el Ejército Rojo. 1945.Sovfoto / UIG / Getty Images / Ryan Stennes23 de 34En los meses de invierno de 1942, los ciudadanos de Leningrado se sumergen en busca de agua de una tubería principal rota durante el asedio de casi 900 días de Leningrado por los invasores alemanes. Incapaces de capturar la ciudad, los alemanes la aislaron del mundo, interrumpiendo los servicios públicos y bombardeando la ciudad durante más de dos años.AP / Ryan Stennes24 de 34Kazimiera Mika, una niña polaca de 12 años, lamenta la muerte de su hermana mayor Andzia, de 14 años, quien fue asesinada en un campo en Varsovia durante un ataque aéreo alemán. El fotógrafo Julien Bryan describió la escena: `` Mientras pasábamos por un pequeño campo en las afueras de la ciudad, llegamos solo unos minutos demasiado tarde para presenciar un evento trágico, el más increíble de todos. Siete mujeres habían estado cavando patatas en un campo. No había harina en su distrito y estaban desesperados por comida. De repente, dos aviones alemanes aparecieron de la nada y lanzaron dos bombas a solo doscientos metros de distancia sobre una pequeña casa. Dos mujeres en la casa murieron. Los recolectores de patatas cayeron al suelo, esperando pasar desapercibidos. Una vez que los bombarderos se fueron, las mujeres regresaron a su trabajo. Tenían que tener comida. Pero los aviadores nazis no estaban satisfechos con su trabajo. A los pocos minutos regresaron y descendieron en picado hasta un radio de sesenta metros del suelo, esta vez barriendo el campo con fuego de ametralladora. Dos de las siete mujeres murieron. Los otros cinco escaparon de alguna manera. Mientras fotografiaba los cuerpos, una niña de diez años se acercó corriendo y se quedó paralizada por uno de los muertos. La mujer era su hermana mayor. La niña nunca antes había visto la muerte y no podía entender por qué su hermana no le hablaba ... La niña nos miró con desconcierto. La rodeé con el brazo y la abracé con fuerza, tratando de consolarla. Ella lloró. También yo y los dos oficiales polacos que estaban conmigo.Julien Bryan / Wikimedia Commons / Ryan Stennes25 de 34Los soldados del Ejército Rojo izan la bandera soviética sobre el Reichstag durante la Batalla de Berlín. 2 de mayo de 1945.Yevgeny Khaldei / Wikimedia Commons / Ryan Stennes26 de 34En algún momento del otoño de 1942, los soldados soviéticos avanzan entre los escombros de Stalingrado.Georgy Zelma / Waralbum.ru / Ryan Stennes27 de 34Lucha callejera en Berlín durante la batalla por hacerse con el control de la capital.Ivan Shagin / Getty Images / Ryan Stennes28 de 34Los oficiales de la Gestapo alemana ejecutan a los campesinos rusos. Septiembre de 1943. Esta foto fue tomada por un soldado alemán capturado por el Ejército Rojo.Sovfoto / UIG a través de Getty Images / Ryan Stennes29 de 34Los soldados alemanes, apoyados por vehículos blindados de transporte de personal, se trasladan a una aldea rusa en llamas en un lugar desconocido el 26 de junio de 1941.Imgur / Ryan Stennes30 de 34Los soldados soviéticos, de espaldas, lanzan una andanada de balas contra aviones enemigos en junio de 1943.Waralbum.ru/Ryan Stennes31 de 34Una columna motorizada de la Wehrmacht es recibida por mujeres ucranianas a la entrada de una aldea ucraniana. 22 de junio de 1941.Sueddeutsche Zeitung Foto / Alamy Foto de stock / Ryan Stennes32 de 34Una mujer rusa observa cómo se quema un edificio en algún momento de 1942.NARA / Ryan Stennes33 de 34Niñas montando ametralladoras en una fábrica rusa. 1943.Medios de arte / Coleccionista de impresiones / Getty Images / Ryan Stennes34 de 34

33 imágenes coloreadas que capturan la brutalidad sin fin de la galería de vista del frente oriental de la Segunda Guerra Mundial

En los Estados Unidos, el frente occidental de la Segunda Guerra Mundial recibe la mayor parte de la atención. El Día D, la Batalla de las Ardenas, la ocupación nazi de Francia: todo esto evoca imágenes vívidas en el imaginario colectivo de Estados Unidos. Pero fue en el Frente Oriental de la guerra entre la Alemania nazi y la Unión Soviética donde ocurrieron algunos de los combates más bárbaros de la guerra.

La Unión Soviética y la Alemania nazi firmaron un pacto de no agresión en agosto de 1939, en el que cada país acordó no luchar contra el otro durante 10 años.



Según el acuerdo, la Unión Soviética adquiriría Lituania, Estonia, Letonia, así como la mitad oriental de Polonia.

La mitad occidental de Polonia, que limita con Alemania, podría ser invadida por los nazis sin una lucha de los soviéticos, que es exactamente lo que hizo Adolf Hitler el 1 de septiembre, nueve días después de la firma del pacto. Fue esta invasión la que inició la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Ambos bandos sabían en secreto que con toda probabilidad entrarían en una guerra entre ellos, pero su pacto les dio tiempo para prepararse. Hitler se centró en expandir su alcance en Europa occidental y central, en Francia, Dinamarca, Bélgica y otros lugares, mientras que Joseph Stalin reunió a millones de soviéticos, en su mayoría convictos y presos políticos, en gulags para realizar trabajos forzados.



La operación Barbarroja comienza en el frente oriental

Pero el 22 de junio de 1941, todo cambió. Hitler rompió el trato nazi-soviético con el lanzamiento de la Operación Barbarroja, invadiendo la Unión Soviética desde el Mar Báltico en el norte hasta el Mar Negro en el sur con unos 3 o 4 millones de hombres. Aproximadamente una cuarta parte de las fuerzas del Eje no eran alemanas, con muchos húngaros, rumanos, finlandeses, ucranianos y otros.

En una semana, las fuerzas alemanas avanzaron 200 millas hacia el territorio soviético. Dentro de un par de meses, 2,5 millones de soldados soviéticos fueron muertos, heridos o desaparecidos. Para diciembre, esa cifra se disparó a casi 7 millones: las poblaciones actuales de Los Ángeles y Chicago juntas.

La lucha fue más que brutal; decapitaciones y violaciones masivas ocurrían a diario. En lugar de deportar a judíos y romaníes a campos de concentración, 3.000 miembros de las fuerzas alemanas Einsatzgruppen - literalmente 'grupos operativos' - mataron a civiles en sus propias ciudades y pueblos. Asesinaron a más de 1 millón de civiles, generalmente en tiroteos masivos.



Pero los alemanes consiguieron un control de la realidad una vez que llegó el amargo invierno ruso. Esperando un rápido colapso soviético: 'Solo tenemos que patear la puerta y toda la estructura podrida se derrumbará', dijo Hitler antes de la invasión: los alemanes no se preparó para una guerra prolongada.

Al parecer, los nazis tampoco anticiparon cuánto tiempo tomaría atravesar la inmensidad de Rusia y asediar Moscú, que está a 1.000 millas al este de Berlín. Cuando los alemanes llegaron a Moscú, estaban más allá de su eficacia. Ese año, el Ejército Rojo rechazó a los alemanes cuando intentaron tomar Moscú.



La devastación en Stalingrado

Pero Hitler puso su mirada en una victoria más estratégica. En 1942, buscó apoderarse y destruir Stalingrado, una ciudad industrial en el suroeste de Rusia que era un importante productor de artillería para las tropas soviéticas. El río Volga de la ciudad también era una ruta de transporte importante que conectaba la ciudad con los mares Negro y Caspio.

Stalingrado fue la batalla más grande y sangrienta no solo en la Segunda Guerra Mundial, sino en la historia de la guerra. Durante cinco meses de docenas de ataques aéreos alemanes y feroces combates cuerpo a cuerpo, 2 millones fueron asesinados, heridos o capturados. Muchos de los muertos eran civiles; decenas de miles de personas fueron forzadas a campos de trabajos forzados en Alemania.



La batalla dejó la ciudad de Stalingrado, una vez un centro económico de 400.000 habitantes, en ruinas. Como en todo el frente oriental, los hombres, las mujeres y los niños tenían que buscar desesperadamente comida y agua.

Ambos bandos sufrieron grandes pérdidas en Stalingrado, pero el ejército alemán rodeado dentro de Stalingrado terminó rindiéndose a los soviéticos. Terminó siendo una de las batallas más decisivas de la guerra, lo que obligó a los alemanes a retirarse hasta su eventual rendición el 9 de mayo de 1945, tras la Batalla de Berlín.



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Arriba, las fotos de las sangrientas batallas y las luchas diarias del Frente Oriental han cobrado vida a todo color. Echar un vistazo.


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