31 fotos de trabajo infantil que exponen la fea historia del carbón estadounidense

Esta industria se construyó sobre sus espaldas. Estas imágenes desgarradoras revelan su historia.

Chico trampero Chicos rompedores Conductores de mulas Mi conductor Trabajadores de la mina de Virginia Occidental

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1 de 32Vance, de 15 años, trabajó durante varios años en una mina de carbón de West Virginia ganando 75 centavos por día por 10 horas de trabajo. Todo lo que hizo durante todo el día fue abrir y cerrar la puerta que se muestra aquí.Biblioteca del Congreso / Flickr2 de 32Muchachos rompedores en Pittston, Pensilvania, 1911.Biblioteca del Congreso3 de 32Conductores y mulas en Gary, W.Va.1908.Biblioteca del Congreso4 de 32Un joven trabajador que había estado trabajando 10 horas diarias durante aproximadamente un año en la mina Brown en Brown, Virginia Occidental, 1908.Biblioteca del Congreso5 de 32Los niños de Virginia Occidental se paran cerca de la mina de carbón en la que trabajan. Fecha no especificada.Imágenes de Lewis Hine / Bettmann / Getty6 de 32Dave, un joven trabajador de la mina Bessie en Alabama. 1910.Biblioteca del Congreso7 de 32Niños rompedores en el condado de Luzerne, Pensilvania. Fecha no especificada.Ping News / Flickr8 de 32Un niño está parado dentro de la mina Turkey Knob en Macdonald, Virginia Occidental. El niño tuvo que agacharse debido al techo bajo, ya que la foto fue tomada a más de una milla dentro de la mina. 1908.Biblioteca del Congreso9 de 32Muchachos rompedores en Woodward Coal Mines en Kingston, Pensilvania 1900.Wikimedia Commons10 de 32'Shorpy', un trabajador supuestamente de 14 años de la mina Bessie en Alabama, lleva dos pesados ​​cubos de grasa. 1910.Wikimedia Commons11 de 32Los muchachos rompedores clasifican carbón cerca de South Pittston, Pensilvania, 1911.Wikimedia Commons12 de 32Un niño trampero se para cerca de la puerta que se supone que debe abrir y cerrar periódicamente para controlar la ventilación en la mina como parte de su jornada laboral de 10 horas. Ubicación no especificada. Circa 1908.Biblioteca del Congreso13 de 32Un niño se toma un descanso de la búsqueda de carbón en la carretera nevada en Scott's Run, Virginia Occidental. El fotógrafo notó que el niño estaba descalzo y parecía estar acostumbrado. Hacia 1937.Wikimedia Commons14 de 32Un minero de 14 años llamado Frank se dirige a casa. Había estado trabajando en la mina durante tres años y estuvo en el hospital durante un año cuando su pierna fue aplastada por un carro de carbón. Fecha y lugar sin especificar.Biblioteca del Congreso15 de 32Un grupo de rompedores posan para una foto. Ubicación no especificada. Enero de 1911.Colección de la Biblioteca Pública de Nueva York16 de 32Niños mineros. Ubicación no especificada. Hacia 1912.Wikimedia Commons17 de 32Ex trabajador cuyas piernas fueron cortadas por un automóvil en una mina de carbón en Virginia Occidental cuando tenía 14 años. 1910.Biblioteca del Congreso18 de 32Arthur Havard trabajando para la Pennsylvania Coal Company. 1911.Biblioteca del Congreso19 de 32Welch, un niño de Virginia Occidental que se cree que tiene unos 13 años, en el trabajo durante su turno de 10 horas. 1908.Biblioteca del Congreso20 de 32Un conductor de minas y su mula. Ubicación no especificada. 1908.Colección de la Biblioteca Pública de Nueva York21 de 32Un niño detiene un tren del carbón. Lugar y fecha no especificados.Colección de la Biblioteca Pública de Nueva York22 de 32Un ex minero de carbón con una sola pierna en Wilkes Barre, Pensilvania 1909.Biblioteca del Congreso23 de 32Un niño trabajando en la mina Turkey Knob en MacDonald, W.Va.1908.Biblioteca del Congreso24 de 32Niños trabajando en la mina Cross Mountain de Tennessee. Fecha no especificada.Biblioteca del Congreso25 de 32Trabajador en una mina de Pennsylvania. 1930.Colección de la Biblioteca Pública de Nueva York26 de 32Basil Roberts y James Hopper, ambos de 12 años, eliminan desechos de mineral de zinc en Coleman Bros. Zinc Mine en Aurora, Missouri. Fecha no especificada.Biblioteca del Congreso27 de 32Un grupo de muchachos rompedores especialmente jóvenes. Ubicación no especificada. 1911.Colección de la Biblioteca Pública de Nueva York28 de 32Pagadores de minerales en la mina Daisy Bell en Aurora, Missouri, 1910.Biblioteca del Congreso29 de 32Un niño lleva un montón de varillas de acero a lo largo de la vía elevada en la mina Bessie en Alabama. 1910.Biblioteca del Congreso30 de 32Este joven conductor de minas pasaba cerca de diez horas al día bajo tierra. Virginia del Oeste. 1908.Biblioteca del Congreso31 de 32Los mineros regresan a casa después de un día de trabajo. Pensilvania. 1913.Biblioteca del Congreso32 de 32

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Estados Unidos de principios del siglo XX sigue siendo conocido por el uso generalizado del trabajo infantil. Para 1910, unos 2 millones de niños de entre 5 y 15 años estaban empleados en los Estados Unidos, y no estamos hablando de rutas en papel. Los niños estaban expuestos a enormes cantidades de calor en la industria de la fabricación de vidrio, la maquinaria pesada que giraba en las fábricas textiles y el asfixiante polvo de las minas de carbón .

Hacer que los niños trabajen de esta manera puede parecer una explotación ahora. Pero en ese momento, los niños ya trabajaban en granjas familiares y como aprendices. Cuando las empresas industriales florecieron a finales del siglo XIX, solo tenía sentido introducirlas en la fuerza laboral industrial poblada por adultos.



La minería del carbón, en particular, se volvió especialmente importante: era la fuente de energía que proporcionaba electricidad, impulsaba la maquinaria de las nuevas fábricas y calentaba los edificios.

Empujados hacia esta industria en auge, los niños a menudo trabajaban como tramperos, abriendo y cerrando una puerta de ventilación de madera en la boca de la mina en varios momentos. A veces, este era un turno de 12 horas, que se pasaba solo y en condiciones casi oscuras. Otros niños trabajaban dentro de las minas empujando los camiones de carbón (o cuidando de las mulas que los tiraban) a través de túneles estrechos. Más aún trabajaban como trituradores que rompían el carbón en trozos más uniformes y eliminaban las impurezas.

cualquier superviviente titánico todavía vivo

Mientras tanto, los propietarios se beneficiaron enormemente al contratar niños para trabajar en sus minas. Estos niños podrían meterse en espacios demasiado pequeños para los adultos. También se les podía pagar menos y eran más fáciles de manejar que los adultos.



Pero para los niños, significó renunciar a su educación y estar sujetos a peligros en el lugar de trabajo que probablemente escapan a su comprensión. Si un niño se lastimaba en el trabajo, a menudo no había compensación por sus lesiones. Los empleadores a veces afirman que el niño ha exhibido 'negligencia contributiva'.

Como un niño que aparece en una foto de arriba, llamado Arthur Havard. Resultó gravemente herido en un túnel estrecho cuando quedó atrapado entre una mula que pateaba y un camión de carbón. Su empleador reclamó que el niño '... era plenamente consciente de las condiciones de las que se queja, y asumió el riesgo de permanecer en ese empleo'.

Con el tiempo, abusos como estos contribuyeron a la formación del Comité Nacional de Trabajo Infantil. El NCLC contrató fotógrafos como el famoso Lewis Hine (quien tomó muchas de las fotos de arriba) para finalmente exponer las condiciones en las que los niños pequeños habían estado trabajando todo este tiempo.




A continuación, vea algunos de los históricos Fotos de trabajo infantil de Lewis Hine que ayudó a poner fin a la práctica en los EE. UU. Luego, descubra la sangrienta historia de la minería del carbón estadounidense en esta mirada a la Batalla de la montaña Blair y las guerras mineras .