28 fotos inquietantes de la batalla de Kursk: el choque que cambió la Segunda Guerra Mundial

Fotografías inquietantes que revelan cómo la batalla de Kursk en 1943, el enfrentamiento decisivo entre la Alemania nazi y la Unión Soviética, ayudó a cambiar el rumbo de la Segunda Guerra Mundial.

Ataque en la batalla de Kursk Los soldados cargan artillería Batalla de Kursk Los francotiradores apuntan desde los piraguas Edificio estalla en fuego por ataque de tanque

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1 de 29Las tropas soviéticas siguen a sus tanques T-34 durante un contraataque.Imágenes TASS / Getty2 de 29Los soldados preparan artillería pesada para lanzar el ataque.Laski Diffusion / Getty Images3 de 29La batalla de Kursk se libró entre fuerzas alemanas y soviéticas en el frente oriental.Laski Diffusion / Getty Images4 de 29Los soldados apuntan desde los refugios.Laski Diffusion / Getty Images5 de 29Los tanques (Tiger I) y la infantería entran en una aldea en llamas.Imagen de Ullstein / Getty Images6 de 29Los habitantes de Kursk intentan reconstruir un depósito destruido durante la batalla entre Alemania y la Unión Soviética.Imágenes TASS / Getty7 de 29Niños sentados cerca de las ruinas de su casa en el asentamiento de Oktyabrskoye.Imágenes TASS / Getty8 de 29Los historiadores estiman que hubo más de 800.000 bajas soviéticas y unas 200.000 bajas alemanas en Kursk.Laski Diffusion / Getty Images9 de 29Podría decirse que Alemania ganó la batalla de Kursk pero no pudo romper las defensas del ejército soviético.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty10 de 29Una enfermera atiende a un soldado herido del Ejército Rojo durante la batalla.Imágenes TASS / Getty11 de 29Los soldados soviéticos caminan y pasan junto a un tanque medio T-34 en llamas durante la Batalla de Kursk.Archivo Hulton / Getty Images12 de 29Aunque el conflicto entre las fuerzas soviéticas y alemanas apenas duró dos meses, la batalla de Kursk se considera el enfrentamiento blindado más grande de la historia.Laski Diffusion / Getty Images13 de 29Un soldado alemán se sienta desesperado junto a un arma de artillería pesada destruida y el cadáver de uno de sus compatriotas durante la batalla de Kursk.V.Kinelovsky / Slava Katamidze Collection / Getty Images14 de 29Los soldados lanzan un ataque en la batalla de Kursk.Imágenes TASS / Getty15 de 29Soldados soviéticos con residentes de un pueblo liberado de la ocupación alemana.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty16 de 29Los soldados de la Unión Soviética, también conocidos como Ejército Rojo, se acercan a la ciudad de Dmitrov-Orlovsky.Imágenes TASS / Getty17 de 29Alemania acumuló más de 500.000 hombres, 10.000 cañones y morteros, 2.700 tanques y cañones de asalto y 2.500 aviones para tomar Kursk.Imagen de Ullstein / Getty Images18 de 29Soldados del Ejército Rojo con un cañón antitanque.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty19 de 29En la Batalla de Kursk, tanto el bando alemán como el soviético estaban fuertemente preparados para luchar entre sí.Laski Diffusion / Getty Images20 de 29Los soldados disparan contra las fuerzas enemigas.Laski Diffusion / Getty Images21 de 29El Ejército Rojo continúa avanzando en medio de granizo y ataques de tanques.Laski Diffusion / Getty Images22 de 29Un tanque VI 'Tigre' de las fuerzas alemanas.Imagen de Ullstein / Getty Images23 de 29Ataque de tanques contra Kursk.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty24 de 29Batalla de tanques en el bulbo de Kursk.Imágenes TASS / Getty25 de 29Tanque soviético t-34 conduciendo sobre una trinchera con soldados del Ejército Rojo.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty26 de 29La batalla de Kursk está considerada como una de las mayores batallas de artillería de la historia.Imágenes de Sovfoto / UIG / Getty27 de 29Los tanques Tiger I son traídos en góndolas de ferrocarril para la batalla de Kursk.Atlantic-Press / ullstein bild / Getty Images28 de 29(Derechos restringidos para ciertos clientes editoriales en Alemania. Derechos limitados para clientes editoriales específicos en Alemania.) 2.WW, campaña contra la unión soviética / frente oriental, teatro de guerra: Batalla de Kursk (Bjelogorod-Orel 5.-16.7.1943) : granaderos de Pz.Gren.Div. (Div. inf. mecanizada) 'Grossdeutschland' montado en un cañón de asalto III. acerca deImagen de Ullstein / Getty Images29 de 29

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La Batalla de Kursk, librada en julio y agosto de 1943, fue la última ofensiva alemana contra el Ejército Rojo en la Segunda Guerra Mundial. En términos de iniciativa e impulso, marcó el final del avance de los nazis en el Frente Oriental.

Según algunos informes, fue la batalla de tanques más grande de la historia, con un estimado de 7.500 tanques y más de 2 millones de tropas de ambos lados.



En Kursk, la tecnología superior y el entrenamiento militar de Alemania fueron derrotados por la mera cantidad y capacidad industrial de los soviéticos. Después de la batalla, las fuerzas alemanas nunca recuperaron la ventaja en el este ni hicieron rupturas significativas a través de las líneas soviéticas: la marea había cambiado. Esta es la historia de la batalla más importante de la Segunda Guerra Mundial de la que la mayoría de la gente nunca ha oído hablar.

Derrota de Alemania antes del Kursk en Stalingrado

Joseph Goebbels dando un discurso

Keystone-France / Gamma-Keystone / Getty ImagesEl principal propagandista nazi Joseph Goebbels se vio obligado a dar la noticia de la derrota alemana en Stalingrado.

Antes de la Batalla de Kursk, tuvo lugar la Batalla de Stalingrado, el enfrentamiento más grande de la Segunda Guerra Mundial. Duró desde agosto de 1942 hasta febrero de 1943 y destruyó al Sexto Ejército alemán, con 91.000 soldados alemanes rindiéndose a las tropas soviéticas el último día de la batalla.



Las pérdidas en Stalingrado habían sido tan asombrosas que eran imposibles de negar hasta el punto de que era la primera vez que la maquinaria de propaganda nazi admitía una derrota ante su propio público.

El Dr. Joseph Goebbels, ministro de propaganda de Hitler, lanzó a Alemania a un período de duelo oficial del estado . La radio transmitió la marcha fúnebre militar 'Ich Hatt Einen Kameraden' (Tuve un camarada) tres veces seguidas después del anuncio. Teatros y restaurantes cerrados durante días.

El 18 de febrero de 1943, Goebbels pronunció el discurso más famoso de su carrera en su Total War Speech, también conocido como el Sportpalast Discurso, en el que reunió a una audiencia cuidadosamente seleccionada de 'soldados, médicos, científicos, artistas' y más para que se dedicaran por completo al esfuerzo bélico.



Según Goebbels, Alemania estaba en peligro de perder la guerra a menos que todos los alemanes, hombres y mujeres, trabajaran todo el día, todos los días en el esfuerzo por derrotar a los Aliados.

Anunció que los ciudadanos alemanes deben prepararse para 'dedicar [toda su] fuerza a proporcionar al frente oriental los hombres y los materiales que necesita para dar al bolchevismo su golpe mortal'. Fue un esfuerzo aparente de los nazis convertir la derrota en Stalingrado en el grito de guerra para un nuevo esfuerzo ofensivo.



Para aumentar su número, el ejército alemán reclutó a veteranos de la Primera Guerra Mundial de hasta 50 años y jóvenes del programa de las Juventudes Hitlerianas, todos los cuales estaban previamente exentos del servicio.

Pero el ejército alemán había estado perdiendo impulso y necesitaba desesperadamente una victoria más que un llamado a las armas de sus líderes nazis. Después de Stalingrado, las tropas soviéticas, conocidas como el Ejército Rojo, continuaron marchando 450 millas al oeste durante el invierno hasta que una victoria alemana en Jarkov, en el actual noreste de Ucrania, las detuvo.

Los movimientos habían dejado un 'bulto' en las líneas del frente germano-soviéticas centradas alrededor de Kursk, a unas 120 millas al norte de Jarkov y 280 millas al sur de Moscú, que más tarde se denominaría el bulto de Kursk.

Esto significaba que Kursk estaba bajo control soviético, pero esencialmente estaba rodeado por enemigos alemanes al oeste, norte y sur. Preparando su próxima estrategia para reanudar la victoria en la batalla, los generales de Alemania creían que Kursk era el mejor punto para atacar.

Pero mientras Alemania planeaba atacar Kursk, el Ejército Rojo se preparaba para ser atacado. Ambos bandos convocaron manadas de soldados frescos y toneladas de artillería para la Batalla de Kursk.

La batalla de Kursk

Oficiales del Ejército Rojo en la Batalla de Kursk

Imagen de Ullstein / Getty ImagesCuerpo de guardias soviéticos durante la batalla de Kursk. La Unión Soviética reunió a más de un millón de hombres para luchar en el conflicto.

Desde marzo hasta junio de 1943, ambos bandos pusieron todo su empeño en prepararse para Kursk. Los alemanes acumularon alrededor de 600.000 soldados y 2.700 tanques y cañones de asalto, mientras que los soviéticos empujaron 1,3 millones de soldados y 3.500 tanques a la misma zona.

La importancia de las operaciones alemanas en Kursk llevó a que la ofensiva fuera nombrada Operación Ciudadela , un movimiento para aniquilar al ejército soviético mediante un ataque de dos frentes desde el norte y el sur en áreas cercanas a Kursk.

fotos de la escena del crimen de asesinos en serie

'Todos los oficiales y todos los hombres deben reconocer la importancia de este ataque. La victoria en Kursk debe servir como un faro para el mundo », anunció Hitler a sus hombres.

Pero en privado, Hitler estaba mucho menos seguro de las posibilidades de su ejército en Kursk. 'La idea de este ataque me revuelve el estómago', le dijo al general nazi Heinz Guderian el 10 de mayo, sabiendo que el ejército soviético superaba en número al suyo.

El objetivo de Alemania con el ataque se volvió menos ambicioso: en lugar de derrotar al Ejército Rojo, la mejor esperanza de Alemania era debilitarlo o incluso distraerlo para que los nazis pudieran dedicar más recursos al Frente Occidental.

Los ataques del norte y el sur de Alemania comenzaron el 5 de julio, con la infantería y los blindados alemanes rompiendo las primeras líneas de la infantería soviética y penetrando en sus posiciones defensivas más profundas.

Pero apenas dos días después, el avance hacia el norte liderado por el mariscal de campo Günther von Kluge se empantanó en Ponyri, una pequeña ciudad a unas 40 millas al norte de Kursk. El mariscal soviético Konstantin Rokossovsky había evacuado a todos los civiles de Ponyri a partir de abril y había preparado una fuerte defensa allí en previsión de los alemanes.

Los veteranos soviéticos recuerdan la situación en el frente oriental.

Durante varios días, Ponyri se convirtió en un 'mini Stalingrado' de la Batalla de Kursk, con intensos combates casa por casa y las mismas manos en tierra varias veces al día. Después de cinco días, los alemanes perdieron miles de hombres y cientos de tanques.

La punta sur de la Operación Ciudadela fue comandada por el mariscal de campo alemán Erich von Manstein.

Corriendo hacia Kursk, se esperaba que la facción del sur atravesara la defensa del Ejército Rojo en 24 horas y avanzara hasta la mitad de la ciudad en 48 horas. Pero hubo más dificultades en el campo de batalla de las que esperaba el general alemán Hermann Hoth.

Para sorpresa de los alemanes, los soviéticos inmovilizaron rápidamente 36 de sus tanques Panther cuando las máquinas se enredaron en un semillero de minas de campaña soviéticas que detuvieron la división panzer.

Finalmente, el 11 de julio, las fuerzas de von Manstein alcanzaron un punto a unas dos millas al sur de la ciudad de Prokhorovka, a unas 50 millas al sureste de Kursk. Esto preparó el escenario para la batalla que haría o desharía el ataque del sur: la Batalla de Prokhorovka, una de las batallas de tanques más grandes de la historia.

En el lapso de unas pocas horas, 306 tanques alemanes lucharon contra 672 tanques soviéticos, según el historiador militar ruso Valeriy Zamulin .

El comandante Rudolf von Ribbentrop, hijo del ministro de Relaciones Exteriores alemán Joachim von Ribbentrop, recordó:

'Lo que vi me dejó sin palabras. Más allá de la elevación poco profunda, a unos 150-200 metros frente a mí, aparecieron 15, luego 30, luego 40 tanques. Finalmente hubo demasiados para contar. Los T-34 avanzaban hacia nosotros a gran velocidad, llevando infantería montada [de pie en el compartimiento del motor y aferrándose a manijas soldadas al casco]…. Pronto la primera ronda estaba en camino y, con su impacto, el T-34 comenzó a arder '.

Vasili Bryukhov, un comandante del T-34 en el lado soviético, recordó más tarde la dificultad de maniobrar uno de un mar de tanques:

“La distancia entre los tanques estaba por debajo de los 100 metros; era imposible maniobrar un tanque, solo se podía mover un poco hacia adelante y hacia atrás. No fue una batalla, fue un matadero de tanques. Nos arrastramos de un lado a otro y disparamos. Todo estaba ardiendo. Un hedor indescriptible flotaba en el aire sobre el campo de batalla. Todo estaba envuelto en humo, polvo y fuego, por lo que parecía como si fuera el crepúsculo ... Los tanques ardían, los camiones ardían '.

En general, se acepta que, sorprendentemente, los alemanes salieron ganando. La friolera de 400 tanques soviéticos fueron destruidos, en comparación con unos 80 alemanes. Pero incluso una victoria táctica no fue suficiente para cambiar el curso de la Operación Ciudadela.

Una batalla de fuerza bruta

Una mirada a cómo la fuerza masiva y la fuerza industrial del Ejército Rojo derrotaron a Alemania.

En muchos sentidos, la Batalla de Kursk fue un enfrentamiento de enorme tamaño y poder entre las fuerzas de la Alemania nazi y la Unión Soviética. En el lado alemán, se reunieron 2.451 tanques y cañones de asalto, y 7.417 cañones y morteros para las tropas en Kursk. Por otro lado, el Ejército Rojo reunió 5.128 tanques y cañones autopropulsados, 31.415 cañones y morteros y 3.549 aviones.

El soldado de infantería alemán Raimund Rüffer recordó el caótico fuego del infierno al comienzo de la ofensiva de Kursk:

Instintivamente grité una advertencia, me arrodillé y apreté el gatillo de mi rifle. El trasero pateó y se lanzó una bala hacia un soldado soviético sin rostro. En ese mismo instante fui derribado como si fuera golpeado por un boxeador de peso pesado. Una bala soviética me había golpeado en el hombro, rompiéndome el hueso y dejándome sin aliento.

La fuerza de tanques pesados ​​jugó un papel importante en la Batalla de Kursk. Hitler había depositado tanta fe en los nuevos tanques medianos Panther de Alemania que fijó la fecha de lanzamiento de la Operación Ciudadela con la llegada de los nuevos tanques, a pesar de las preocupaciones sobre su fiabilidad mecánica y la falta de entrenamiento de su ejército en las nuevas máquinas.

Por el contrario, los tanques T-34 de los soviéticos fueron probados en el tiempo y rentables. A mediados de 1941, los soviéticos tenían más tanques que todos los ejércitos del mundo juntos; fabricaron 57.000 tanques T-34 al final de la Segunda Guerra Mundial. Un tamaño y una fuerza como este finalmente ayudaron a los soviéticos a prevalecer en Kursk.

El final y las secuelas de la batalla de Kursk

Casas destruidas después de la batalla de Kursk

Imágenes TASS / GettyLos residentes limpian los escombros en la calle Lenin después de un ataque aéreo alemán en el frente oriental.

El 12 de julio, con la punta del norte de Alemania ya rechazada en Ponyri, Hitler y sus hombres se dieron cuenta de que la Operación Ciudadela estaba al borde del fracaso. Hitler se reunió con Kluge y von Manstein para discutir la interrupción de la ofensiva. Las fuerzas aliadas acababan de invadir Sicilia y pensaba que su ejército podría utilizarse mejor en el frente occidental.

Continuaron su ofensiva en el sur durante unos días. Pero el 17 de julio cesaron todas las operaciones ofensivas y se ordenó al ejército alemán que se retirara. La Operación Ciudadela estaba lista.

La fuerza alemana atacante en Kursk consistía en 777.000 fuerzas nazis que luchaban contra casi 2 millones de soviéticos. En esta batalla de músculos, el Ejército Rojo ganó por abrumadora mayoría: la fuerza combinada de las tropas soviéticas en los Frentes Central y Voronezh fue de 1.337.166 hombres. También tenían el doble de tanques y aviones que los alemanes y cuatro veces la artillería.

Se contabilizaron aproximadamente un millón de bajas en ambos lados después de que terminó la Batalla de Kursk.

Las pérdidas en el campo fueron marcadamente desiguales, algunas estimaciones contaban solo 200,000 bajas alemanas en comparación con entre 700,000 y 800,000 pérdidas para los soviéticos.

Al final, los alemanes, ya diezmados en Stalingrado y amenazados por la invasión de Italia, no pudieron seguir luchando contra las interminables oleadas de tropas y tanques soviéticos. Ponyri y Prokhorovka habían llegado tan lejos como pudieron, y la máquina de guerra nazi nunca volvió a tomar la ofensiva en la Unión Soviética.

El avance de Hitler había terminado. La marea en el Este, y verdaderamente, la guerra contra los nazis en su conjunto, había cambiado para siempre.


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