27 fotos victorianas de muertes y la inquietante historia detrás de ellas

Hasta el día de hoy, las imágenes de la muerte victorianas siguen siendo artefactos escalofriantes de una época pasada que es impactante para las sensibilidades modernas.

En 1850, después de las fotos de la muerte Fotografía post mortem en 1850 Fotos victorianas de la muerte de niños Fotografía victoriana de la muerte de los niños Fotografía de la muerte

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1 de 28Se cree que esta fotografía, que identifica a un niño llamado William, es un retrato post-mortem. Circa 1850.Wikimedia Commons2 de 28Este retrato muestra al hijo del alcalde de Viena en su lecho de muerte. Circa 1850.Fotógrafo austriaco / Wikimedia Commons3 de 28En este retrato, el fotógrafo colocó al niño en una pose sentada. El cuello colapsado y la falta de borrosidad pueden indicar que se trataba de una fotografía post-mortem. Circa 1870.Boatswain88 / Wikimedia Commons4 de 28Un daguerrotipo de un niño fallecido. Un posicionamiento pacífico como este ayudó a muchas familias a conmemorar a sus queridos hijos. Circa 1885.Sepia Times / Universal Images Group a través de Getty Images5 de 28El fotógrafo francés Eugène Cattin tomó esta foto de un niño fallecido. Es posible que la familia haya abierto los ojos del niño para darle la apariencia de vida.Eugène Cattin / Wikimedia Commons6 de 28Un retrato post-mortem de Federico III, el emperador de Alemania. Reinó solo 99 días antes de morir de cáncer de garganta. 1888.Wikimedia Commons7 de 28Tomada por la fotógrafa Emma Kirchner, esta imagen captura a un niño fallecido colocado sobre una almohada. Circa 1876-1899.Emma Kirchner / Wikimedia Commons8 de 28El fotógrafo Henri Pronk capturó esta desgarradora foto post-mortem de un niño pequeño. Hacia 1865.Henri Pronk / Rijksmuseum9 de 28En esta probable foto de muerte victoriana, el fotógrafo posicionó a esta joven para dar la impresión de un sueño tranquilo.Southworth y Hawes / Wikimedia Commons10 de 28Este retrato de 1867 de México muestra a Tomás Mejía, un general mexicano que fue ejecutado. El fotógrafo colocó a Mejía en una silla y mantuvo sus pies en su lugar para capturar la imagen.Biblioteca del Congreso11 de 28La práctica de la fotografía post-mortem se mantuvo incluso después de la época victoriana. Cuando el compositor noruego Edvard Grieg murió en 1907, los fotógrafos tomaron un retrato compuesto de su cuerpo.A.B. Biblioteca pública de Wilse / Bergen Noruega12 de 28En esta probable foto de muerte victoriana del siglo XIX, una madre y un padre posan con su hija. Ambos padres están borrosos, un efecto secundario de que se muevan durante la exposición, mientras que la hija permanece completamente quieta.Wikimedia Commons13 de 28Cuando el presidente de Ecuador murió en 1875, su cuerpo fue embalsamado y fotografiado con su uniforme.Wikimedia Commons14 de 28Justo después de la época victoriana, el artista Gustav Klimt pintó un retrato de su hijo fallecido en 1902. El niño, Otto, había muerto en la infancia. Como fotografías post-mortem, el retrato de Klimt lo ayudó a recordar a su hijo.Gustav Klimt / Wikimedia Commons15 de 28Una colección de fotografías de hawaianos del siglo XIX incluye una imagen de una mujer sosteniendo a un niño fallecido. Circa 1880.Biblioteca del Congreso16 de 28Este retrato de un niño fallecido data de la segunda mitad del siglo XIX.Colección de fotografías de la guerra civil de la familia Liljenquist / Biblioteca del Congreso17 de 28Una madre sostiene a su hijo fallecido en esta fotografía post-mortem. La madre probablemente viste de negro para simbolizar su duelo, mientras que el niño probablemente viste de blanco para simbolizar la ascensión del alma al cielo. Tallahassee, Florida. Circa 1885-1910.Alvan S. Harper / Biblioteca Estatal y Archivos de Florida18 de 28Alphonse Le Blondel fue uno de los primeros en adoptar el daguerrotipo. Destacó la naturaleza pacífica del niño fallecido y el duelo del padre en esta foto post-mortem. Circa 1850.Alphonse Le Blondel / Museo Metropolitano de Arte19 de 28El fotógrafo Carl Durheim capturó esta imagen de un niño fallecido colocando el cuerpo para aumentar la sensación de paz.Centro Carl Durheim / Getty20 de 28En este retrato, el fotógrafo colocó a la joven en una silla y luego le agregó rubor en las mejillas para dar la impresión de vida. Circa 1870.Sepia Times / Universal Images Group a través de Getty Images21 de 28El artista Emil Fuchs pintó un retrato idealizado de la reina Victoria que yacía en estado después de su muerte en 1901. Si bien la pintura les dio a los artistas un gran control, muchas familias prefirieron las fotografías para recordar a sus seres queridos.Emil Fuchs / Museo de Brooklyn22 de 28Este daguerrotipo muestra la tendencia de posicionar a los sujetos, vestirlos con ropa blanca limpia y peinarlos para que luzcan presentables. Los Estados Unidos. Circa 1850.Sepia Times / Universal Images Group a través de Getty Images23 de 28En este daguerrotipo, el fotógrafo subió a un joven de traje con un bloque cubierto con un chal. La adición de rosa en las mejillas del hombre está destinada a dar la apariencia de vida. Hacia 1855.Biblioteca McClees y Germon / Beinecke24 de 28Este retrato de un niño fallecido data de la segunda mitad del siglo XIX. Los brazos de la madre son visibles en el retrato.Biblioteca del Congreso25 de 28En 1772, el artista Charles Willson Peale pintó un retrato de su hija fallecida, Margaret, para recordarla. Años más tarde, Peale agregó a su esposa Rachel de pie junto al niño en duelo. Esta pintura del siglo XVIII es anterior a la tendencia de la fotografía post-mortem.Charles Willson Beyond / Museo de Arte de Filadelfia26 de 28Este daguerrotipo temprano muestra a un hombre recientemente fallecido acostado en la cama con sábanas que cubren su cuerpo. Circa 1845.Biblioteca del Congreso27 de 28Al colocar las fotografías post-mortem en posición vertical en el marco, las familias evitaron la impresión de que su hijo fallecido solo estaba dormido. Para muchas familias en duelo de la época, una fotografía post-mortem era a menudo la única imagen que tenían de su hijo.Sepia Times / Universal Images Group a través de Getty Images28 de 28

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Gracias a las altas tasas de mortalidad y la propagación desenfrenada de enfermedades, la muerte estaba en todas partes durante la era victoriana. A muchas personas se les ocurrieron formas creativas de recordar a los muertos, incluidas las fotos victorianas de la muerte. Si bien puede parecer macabro hoy en día, innumerables familias usaron fotos post-mortem para conmemorar a sus seres queridos perdidos.

`` No es solo la semejanza lo que es precioso '', dijo Elizabeth Barrett Browning, una poeta inglesa de la época victoriana, mientras contemplaba un retrato post-mortem, `` sino la asociación y la sensación de cercanía que implica la cosa ... ¡la sombra misma de la persona que yacía allí fija para siempre!



Para muchas personas de la era victoriana, un retrato post mortem podría ser su primera experiencia con la fotografía. La tecnología relativamente nueva presentó una oportunidad para retener una imagen permanente de sus familiares fallecidos, muchos de los cuales nunca habían sido fotografiados mientras estaban vivos.

Hoy, las fotos victorianas de la muerte pueden parecer inquietantes. Pero para las personas del siglo XIX, brindaron consuelo en momentos de dolor. Puede ver algunos de los ejemplos más llamativos de esta práctica en la galería de arriba.

¿Por qué la gente tomó fotos post-mortem?

Después de las fotos de la muerte

Beniamino Facchinelli / Wikimedia CommonsEl fotógrafo italiano Beniamino Facchinelli tomó este retrato de un niño fallecido alrededor de 1890.



En la primera mitad del siglo XIX, la fotografía era un medio nuevo y emocionante. Entonces las masas quería capturar los momentos más importantes de la vida en la película. Lamentablemente, uno de los momentos más comunes capturados fue la muerte.

Debido a las altas tasas de mortalidad, la mayoría de las personas no pueden esperar vivir más allá de los 40 años. Y cuando la enfermedad se propaga, los bebés y los niños son especialmente vulnerables. Enfermedades como la escarlatina, el sarampión y el cólera podrían ser una sentencia de muerte para los jóvenes en una era anterior a las vacunas y los antibióticos.

La fotografía ofrecía una nueva forma de recordar a un ser querido después de la muerte, y muchas fotos victorianas de la muerte se convirtieron en retratos familiares. A menudo representaban a madres acunando a sus hijos fallecidos o padres cuidando los lechos de muerte de sus hijos.



Un fotógrafo recordó a los padres que llevaron a un bebé muerto a su estudio. ¿Puedes fotografiar esto? preguntó la madre, mostrándole al fotógrafo 'una carita diminuta como cera' escondida en una canasta de madera.

El concepto de crear un retrato post-mortem es anterior a la fotografía. Pero en el pasado, solo las familias más ricas podían permitirse contratar artistas para crear una ilustración de su ser querido. La fotografía también permitió a las personas menos ricas obtener una imagen post-mortem.



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Los fotógrafos de la muerte aprendieron a posar a los niños para dar la apariencia de un sueño pacífico, lo que reconfortó a los padres en duelo. Algunos fotógrafos editaron su daguerrotipo, una forma temprana de fotografía que produjo una imagen muy detallada en plata pulida, agregando un tinte y dando un poco de 'vida' a las mejillas del sujeto.

Estas imágenes fueron profundamente reconfortantes para los familiares en duelo. Mary Russell Mitford, una autora inglesa, señaló que la fotografía post-mortem de 1842 de su padre 'tiene una calma celestial'.

La creación de fotos post-mortem

Pintura de niño fallecido

Confianza nacionalLa tradición de conservar imágenes de niños fallecidos existía mucho antes de la fotografía. En esta pintura de 1638, el artista recuerda al hermano del duque de Devonshire.

Fotografiar personas muertas puede parecer una tarea espantosa. Pero en el siglo XIX, los sujetos fallecidos a menudo eran más fáciles de capturar en una película que los vivos, porque no podían moverse.

Debido a la baja velocidad de obturación de las primeras cámaras, los sujetos tenían que permanecer quietos para crear imágenes nítidas. Cuando la gente visitaba los estudios, los fotógrafos a veces los mantenían en su lugar con soportes de hierro fundido.

Como era de esperar, las fotos de muerte victorianas suelen ser fáciles de identificar debido a su falta de desenfoque. Después de todo, los sujetos de estos retratos no parpadearon ni cambiaron de repente.

A diferencia de muchos retratos, que se tomaron en estudios fotográficos, las fotos post-mortem generalmente se tomado en casa . A medida que se afianzaba la tendencia de los retratos de la muerte, las familias se esforzaron en preparar a sus familiares fallecidos para la sesión de fotos. Eso podría significar peinar el cabello del sujeto o su ropa. Algunos familiares abrieron los ojos del fallecido.

Los fotógrafos y miembros de la familia a veces decoraban la escena para aclarar el propósito de la fotografía. En algunas imágenes, las flores rodean al difunto. En otros, los símbolos de la muerte y el tiempo, como un reloj de arena o un reloj, marcan el retrato como una fotografía post-mortem.

Al capturar a los muertos en una película, las fotos victorianas de la muerte dieron a las familias la ilusión de control. Aunque habían perdido a un pariente querido, aún podían darle forma al retrato para enfatizar una sensación de calma y tranquilidad.

En algunos casos, las fotografías post-mortem crearon activamente la impresión de vida. Las familias podían solicitar maquillaje para enmascarar una palidez mortal. Y algunos fotógrafos incluso se ofrecieron a pintar los ojos abiertos en la imagen final.

Más allá de las fotos de la muerte victoriana: máscaras, luto y Memento Mori

Máscaras de la muerte

Servicios de noticias de Bain / Biblioteca del CongresoLa creación de una máscara mortuoria en Nueva York. 1908.

La gente de la época victoriana lamentó profundamente la muerte de un ser querido, y este duelo ciertamente no se limitó a las fotos. Era común que las viudas vistieran de negro durante años después de la muerte de sus maridos. Algunos incluso cortaron el cabello de sus seres queridos muertos y conservaron los mechones en joyas.

Como si eso no fuera lo suficientemente oscuro, los victorianos a menudo se rodeaban de memento mori , o recordatorios de la muerte. El significado literal de esa frase es 'recuerda que debes morir'. Para los victorianos, esta frase significaba que los muertos deben ser honrados y que los vivos nunca deben olvidar su mortalidad.

La practica de creando máscaras mortuorias era otra forma en que los victorianos recordaban a los muertos. Según el coleccionista del siglo XIX Laurence Hutton, una máscara mortuoria 'debe, por necesidad, ser absolutamente fiel a la naturaleza'.

Para capturar la imagen de una persona muerta, un fabricante de máscaras esparciría aceite sobre la cara antes de presionar yeso sobre los rasgos de la persona. A veces, el proceso dejaba una costura en la mitad de la cara o barbas y bigotes exagerados ya que el cabello estaba peinado hacia abajo.

Los victorianos no inventaron las máscaras mortuorias (la práctica se remonta al mundo antiguo), pero fueron notables por su obsesión por crear y poseer las máscaras.

Las familias colocaron máscaras mortuorias de sus seres queridos sobre las chimeneas. Algunos médicos se ofrecieron a fabricar máscaras mortuorias después de declarar muerto a un notorio criminal. Y la floreciente industria de la frenología, una pseudociencia que estudió los golpes en el cráneo para explicar los rasgos mentales, utilizó máscaras mortuorias como herramienta de enseñanza.

Falsas fotos victorianas post-mortem

Retrato de Lewis Carroll

Charles Lutwidge Dodgson / Museo Nacional de MediosUn retrato de 1875 del autor Lewis Carroll, a menudo descrito incorrectamente como una fotografía post-mortem.

Hoy, algunas fotos victorianas de muerte compartidas en línea son en realidad falsificaciones - o son fotografías de los vivos confundidos con los muertos.

Tomemos, por ejemplo, una imagen común de un hombre reclinado en una silla. 'El fotógrafo posó a una persona muerta con el brazo apoyando la cabeza', afirman muchas leyendas. Pero la fotografía en cuestión es una fotografía del autor Lewis Carroll, tomada años antes de su muerte.

Mike Zohn, el propietario de Obscura Antiques en Nueva York, ofrece una práctica regla general al estudiar las fotos de muerte victorianas: 'Por simple que parezca, la gran regla general es que si parecen vivos, están vivos'.

Aunque algunos victorianos intentaron dar vida a las fotografías de los muertos, con la adición de color en las mejillas, por ejemplo, la gran mayoría de ellos simplemente buscaba preservar la imagen de un ser querido perdido.

Si bien muchos de nosotros no podríamos imaginarnos haciendo esto hoy, está claro que esta práctica ayudó a los victorianos con su dolor durante una época de gran conflicto.


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