Nómadas del siglo XXI: la vida en la estepa de Mongolia

Aunque la promesa de la ciudad atrae, decenas de miles de mongoles han optado por vivir como nómadas.

Nómadas de Mongolia

Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.)

A pesar del atractivo de la ciudad, cientos de miles de mongoles continúan conservando una forma de vida que se remonta al menos a un milenio. Estas familias nómadas todavía conducen sus rebaños a través de las vastas estepas de lo que es el país más escasamente poblado del mundo después de Groenlandia. Los rebaños viven de la tierra y los nómadas viven de la leche y la carne de sus animales.



La vida familiar de Mongolia se centra en ger . Estas carpas grandes y portátiles hechas de fieltro, lonas de plástico y listones de madera ornamentados protegen a las familias nómadas de algunas de las temperaturas más frías del planeta.



Tienen unos diez metros de diámetro y cada uno contiene una pequeña cocina (que consta de un fregadero y tal vez un quemador eléctrico), camas a los lados, un santuario para los antepasados ​​o figuras sagradas y una chimenea en el centro. El humo producido por el incendio se escapa por un agujero en el centro del techo. Cuando llueve, el agua salpica dentro hasta que la familia coloca una lona sobre el ger para protegerse.

Bandera de oración budista

Una bandera azul de oración budista cuelga del centro de una ger en las estepas de Mongolia. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.)



Los mongoles son maestros jinetes. Muchas familias poseen grandes manadas de caballos que deambulan por la estepa sin vallas y leche de yegua fermentada, que los mongoles llaman airag , es una bebida popular. Tradicionalmente, la habilidad de los nómadas mongoles a caballo ha sido esencial para proteger sus rebaños y conducirlos a los pastos. Aunque en estos días los pastores a veces recogen a sus animales desde el asiento de una motocicleta, los mongoles nómadas todavía valoran la equitación como una necesidad práctica y una conexión profunda con sus antepasados ​​y comunidades.

Las motocicletas no son la única actualización tecnológica de las últimas generaciones. Según el Banco Mundial, entre el 60 y el 70 por ciento de la población nómada tiene ahora acceso a la electricidad. Esto no significa que estén en la red; son nómadas , después de todo. Pero muchos gers ahora cuentan con paneles solares que, al menos esporádicamente, 'alimentan' los teléfonos móviles, radios, televisores y luces eléctricas de las familias nómadas.

Como ocurre en otras partes de Asia, el mayor cambio en la sociedad de Mongolia es la tendencia hacia la urbanización. Las familias nómadas que pueden permitírselo envían cada vez más al menos a uno de sus hijos a la ciudad para ir a la escuela. Muchos de estos niños prefieren quedarse allí, especialmente aquellos que encuentran un buen trabajo.



Nómadas mongoles

Un joven prepara su lazo antes de espolear a su caballo hacia una manada cercana. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.)

Como testimonio de eso, tomemos la capital de Mongolia. En los últimos 35 años, la población de Ulaanbaatar se ha más que duplicado. En 1979, vivían allí menos de 400.000 personas; hoy, es más de un millón.

Irónicamente, muchos de estos nuevos habitantes urbanos todavía viven en gers, y uno de los desafíos para los funcionarios de la ciudad es cómo brindar servicios a estos masivos “barrios marginales de ger”, como a veces se les llama. Como suele suceder en todo el mundo, la esperanza de un trabajo en la gran ciudad a veces vale la pena. Pero no para todos. En Ulaanbaatar, se estima que entre el 50 y el 60 por ciento de la ciudad vive en un barrio de chabolas ger.



Tres millones de personas viven en Mongolia. Se estima que entre el 25 y el 40 por ciento de ellos viven como pastores nómadas. Es fundamental para su cultura e identidad. Y sí, las luces de la ciudad continúan atrayendo a un gran número de caballos y cabras.

Pero incluso los niños que van a la escuela en la ciudad regresan regularmente al campo, donde aprenden las costumbres de las generaciones que los precedieron. Sus familias, miles y miles de ellos, todavía se duermen cada noche en sus gers, sus rebaños amontonados afuera, sin nada más a su alrededor que el viento.



El autor viajó recientemente a la estepa de Mongolia. La galería a continuación muestra algo de lo que vio:

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1 de 20 Además de dominar la equitación, los nómadas mongoles también saben cómo manejar un camello. Fuente: John Schellhase (utilizado con permiso. Todos los derechos reservados.) 2 de 20 Fuente: John Schellhase (utilizado con permiso. Todos los derechos reservados.) 3 de 20 Fuente: John Schellhase (utilizado con permiso. Todos los derechos reservados.) 4 de 20 La proporción de caballos por humanos en Mongolia es de 13: 1. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 5 de 20 familias nómadas a menudo manejan rebaños de cabras, ovejas, vacas y caballos que se cuentan por cientos. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 6 de 20 Más de la mitad de los mongoles son budistas, y un acto común de adoración es hacer girar ruedas de oración como estas en Ulaanbaatar para ganar mérito. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 7 de 20 La pieza central del Monasterio Gandantegchinlen en la ciudad capital de Mongolia, Ulán Bator, es esta estatua de Buda de 80 pies de altura. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 8 de 20 La brillante estatua a contraluz de los mongoles más famosos de la historia, Genghis Khan, vigila la plaza Sükhbaatar en Ulaanbaatar. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 9 de 20 La ciudad capital se ha urbanizado rápidamente durante el último medio siglo. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 10 de 20 Aún así, cientos de miles de mongoles continúan viviendo en gers en las estepas abiertas. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 11 de 20 Las estructuras ger simples también incluyen toques de decoración brillante, como esta puerta. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 12 de 20 Los listones del techo suelen ser intrincados y de colores brillantes. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 13 de 20 Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 14 de 20 Tradicionalmente, los gers incluyen un santuario en una esquina que incluye imágenes de ancestros o líderes, como el Dalai Lama. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 15 de 20 Los nómadas también atan banderas de oración al aire libre en las bases de ciertas montañas sagradas. Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 16 de 20 Aunque amenazada por la urbanización y otras fuerzas modernas, la vida nómada persiste en Mongolia. Fuente: John Schellhase (utilizado con permiso. Todos los derechos reservados.) 17 de 20 Fuente: John Schellhase (utilizado con permiso. Todos los derechos reservados.) 18 de 20 Fuente: John Schellhase (utilizado con permiso. Todos los derechos reservados.) 19 de 20 Fuente: John Schellhase (Usado con permiso. Todos los derechos reservados.) 20 de 20
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