200 acusaciones, 20 muertes, cero explicación: ¿Qué causó los juicios de las brujas de Salem?

Desde la política eclesiástica hasta el envenenamiento por cornezuelo de centeno, las causas de los juicios de brujas de Salem han sido objeto de acalorados debates desde 1692. Aquí están algunas de las explicaciones más probables.

Causas de los juicios de brujas de Salem

Wikimedia CommonsLos juicios por brujería de Salem de 1692 dieron lugar a 200 acusaciones de brujería y 20 ejecuciones.

En 1692, el tranquilo asentamiento puritano de Salem, Massachusetts, cayó en la locura cuando sus residentes de repente comenzaron a acusarse unos a otros de brujería. Ahora conocido como los juicios de brujas de Salem, este fenómeno se convertiría en la caza de brujas más grande en la historia de Estados Unidos. Pero, ¿qué causó los juicios de brujas de Salem en primer lugar?



Entre 1692 y 1693, más de 200 personas fueron acusadas de practicar brujería en Salem y 20 fueron ejecutadas. Pero casi tan repentinamente como comenzaron las pruebas, se detuvieron. Salem recuperó el sentido y la vida continuó.



Desde entonces, los juicios de brujas de Salem han fascinado y dejado perplejos a los estudiosos como pocos otros episodios en la historia de Estados Unidos. Muchos expertos creen que la misoginia jugó un papel importante, especialmente porque la mayoría de las víctimas eran mujeres.



Escuche arriba el podcast History Uncovered, episodio 12: The Salem Witch Trials, también disponible en iTunes y Spotify .



Sin embargo, algunos hombres también fueron ejecutados durante los juicios de brujas de Salem. Quizás el caso más infame fue el de Giles Corey, un granjero de 80 años que se negó a ser juzgado después de ser acusado de hechicería. Al negarle la ejecución típicamente más rápida de la horca, en cambio, fue 'presionado' hasta la muerte por piedras, que se apilaron encima de él una a la vez.

Ni siquiera los animales estaban a salvo: al menos dos perros fueron ejecutados debido a su presunta participación en la brujería. Entonces, aunque el género jugó un papel en los juicios de brujas de Salem, no pudo haber sido el único factor.

el lugar más remoto de la tierra

¿Qué causó realmente que este tranquilo pueblo puritano descendiera a la paranoia y la persecución totales? Echemos un vistazo a algunas de las teorías más populares.



Estrés postraumático de las guerras de los nativos americanos

Causas de los juicios de brujas de Salem

imágenes falsasAlgunos residentes de Salem habían presenciado redadas y ataques de nativos americanos antes de ser 'hechizados'.

Una teoría sugiere que las guerras de los nativos americanos pueden haber contribuido a la histeria que se apoderó de Salem en 1692. Una de las brutales batallas, conocida como la Guerra del Rey Felipe, se desató en las colonias durante la década de 1670. Y el frente de esta batalla no estaba tan lejos de Salem.

La mayoría de la gente de la región se había visto afectada de una forma u otra por las guerras, y esto creó una atmósfera de intensa ansiedad. Muchos temían nuevos ataques e incursiones de tribus nativas americanas vecinas.



Algunas de las 'niñas afligidas' que acusaron a las mujeres de 'hechizarlas' habían sido testigos de algunas redadas anteriores antes de hacer sus afirmaciones. Por lo tanto, se ha sugerido que observar esos ataques puede haber causado algo de estrés postraumático, lo que podría haber influido en la inspiración de estas acusaciones en primer lugar.

La historiadora Mary Beth Norton cree que las guerras de los nativos americanos pueden haber impactó los juicios de otra forma.



Ella sugiere que la acusación y ejecución del exministro George Burroughs, quien dirigió una serie de campañas militares fallidas contra los nativos americanos, indica que los funcionarios de la ciudad estaban tratando de trasladar 'la culpa de su propia defensa inadecuada de la frontera' a causas sobrenaturales.

En otras palabras, querían creer que el diablo los estaba amenazando en lugar de sus propias debilidades. Entonces, si la seguridad fuera solo un paso de brujas, al menos en la mente del público, sería un incentivo poderoso para erradicar al culpable que estaba aterrorizando a su comunidad.

Aburrimiento y culpa durante la época puritana

Examen de bruja

Wikimedia CommonsLas presuntas brujas se sometieron a brutales 'pruebas' en Salem, incluida la desnudez y el examen para detectar defectos extraños.

los comenzaron los juicios de brujas a principios de 1692, después de que Betty Parris, de 9 años, y su prima Abigail Williams, de 11, comenzaran a mostrar un comportamiento extraño.

Se escondieron debajo de los muebles, gritaron de dolor y, a veces, incluso ladraron como perros. Samuel Parris, el padre de Betty Parris, llamó a un médico para que examinara a las niñas. Dado que el médico no encontró nada físicamente malo en ellos, se concluyó que las niñas habían sido 'hechizadas'.

Pero algunas fuentes sugieren que las niñas pueden haber estado actuando de manera extraña porque simplemente estaban asustadas por un juego de adivinación.

En Salem en ese momento, a los niños se les restringía de casi todas las formas de juego. Se esperaba que pasaran la mayor parte del tiempo haciendo tareas domésticas y estudiando la Biblia. Esta falta de estimulación conducía naturalmente al aburrimiento.

Y este aburrimiento puede ayudar a explicar por qué Betty Parris y Abigail Williams se interesaron tanto en la adivinación, que supuestamente les fue presentada por una esclava llamada Tituba. Como uno de sus únicos medios de actividad, naturalmente se sintieron atraídos por estas supersticiones.

Es por eso que algunos creen que su participación en estas actividades prohibidas, y una combinación de culpa y miedo que sentían por participar en ellas, puede haber sido la causa real de su extraño comportamiento.

Angustia adolescente y opresión patriarcal

Juicios de brujas de Salem

Wikimedia CommonsUna supuesta bruja es llevada a la ejecución en Salem, Massachusetts.

Algunas de las primeras personas que acusaron a otras de ser brujas en Salem fueron niñas muy jóvenes. Y muchos de los acusadores que siguieron eran adolescentes o tenían poco más de 20 años.

Por supuesto, no eran solo los jóvenes los que hacían afirmaciones sobre supuestas brujas. Pero el hecho de que sus acusaciones fueran tan prominentes desde el principio ha llevado a algunos a creer que la simple angustia adolescente puede haber sido un factor que llevó a los juicios de brujas de Salem.

En el libro Entretener a Satanás: la brujería y la cultura de principios de Nueva Inglaterra , John Putnam explora la idea que los juicios por brujería fueron esencialmente una rebelión de adolescentes contra la autoridad puritana de la generación anterior. Después de todo, la mayoría de las personas acusadas de brujería eran adultos.

Si la angustia adolescente realmente inspiró a las mujeres jóvenes a hacer estas acusaciones, entonces estos sentimientos podrían haber surgido muy bien de la opresión patriarcal de la época. Pero, fuera cierto o no, las mujeres mayores a menudo sufrían los peores efectos de esta opresión durante los juicios reales.

Algunas historiadoras feministas han interpretado los juicios de brujas de Salem como una forma más en la que el patriarcado perseguía a las mujeres que actuaban de manera diferente a las normas sociales aceptadas de la época.

Saddam Hussein, llave de la ciudad de Detroit.

Como fue el caso de muchas cazas de brujas similares en Europa, las mujeres fueron los principales objetivos de las acusaciones durante los juicios de brujas de Salem, en particular las mujeres que actuaron de manera inusual para la época.

Si bien la causa exacta de los juicios de brujas de Salem sigue siendo controvertida, casi no hay duda de que las fuerzas sociales subyacentes jugaron un papel.

Clima frío antes de los juicios de brujas de Salem

¿Qué causó los juicios de brujas de Salem?

Wikimedia Commons
Si bien muchas víctimas fueron ahorcadas durante los juicios por brujería de Salem, algunas se enfrentaron a ejecuciones aún más brutales.

Puede sonar extraño, pero se ha sugerido que el clima frío es una posible causa de los juicios de brujas de Salem. En 2004, la graduada de Harvard Emily Oster sugirió esta teoría en su tesis de último año.

En su artículo, Oster señala que la era más activa de los juicios por brujería en Europa y otros lugares coincidió con un período de 400 años de temperaturas inferiores a la media.

'El período más activo de los juicios de brujería (principalmente en Europa) coincide con un período de temperatura inferior a la media conocido por los climatólogos como la 'pequeña edad de hielo''. Oster escribió .

'Las temperaturas más frías aumentaron la frecuencia de las malas cosechas, y los mares más fríos impidieron que el bacalao y otros peces migraran tan al norte, eliminando esta fuente vital de alimento para algunas áreas del norte de Europa'.

Oster postuló que 'la gente habría buscado un chivo expiatorio ante los cambios mortales en los patrones climáticos'. Resulta que el año 1692 cayó justo en medio de una ola de frío que duró 50 años entre 1680 y 1730, lo que le dio algo de peso a la teoría.

Además de eso, muchas personas en ese momento creían que las brujas podían controlar el clima y destruir los cultivos. Entonces, cuando las personas sufrieron malas cosechas y mal tiempo, algunos pueden haber concluido que todo fue obra de brujas.

¿La histeria misma causó los juicios de las brujas de Salem?

Juicios de brujas en Salem

Wikimedia CommonsEn realidad, las autoridades se apresuraron a encontrar 'pruebas' de que las supuestas brujas tenían poderes.

Si bien la histeria colectiva generalmente se asocia con el momento en que ocurrieron los juicios, algunos han propuesto que también puede haberlos causado.

La histeria colectiva se ha definido como la “rápida propagación del trastorno de conversión, una condición que implica la aparición de dolencias corporales para las que no existe una base orgánica. En tales episodios, la angustia psicológica se convierte o se canaliza en síntomas físicos '.

Algunos tienen argumentó que esto es exactamente lo que estaban experimentando las chicas que fueron 'hechizadas' por primera vez. El estrés de vivir en una sociedad tan rígida y religiosa en la peligrosa frontera salvaje puede haber llevado a estas chicas a convertir este estrés en síntomas físicos.

La histeria experimentada por las niñas puede, a su vez, haber desencadenado un delirio colectivo entre los aldeanos de que había brujas en medio de ellas. Si casi todos se sentían de la misma manera, esto ciertamente podría haber allanado el camino para una caza de brujas.

La histeria masiva estaba claramente en juego, pero es probable que nunca se sepa cuánto de un circuito de retroalimentación crearon estos delirios. Independientemente, es una teoría convincente que no puede descartarse fácilmente como una explicación racional de lo que causó los juicios de brujas de Salem.

Hongos alucinógenos: una de las causas más extrañas de los juicios de brujas de Salem

Cornezuelo de centeno

Universidad de HawaiiEl cornezuelo de centeno, un hongo que a veces se utiliza para producir LSD, se puede encontrar en el centeno y el trigo en las condiciones adecuadas.

En la década de 1970, despegó una teoría verdaderamente descabellada sobre la causa de los juicios de brujas de Salem: los hongos alucinógenos. Puede parecer exagerado, pero el hongo cornezuelo de centeno se puede encontrar en el centeno y el trigo en las condiciones adecuadas.

Conocido por causar convulsiones, alucinaciones y sensaciones de pellizco, este hongo ahora se usa a veces para crear LSD. Pero también puede ofrecer una explicación de los síntomas de las personas que estaban 'hechizadas' en Salem.

primero presentado por Linnda Caporeal , esta teoría postula que la intoxicación por cornezuelo de centeno puede haber causado las extrañas aflicciones físicas asociadas con estar 'hechizado'. Después de todo, muchos de los síntomas de la intoxicación por cornezuelo de centeno eran bastante similares a lo que les estaba sucediendo a las niñas.

Curiosamente, las condiciones climáticas en Salem durante el invierno de 1691 a 1692 fueron las adecuadas para que creciera el cornezuelo. Además, los estudios sobre la intoxicación por cornezuelo de centeno han descubierto que los niños son los más susceptibles a sus efectos.

Pero, ¿es realmente posible que algo como el envenenamiento por cornezuelo de centeno pudiera haber causado los juicios de brujas de Salem? No es de extrañar por qué esta teoría es una de las más controvertidas y también una de las más fascinantes.

En última instancia, es posible que nunca sepamos con certeza qué causó los juicios de brujas de Salem. Pero no hay duda de que esta extraña pieza de la historia estadounidense sigue siendo tan curiosa hoy como lo fue hace siglos.


Después de conocer las posibles causas de los juicios de brujas de Salem, eche un vistazo a la El pánico de los hombres lobo que una vez se extendió por Europa . Entonces lee sobre el el peor juicio de brujas de todos los tiempos .

cuando nació y murió marilyn monroe