Pergaminos de 2.000 años de antigüedad de la erupción del Vesubio serán 'virtualmente desentrañados' con A.I.

Los frágiles rollos de la antigua ciudad de Herculano han sido destruidos al desenvolverlos físicamente, por lo que los científicos planean utilizar A.I. y aprendizaje automático para leer virtualmente su texto.

Pergamino antiguo de Herculano

Fuente de luz de diamante / Iniciativa de restauración digital / Universidad de KentuckyUno de los 900 rollos de Herculano desentrañados que el equipo de la Universidad de Kentucky espera desentrañar virtualmente.

La erupción del Vesubio en el 79 d.C. diezmó las ciudades de Pompeya y Herculano. Todo, incluida una invaluable biblioteca de pergaminos, se perdió en el infierno. De acuerdo a El guardián Sin embargo, la inteligencia artificial y los rayos X de alta energía podrían hacer que estos documentos volvieran a ser legibles.



'Aunque se puede ver en cada hoja de papiro que hay escritura, para abrirla se requeriría que el papiro sea realmente ágil y flexible, y ya no lo es', dijo el investigador principal, el profesor Brent Seales, que preside la computadora. Departamento de Ciencias de la Universidad de Kentucky.



Los dos pergaminos desenredados que Seales y su equipo utilizarán en su proyecto pertenecen al Institut de France en París. En 1752, una asombrosa colección de 1.800 rollos carbonizados fueron desenterrados en Herculano , una ciudad costera al oeste del Vesubio y a menos de 10 millas de Pompeya.

En términos de importancia histórica, esta colección comprende la única biblioteca intacta de la antigüedad. La mayor parte se encuentra en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. Algunos arqueólogos creen que la estructura en la que se encontraron los rollos, acertadamente llamada Villa de los Papiros, pertenecía al suegro de Julio César.



perro momificado encontrado en un árbol

Hasta la fecha, leer los pergaminos ha resultado extremadamente difícil. Cuando los científicos intentan desenrollarlos, en su mayoría se deshacen, y la tinta que queda se desvanece después de la exposición al aire.

Y así, Seales y su equipo han ideado un método que utiliza tecnología de vanguardia que no corre el riesgo de destruir los preciados pergaminos.

Fragmento carbonizado de rollo de Herculano

Andrew Brookes / Fuente de luz de diamanteUno de los muchos fragmentos de rollos carbonizados durante la erupción del Vesubio en el 79 d.C.



Seales y su equipo ya han demostrado su valía cuando utilizaron rayos X de alta energía para 'desentrañar virtualmente' un pergamino hebreo de 1.700 años que se encontró en el arca sagrada de una sinagoga israelí en En-Gedi. Se encontró que contenía texto del libro de Levítico.

Sin embargo, a diferencia del pergamino En-Gedi, muchos de los textos de Herculano no fueron escritos con tinta a base de metal. Como tal, no hay un contraste visible entre la escritura a base de carbón o hollín y el papiro en sí en las radiografías.

Ahí es donde entra en juego el sincrotrón avanzado del Reino Unido, que es capaz de proyectar una luz más brillante que el sol.



los instalaciones utiliza electrones para producir una luz notablemente brillante, que se puede utilizar para estudiar todo, desde fósiles y motores de aviones hasta vacunas y virus.

Seales cree que la instalación, llamada Diamond Light Source, proporcionará información clave sobre los rollos de Herculano. A partir de ahí, él y su equipo utilizarán un tipo de inteligencia artificial llamado aprendizaje automático para detectar fracciones difíciles de detectar de los escritos antiguos.



Equipo Diamond Light Source

Fuente de luz de diamanteEl equipo ha estado enseñando a sus algoritmos de aprendizaje automático cómo detectar tinta oculta. Una vez que se haya perfeccionado ese proceso, Seales planea escanear cientos más.

Con la luz ultrabrillante, 'veremos inmediatamente la estructura interna de los pergaminos con más definición de la que jamás ha sido posible'. explicó Seales .

fotos de la batalla del bulge

“La herramienta de aprendizaje automático que estamos desarrollando amplificará esa señal de tinta al entrenar un algoritmo informático para reconocerla, píxel por píxel, a partir de fotografías de fragmentos abiertos que muestran exactamente dónde está la tinta, vóxel por vóxel, en el correspondiente datos tomográficos de los fragmentos ”.

Luego aplicarán esa misma lógica a los pergaminos aún enrollados, lo que permitirá que la máquina detecte tinta que de otro modo sería invisible a simple vista.

El equipo de Seales ha terminado de recopilar datos de rayos X y ahora está enfocado en perfeccionar los algoritmos del sistema, y ​​se espera su aplicación en los próximos meses.

“Lo primero que esperamos hacer es perfeccionar la tecnología para que podamos simplemente repetirla en los 900 rollos que quedan [sin envolver]”, dijo Seales. 'En su mayor parte, los escritos [en pergaminos abiertos] son ​​filosofía griega en torno al epicureísmo, que era una filosofía predominante de la época'.

A BackstageCiencia segmento en la instalación científica de fuente de luz sincrotrón Diamond Light Source del Reino Unido.

Existe una gran posibilidad de que algunos de estos 900 pergaminos desplegados contengan texto en latín. Se cree que las bibliotecas clásicas tenían una sección griega y otra latina, pero solo una fracción de los rollos de Herculano analizados se escribieron en latín.

El papirólogo y clasicista de la Universidad de Oxford, el Dr. Dirk Obbink, que ha trabajado con el equipo de pergaminos, está ansioso por descubrir qué maravillas literarias antiguas pronto se descubrirán.

“Una nueva obra histórica de Séneca el Viejo fue descubierta entre los papiros de Herculano no identificados el año pasado, mostrando así las rarezas incontestadas que quedan por descubrir allí”, dijo.

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Obbink espera que algunos de los textos que se darán a conocer pronto contengan obras que se cree que se perdieron para siempre. La colección antigua podría incluir poemas de Safo, por ejemplo, o el tratado que Mark Atony escribió sobre su embriaguez. Obbink, al menos, busca ese resultado en particular.

'Me gustaría mucho leer ese'.


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