La niña de 15 años que se negó a ceder su asiento en el autobús nueve meses antes que Rosa Parks

La mayoría de las personas involucradas en movimientos sociales nunca tendrán sus nombres impresos en los libros de historia. Claudette Colvin es uno de ellos.

Claudette Colvin

Wikimedia CommonsClaudette Colvin, 13 años.

La decisión de Rosa Parks de permanecer sentada en ese autobús en Montgomery, Alabama, el 1 de diciembre de 1955, iniciando efectivamente el boicot que ayudaría a galvanizar el movimiento de derechos civiles, no surgió de la nada. De hecho, la líder de la NAACP ni siquiera fue la primera mujer ese año en imponerse de esa manera.



Solo nueve meses antes en Montgomery, Claudette Colvin, de 15 años, también se había negado a sacrificar su lugar por un pasajero blanco.



El 2 de marzo de 1955, Colvin fue arrastrado a la calle, esposado y encarcelado, convirtiéndose finalmente en uno de los cuatro demandantes en el caso judicial que revocaría las leyes estatales de segregación de autobuses.

Misma causa, misma ciudad, mismo acto pacífico de desobediencia civil. Pero mientras el nombre de Parks se volvió icónico, el de Claudette Colvin se olvidó rápidamente.



En los últimos años, Colvin, que ahora tiene 77 años, ha recibido una nueva ola de atención . Su historia sirve como recordatorio de que el movimiento por los derechos civiles se diseñó con más cuidado de lo que a veces parecía, que los jóvenes siempre han sido una fuerza poderosa para el cambio y que el papel de las mujeres en el logro de la igualdad fue mayor de lo que la mayoría de la gente cree.

Colvin, que entonces tenía 15 años, regresaba de la escuela a casa cuando una mujer blanca de mediana edad subió al autobús lleno de gente. El conductor ordenó a Colvin que se parara en la parte de atrás, a pesar de que los otros dos asientos de la fila de Colvin estaban vacíos.

'Si ella se sentaba en la misma fila que yo, significaba que yo era tan bueno como ella', dijo Colvin. Los New York Times.



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Se llamó a la policía y arrastraron a Colvin llorando hacia atrás del autobús. Un oficial la pateó en el camino.

'Pagué mi pasaje, es mi derecho constitucional', gritó el adolescente, que había estado estudiando las leyes de Jim Crow en la escuela, con voz chillona.

De camino a la estación de policía, la policía la llamó 'cosa' y 'perra negra' y adivinó la talla de su sostén. Se sentó esposada entre ellos, recitando el Salmo 23 una y otra vez en su cabeza.



Colvin fue puesta en una celda por ella misma en la cárcel de adultos. Después de que su pastor la rescató, los líderes negros, incluido el Dr. Martin Luther King Jr., difundieron su historia. Más de cien cartas de apoyo llegaron a Montgomery y Colvin dijo que se sentía orgullosa.

Pero la NAACP decidió que el adolescente no serviría como un recipiente efectivo para representar el movimiento a nivel nacional.



'Les preocupaba no poder ganar con ella', dijo Phillip Hoose, quien escribió la historia de Colvin en un libro de 2010. 'Para describirla se usaron palabras como 'bocón', 'emocional' y 'luchadora''.

Parks, por otro lado, era estoico y tenía una amplia experiencia dentro del movimiento.

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Colvin sospechaba que su piel más oscura también tenía algo que ver con la decisión. Otros han sugerido que Colvin quedando embarazada del bebé de un hombre casado poco después del incidente finalmente hizo que la pasaran por alto.

“Sé en mi corazón que ella era la persona adecuada”, dijo Colvin sobre Parks, quien solía hacer galletas de mantequilla de maní Colvin y la invitaba a pasar la noche en su apartamento.

Colvin se fue de Montgomery a Nueva York poco después de su arresto en busca de anonimato, aunque regresó para testificar en Browder contra Gayle , el caso histórico que encontró inconstitucional la segregación de autobuses. Los otros cuatro demandantes en ese caso también eran mujeres a quienes los conductores de autobuses habían discriminado.

'La realidad real del movimiento eran a menudo los jóvenes y, a menudo, más del 50 por ciento de mujeres', dijo el historiador David Garrow. NPR.

La realidad de los movimientos sociales es que la mayoría de las personas involucradas nunca tendrán sus nombres impresos en los libros de historia.

'Es un recordatorio importante de que el cambio crucial a menudo es provocado por personas muy sencillas y anodinas que luego desaparecen', dijo Garrow.

En el caso de Claudette Colvin, ella pasó a llevar una vida bastante normal. Nunca se casó, trabajó como asistente de enfermería en un asilo de ancianos de Manhattan durante 35 años. Su segundo hijo es contador en Atlanta. Es fanática de Alicia Keys y disfruta viendo Quién quiere ser millonario .

En otras palabras, ella es humana. Pero, de nuevo, también lo fueron todos los líderes de derechos civiles que han sido idolatrados en la historia.

'Era un tipo de apariencia promedio, no es como si fuera Kobe Bryant ni nada', recuerda Claudette Colvin del Dr. King. 'Pero cuando abrió la boca era como Charlton Heston interpretando a Moisés'.


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