Hallan esqueleto de 132 millones de años del 'monstruo del lago Ness'

Los restos óseos encontrados en 1964 pertenecen a un tipo de plesiosaurio no reconocido anteriormente que tiene un parecido inusual con el legendario monstruo del lago Ness.

Plesiosaurio en el océano

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Los restos óseos encontrados en 1964 pertenecen a un tipo de plesiosaurio no reconocido previamente que se parece al monstruo del lago Ness , la criatura legendaria que se dice que reside en el lago del mismo nombre en las Tierras Altas de Escocia. Obtenido por coleccionistas privados en 1964, los científicos dijeron que los restos eran parte de un esqueleto de ocho metros de largo (no se muestra en la foto). Recientemente, el Museo Estatal de Baja Sajonia en Hannover, Alemania, pidió a los expertos que identificaran a la criatura antigua.



Los plesiosaurios eran un tipo de dinosaurio especialmente formidable, que vagó por los mares hace entre 65 y 203 millones de años. Eran feroces depredadores que se extinguieron con el último de los dinosaurios restantes después del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno hace unos 65 millones de años.



El plesiosaurio recién identificado ha sido nombrado Lagenanectes richterae , Latín para 'nadador de Lagena', así llamado por el nombre alemán del río Leine durante la época medieval. También lleva el nombre de la Dra. Annette Richter, quien impulsó la identificación del fósil y quien también es la conservadora en jefe de Ciencias Naturales del Museo Estatal de Baja Sajonia.

Los plesiosaurios eran conocidos por sus largos cuellos y podían alcanzar un tamaño de hasta 56 pies de largo. Los restos en Sajonia incluyen la mayoría del cráneo, vértebras, costillas y huesos que alguna vez movieron sus aletas para impulsarlo a través del mar.



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'Las mandíbulas tenían algunas características especialmente inusuales'. dijo el Dr. Jahn Hornung, paleontólogo y coautor de un nuevo papel detallando los hallazgos. “Su amplia barbilla se expandió en una enorme cresta sobresaliente, y sus dientes inferiores sobresalieron hacia los lados. Probablemente servían para atrapar peces pequeños y calamares que luego se tragaban enteros ”.

Los científicos teorizan que las mandíbulas del dinosaurio pueden haber contenido 'nervios vinculados a los receptores de presión o electrorreceptores en la parte exterior del hocico que lo habrían ayudado a localizar a su presa'.

Los huesos de este animal en particular mostraban signos de una infección crónica que finalmente pudo haberlo matado.



'El aspecto más importante de este nuevo plesiosaurio es que se encuentra entre los más antiguos de su tipo', señaló el Dr. Benjamin Kear del Museo de la Evolución de la Universidad de Uppsala en Suecia, y autor principal del artículo. 'Es uno de los primeros elasmosaurios, un grupo extremadamente exitoso de plesiosaurios distribuidos globalmente que parecen haber tenido sus orígenes evolutivos en los mares que una vez inundaron Europa Occidental'.