11 aterradoras criaturas mitológicas que exponen los peores temores de la humanidad

Esfinge

Esfinge egipcia

Wikimedia CommonsLa Gran Esfinge de Egipto. Circa 1867-1899.

El mito de la Esfinge es una de las más antiguas, ya que algunas versiones de sus leyendas se remontan al año 9.500 a. C.



Sin embargo, es más conocido por las grandes estatuas de Egipto. Allí suele haber un león con cabeza de hombre, a menudo adornado con una corona de faraón. Para los egipcios, estas criaturas mitológicas eran bestias grandes y poderosas. A menudo, sus rostros estaban tallados a semejanza de un rey, probablemente como una forma de mostrar a sus gobernantes como deidades mitad león y mitad hombre.



Sin embargo, cuando los griegos adoptaron la idea de la Esfinge, la imaginaron como algo maligno. Les dieron colas y alas de serpientes y las creyeron bestias crueles e inteligentes a las que les encantaba jugar con sus víctimas antes de matarlas y devorarlas enteras.

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Esfinge y Edipo

Wikimedia CommonsEdipo y la Esfinge. 1992.



Hoy el historia más conocida sobre estas criaturas mitológicas proviene del cuento de Edipo. En su viaje a Tebas, Edipo fue abordado por una esfinge que le preguntó el famoso acertijo:

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'¿Qué camina sobre cuatro pies por la mañana, dos por la tarde y tres por la noche?'

Estaba tan segura de que él fracasaría y de que llegaría a matarlo que cuando Edipo respondió correctamente 'Hombre', la Esfinge se suicidó desesperada. Para la Esfinge, era mejor morir que vivir una vida sin tormento.



No se sabe qué simboliza exactamente la Esfinge. Algunos creer la Esfinge era para los egipcios un talismán de gran poder y una entrada al más allá. Quizás combinado con la noción griega de que la Esfinge podría ser derrotada solo con el ingenio sugiere que esta criatura mitológica representa cómo los humanos intentan todo el tiempo ser más astutos y escapar de la muerte.