11 dioses y diosas egipcios

Un antiguo jeroglífico egipcio tallado pintado que muestra al dios con cabeza de halcón Horus sentado en un trono y sosteniendo un batidor de moscas dorado. Ante él están el faraón Seti y la diosa Isis. Pared interior del templo de Osiris en Abydos, Egipto.

Amanda Lewis / Dreamstime.com

Egipto tenía uno de los panteones de dioses más grandes y complejos de cualquier civilización del mundo antiguo. A lo largo de la historia de Egipto se adoraba a cientos de dioses y diosas. Las características de los dioses individuales pueden ser difíciles de precisar. La mayoría tenía una asociación principal (por ejemplo, con el sol o el inframundo) y forma. Pero estos podrían cambiar con el tiempo a medida que los dioses aumentaron y disminuyeron en importancia y evolucionaron de manera que correspondieran a los desarrollos en la sociedad egipcia. Estas son algunas de las deidades más importantes que debe conocer.




  • Osiris

    Osiris, estatuilla de bronce del Período Tardío; en el Museo Egipcio de Berlín

    Osiris, estatuilla de bronce del Período Tardío; en el Museo Egipcio, Berlín Cortesía del Staatliche Museen Preussischer Kulturbesitz, Berlín; fotografía, Art Resource, Nueva York



    Osiris, una de las deidades más importantes de Egipto, era dios del inframundo. También simbolizaba la muerte, la resurrección y el ciclo de las inundaciones del Nilo en el que dependía Egipto para la fertilidad agrícola.

    Según el mito, Osiris era un rey de Egipto que fue asesinado y desmembrado por su hermano Seth. Su esposa, Isis, volvió a ensamblar su cuerpo y lo resucitó, lo que les permitió concebir un hijo, el dios Horus. Fue representado como un rey momificado, con envoltorios que dejaban al descubierto solo la piel verde de sus manos y rostro.



  • Isis

    Isis amamantando a Horus, calcita y escultura de bronce de Egipto, c. 712-525 AC; en el Museo de Brooklyn, Nueva York.

    Isis amamantando a Horus Isis amamantando a Horus, calcita y escultura de bronce de Egipto, c. 712–525 bce ; en el Museo de Brooklyn, Nueva York. Fotografía de Lisa O'Hara. Museo de Brooklyn, Nueva York, Fondo Charles Edwin Wilbour, 37.400E

    Los orígenes de Isis son oscuros. A diferencia de muchos dioses, no se la puede vincular a una ciudad específica, y no hay ciertas menciones de ella en la literatura egipcia más antigua. Sin embargo, con el tiempo su importancia creció hasta convertirse en la diosa más importante del panteón. Como la esposa devota que resucitó a Osiris después de su asesinato y crió a su hijo, Horus, Isis encarnó las virtudes egipcias tradicionales de esposa y madre.



    Como esposa del dios del inframundo, Isis también era una de las principales deidades preocupadas por los ritos de los muertos. Junto con su hermana Neftis, Isis actuó como una doliente divina, y su cuidado maternal a menudo se describía como extendiéndose a los muertos en el inframundo.

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    Isis fue uno de los últimos dioses egipcios antiguos en ser adorado todavía. En el período grecorromano se la identificó con la diosa griega Afrodita y su culto se extendió hasta el oeste hasta Gran Bretaña y hasta el este hasta Afganistán. Se cree que las representaciones de Isis con el niño Horus influyeron en la imaginería cristiana de María con el niño Jesús.



  • Horus

    Estatua del dios Horus en su templo en Idfu, Egipto. Edfu, Templo de Horus, dios halcón, Hor, Behdet, Djeba, Apollinopolis, Atbo.

    Horus Horus, estatua en su templo en Idfū, Egipto. Comstock / Jupiterimages

    Representado como un halcón o como un hombre con cabeza de halcón, Horus era un dios del cielo asociado con la guerra y la caza. También era la encarnación de la realeza divina, y en algunas épocas se consideraba que el rey reinante era una manifestación de Horus.



    Según el mito de Osiris, Horus era el hijo de Isis y Osiris, concebido mágicamente después del asesinato de Osiris por su hermano Seth. Horus fue criado para vengar el asesinato de su padre. Una tradición sostiene que Horus perdió su ojo izquierdo peleando con Seth, pero su ojo fue curado mágicamente por el dios Thoth. Debido a que los ojos derecho e izquierdo de Horus estaban asociados, respectivamente, con el sol y la luna, la pérdida y restauración del ojo izquierdo de Horus dio una explicación mítica de las fases de la luna.



  • Seth

    Seth era el dios del caos, la violencia, los desiertos y las tormentas. En el mito de Osiris, él es el asesino de Osiris (en algunas versiones del mito, engaña a Osiris para que se acueste en un ataúd y luego lo sella).

    La apariencia de Seth plantea un problema para los egiptólogos. A menudo se le representa como un animal o como un ser humano con cabeza de animal. Pero no pueden averiguar qué animal se supone que es. Por lo general, tiene un hocico largo y orejas largas cuadradas en las puntas. En su forma completamente animal, tiene un cuerpo delgado como de perro y una cola recta con un mechón en el extremo. Muchos estudiosos ahora creen que nunca existió tal animal y que el animal Seth es una especie de compuesto mítico.



  • Ptah

    Ptah, sosteniendo el emblema de la vida y el poder, estatuilla de bronce, Memphis, c. 600-100 aC; en el Museo Británico

    Ptah, sosteniendo los emblemas de la vida y el poder, estatuilla de bronce, Memphis, c. 600–100 bce ; en el Museo Británico. Cortesía de los fideicomisarios del Museo Británico

    Ptah era el jefe de una tríada de dioses adorados en Memphis. Los otros dos miembros de la tríada eran la esposa de Ptah, la diosa con cabeza de león. Sekhmet y el dios Nefertem, que pudo haber sido el hijo de la pareja.

    La asociación original de Ptah parece haber sido con artesanos y constructores. El arquitecto de la IV dinastía Imhotep fue deificado después de su muerte como hijo de Ptah.

    Los eruditos han sugerido que la palabra griega Aiguptos —La fuente del nombre de Egipto— puede haber comenzado como una corrupción de Hwt-Ka-Ptah, el nombre de uno de los santuarios de Ptah.

  • Re

    mitología. Egipto. Re (Ra).

    Re El dios del sol Re (Ra), uno de los dioses creadores del antiguo Egipto. Judie Anderson / Encyclopædia Britannica, Inc.

    Una de las varias deidades asociadas con el sol, el dios Re Generalmente se representaba con un cuerpo humano y la cabeza de un halcón. Se creía que navegaba por el cielo en un bote todos los días y luego hacía un pasaje por el inframundo cada noche, durante el cual tendría que derrotar al dios serpiente. Apopis para volver a levantarse.

    El culto de Re se centró en Heliópolis, ahora un suburbio de El Cairo. Con el tiempo, Re llegó a sincretizarse con otras deidades solares, especialmente Amon.

  • Hathor

    Hathor, relieve en capiteles en la isla de Philae, en el sur de Egipto.

    Hathor Hathor, relieve en capiteles en la isla de Philae, en el sur de Egipto. Jeff Schultes / Shutterstock.com

    La diosa Hathor generalmente se representaba como una vaca, como una mujer con cabeza de vaca o como una mujer con orejas de vaca. Hathor encarnaba la maternidad y la fertilidad, y se creía que protegía a las mujeres durante el parto. También tuvo un importante aspecto funerario, siendo conocida como la dama de occidente. (Las tumbas se construían generalmente en la orilla occidental del Nilo). En algunas tradiciones, ella daría la bienvenida al sol poniente todas las noches; las personas vivas esperaban ser recibidas en la otra vida de la misma manera.

  • Anubis

    Anubis pesando el alma del escriba Ani, en el Papiro de Ani, de un Libro de los Muertos egipcio, c. 1275 a. C.

    Libro egipcio de los muertos: Anubis Anubis pesando el alma del escriba Ani, del Libro egipcio de los muertos, c. 1275 bce . Biblioteca de imágenes de Mary Evans / age fotostock

    el establecimiento del partido republicano es un buen ejemplo de

    Anubis se preocupaba por las prácticas funerarias y el cuidado de los muertos. Por lo general, se lo representaba como un chacal o como un hombre con cabeza de chacal. La asociación de los chacales con la muerte y los funerales probablemente surgió porque los egipcios habrían observado a los chacales hurgando en los cementerios.

    En el Reino Antiguo (c. 2575-2130 a. C.), antes de que Osiris se destacara como señor del inframundo, Anubis era considerado el dios principal de los muertos. Según el mito de Osiris, Anubis embalsamaba y envolvía el cuerpo del rey asesinado, convirtiéndose en el dios patrón de los embalsamadores.

  • Thoth

    Thoth, representado en forma humana con cabeza de ibis, detalle del Papiro Greenfield, c. 950 AC; en el Museo Británico

    Thoth Thoth, representado en forma humana con una cabeza de ibis, detalle del Papiro Greenfield, c. 950 bce Copyright Museo Británico

    Thoth, el dios de la escritura y la sabiduría, podría representarse en forma de babuino o ibis sagrado o como un hombre con cabeza de ibis. Se creía que había inventado el lenguaje y la escritura jeroglífica y que servía como escriba y consejero de los dioses. Como dios de la sabiduría, se decía que Thoth poseía conocimientos de magia y secretos que no estaban al alcance de los demás dioses.

    En las escenas del inframundo que muestran el juicio sufrido por los difuntos después de su muerte, se representa a Thoth pesando los corazones de los difuntos e informando el veredicto a Osiris, el dios de los muertos.

  • apuestas

    Estatua egipcia de un gato, que representa a la diosa Bastet.

    Estatua de gato egipcio que representa a la diosa Bastet. Kathleen R Grilley / Fotolia

    En sus formas más tempranas, la diosa gato apuestas fue representada como una mujer con cabeza de león o gato montés. Adoptó la forma menos feroz de un gato doméstico en el primer milenio antes de nuestra era.

    En períodos posteriores, a menudo se la representaba como un gato sentado de aspecto regio, a veces con anillos en las orejas o la nariz. En el período ptolemaico llegó a asociarse con la diosa griega Artemisa , la divina cazadora y diosa de la luna.

  • Amón

    Amon también deletreaba Amun, Amen o Ammon. Deidad egipcia venerada como rey de los dioses. Estatua de granito de Amón en forma de carnero que protege al rey Taharqa, del Templo T en Kawa, Sudán, 25a dinastía, 690-664 BC. Se construyó la esfinge del templo de Kawa Taharqa.

    Amón y Taharqa Estatua de granito de Amón en forma de carnero que protege al rey Taharqa, 25a dinastía, 690–664 bce . Marque grande: ANL / REX / Shutterstock.com

    Antes de alcanzar importancia nacional en el Imperio Nuevo (c. 1539-1292 a. EC), el dios Amón era adorado localmente en la ciudad sureña de Tebas. Amon era un dios del aire, y el nombre probablemente significa el Oculto. Por lo general, se lo representaba como un hombre que llevaba una corona con dos plumas verticales. Sus símbolos animales eran el carnero y el ganso.

    Después de que los gobernantes de Tebas se rebelaron contra una dinastía de gobernantes extranjeros conocida como los hicsos y restablecieron el dominio egipcio nativo en todo Egipto, Amón recibió crédito por su victoria. En una forma fusionada con el dios del sol Ra, se convirtió en la deidad más poderosa de Egipto, una posición que mantuvo durante la mayor parte del Reino Nuevo.

    Hoy en día, el enorme complejo de templos dedicado a Amon-Re en Karnak es uno de los monumentos más visitados de Egipto.